Florida meldet eine überdurchschnittlich hohe Zahl von Leprafällen, die wahrscheinlich durch den Kontakt mit dem Gürteltier verursacht wurden
Florida meldet eine überdurchschnittlich hohe Zahl von Leprafällen, die wahrscheinlich durch den Kontakt mit dem Gürteltier verursacht wurden
Anonim

Jedes Jahr dokumentiert Florida zwischen zwei und zwölf Fälle von Lepra, aber in diesem Jahr wurden bereits neun Fälle vom Staat bestätigt, berichtete The Associated Press. Diese überdurchschnittliche Zahl ist laut Gesundheitsbehörden auf den menschlichen Kontakt mit Gürteltieren zurückzuführen.

Die chronische Infektionskrankheit Lepra (auch Hansen-Krankheit genannt) wird durch Mycobacterium leprae verursacht. Obwohl es möglich ist, Lepra durch Gürteltiere zu bekommen, sagt Dr. Richard Truman vom National Hansen’s Disease Program, dass die „spezifischen Mechanismen“für die Übertragung unbekannt sind.

„Langfristig würde ein enger direkter Kontakt mit dem Blut oder Gewebe infizierter Tiere wahrscheinlich das größte Expositionsrisiko darstellen“, sagte er gegenüber Medical Daily.

Die bakterielle Erkrankung betrifft die Haut, die peripheren Nerven, die Augen und die oberen Atemwege. Es kann drei bis fünf Jahre inkubieren, und es kann bis zu 20 Jahre dauern, bis die Symptome auftreten. Dies „macht es sehr schwierig“, entweder die Risikofaktoren oder die spezifischen Verhaltensweisen zu verstehen, die eine einzelne Infektion verursachen, sagte Truman.

„Einige unserer Patienten haben berichtet, dass sie Gürteltiere jagen oder kochen, andere berichten, dass sie nie direkten Kontakt mit Gürteltieren hatten“, sagte er.

Obwohl Lepra zu den am meisten gefürchteten Infektionen der Welt zählt, haben nach Angaben des Gesundheitsministeriums fast 95 Prozent der Bevölkerung eine natürliche Immunität gegen die krankheitserregenden Bakterien. Lepra ist auch mit einer Multi-Medikamenten-Behandlung heilbar, berichtet die Weltgesundheitsorganisation, die im Jahr 2013 weltweit 180 618 bestehende Fälle und 215 656 neue Fälle der Krankheit registrierte.

In den USA ist Lepra selten, jedes Jahr werden etwa 150 neue Fälle gemeldet. Texas und Louisiana verzeichnen die meisten Patienten. Die meisten Amerikaner infizieren sich, nachdem sie im Ausland in Lepra-Endemiegebieten gelebt oder gearbeitet haben. Laut einer im New England Journal of Medicine veröffentlichten Studie aus dem Jahr 2011 erkranken jedoch fast ein Drittel aller Patienten ohne Kontakt zu einer betroffenen Person an der Krankheit vor Ort.

Dieselbe Studie, die von Truman mitverfasst wurde, kam zu dem Schluss, dass wilde Gürteltiere und viele US-Patienten mit Lepra mit demselben M. leprae-Stamm infiziert sind, was darauf hindeutet, dass diese Tiere ein natürliches Reservoir für die Bakterien sind. Die Autoren sagen, dass es sich bei der Krankheit um eine Zoonose im Süden der USA handeln könnte.

„Eine Zoonose ist eine von Tieren übertragene Infektionskrankheit, die auf natürliche Weise auf den Menschen übertragbar ist“, sagte Truman und stellte fest, dass Tollwut und Pest die bekanntesten Zoonosen sind.

Die neueste Diagnose für Lepra wurde vor drei Wochen in Flagler County, Florida, gestellt. Zwischen 2012 und 2014 verzeichnete Brevard County, bekannt als Space Coast, 12 Fälle, während Martin und Okeechobee jeweils einen einzigen Fall registrierten.

Die Website des Gesundheitsministeriums von Florida besagt, dass Lepra in Florida seit 1921 gemeldet wird. Die demografische Analyse der bestätigten oder wahrscheinlichen Fälle des Ministeriums ergab, dass zwischen 1987 und 1995 über die Hälfte (57 Prozent) der betroffenen Menschen in den südöstlichen Atlantikküstenkreisen lebten, zusammen mit anderen aus Landkreisen entlang der südlichen zentralen Golfküste oder dem Festland. Etwa 75 Prozent der Patienten haben keinen bekannten Kontakt. Mara Burger, eine Sprecherin der Abteilung, rät den Menschen, "die Interaktion mit wilden Tieren, einschließlich Gürteltieren, zu vermeiden".

Das Wort „Gürteltier“bedeutet auf Spanisch „kleines Gepanzertes“und bezieht sich auf den Panzer des Tieres, der dem einer Schildkröte ähnelt. Diese Säugetiere sind eng mit Ameisenbären und Faultieren verwandt und leben in gemäßigten und warmen Klimazonen, wo sie hauptsächlich Käfer, Ameisen, Termiten, andere Insekten und seltener kleine Wirbeltiere, Pflanzen und Früchte konsumieren. Obwohl das Zentrum für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten das Risiko, sich durch ein Gürteltier an Lepra zu infizieren, als gering einschätzt, warnt das Zentrum die Menschen immer noch davor, diese Tiere zu meiden.

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