Gedächtnisverlust in Richtung Alzheimer tritt bei Frauen doppelt so schnell auf
Gedächtnisverlust in Richtung Alzheimer tritt bei Frauen doppelt so schnell auf
Anonim

Die kognitiven Fähigkeiten von Frauen mit leichten Gedächtnisproblemen verschlechtern sich doppelt so schnell wie bei Männern mit den gleichen Problemen, wie eine aktuelle Studie ergab. Obwohl der Grund für dieses Geschlechtergefälle noch nicht bekannt ist, könnte es erklären, warum mehr als zwei Drittel aller Alzheimer-Fälle in den USA bei Frauen auftreten.

Die Studie wurde am Dienstag auf der Alzheimer’s Association International Conference in Washington vorgestellt und basiert auf den Ergebnissen der Alzheimer’s Disease Neuroimaging Initiative. Die Studie umfasste die Messung des kognitiven Verfalls von 398 männlichen und weiblichen Freiwilligen, von denen die meisten Mitte 70 waren, über einen Zeitraum von acht Jahren.

Alle Freiwilligen litten bereits zu Beginn des Projekts unter einem leichten Gedächtnisverlust. Am Ende der Studie fanden die Forscher jedoch heraus, dass die Testergebnisse weiblicher Freiwilliger um durchschnittlich zwei Punkte pro Jahr sanken, verglichen mit nur einem Punkt pro Jahr für Männer. Die Lebensqualität der weiblichen Freiwilligen, gemessen an ihrer Fähigkeit, Aufgaben bei der Arbeit, zu Hause und mit ihrer Familie zu erledigen, ging ebenfalls schneller zurück als bei ihren männlichen Kollegen, berichtete Time.

Zu diesem Zeitpunkt hat die Studie keine medizinischen Auswirkungen, aber laut Senior-Autor P. Murali Doraiswamy könnten die kognitiven Unterschiede ein Hinweis auf ein größeres Problem sein mit dem Wall Street Journal. „Das Ausmaß des Unterschieds, wenn er real und bestätigt ist, ist so groß, dass wir den Mechanismus verstehen müssen [warum es passiert].“

Leider konnte die Studie die Ursache für diesen geschlechtsspezifischen Unterschied beim Gedächtnisverlust nicht identifizieren. Es wurde bereits festgestellt, dass Frauen die Mehrheit der weltweiten Alzheimer-Fälle ausmachen, aber die Erklärung dafür ist, dass Frauen länger leben als Männer und daher mehr Zeit haben, die Krankheit zu entwickeln. Die aktuelle Studie legt jedoch nahe, dass es einen biologischen Grund gibt.

„Es ist nicht nur so, dass Frauen älter werden – das ist wahr, und das treibt einiges davon an“, sagte Kristine Yaffe, Professorin für Psychiatrie, Neurologie und Epidemiologie an der University of California, San Francisco, der Washington Post. "Aber in Bezug auf die Biologie [und] das Umfeld von Frauen im Vergleich zu Männern gibt es etwas anderes, das sie einem höheren Risiko aussetzen oder, wenn sie einige Symptome haben, den Verlauf verändern können."

Die Bildung von Plaque, bekannt als Beta-Amyloid, zwischen Nervenzellen im Gehirn wurde als ein Faktor identifiziert, der zum Ausbruch der Alzheimer-Krankheit beiträgt. Separate Untersuchungen, die ebenfalls auf der Alzheimer-Konferenz dieser Woche vorgestellt wurden, haben gezeigt, dass diese Art von Protein bei Frauen in größeren Mengen produziert wird als bei Männern. Laut Dr. Katherine Lin, der leitenden Forscherin der Studie, kann es sein, dass eine genetische Veranlagung bei Frauen ein höheres Risiko für die Entwicklung dieser Plaque in ihrem Gehirn erhöht.

Derzeit ist Lins Theorie noch unbewiesen, aber ihr Team plant, weiter daran zu arbeiten, die Ursache dieses Geschlechtsunterschieds im kognitiven Verfall zu identifizieren. "Es gibt genügend biologische Fragen, die auf ein erhöhtes Risiko bei Frauen hinweisen, dass wir uns damit befassen und herausfinden müssen, warum", sagte Maria Carrillo, Chief Science Officer der Alzheimer's Association, wie von CBS News berichtet.

Zu verstehen, warum Frauen häufiger an einem kognitiven Verfall leiden, könnte weitreichende Auswirkungen haben. Solche Erkenntnisse könnten Ärzten helfen, geschlechtsspezifische Behandlungen zu entwickeln – ein Konzept, das für eine Vielzahl von Erkrankungen, einschließlich Schmerzen und Sucht, immer beliebter wird – sowie die Präventionsbemühungen gegen Alzheimer zu stärken.

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