Pflanze 'Milkers' sucht nach Molekülen für Medikamente und Make-up
Pflanze 'Milkers' sucht nach Molekülen für Medikamente und Make-up
Anonim

LARONXE, Frankreich (Reuters) - Ein ruhiges Dorf im Osten Frankreichs beherbergt ein ungewöhnliches Gewächshaus.

Landwirte am Standort in Laronxe, etwa 100 km von Straßburg entfernt, bauen Pflanzen auf unkonventionelle Weise an, um sie für seltene Moleküle zu „melken“, die in Medikamenten, Kosmetika und Agrochemikalien verwendet werden könnten.

Mehrere große Unternehmen, darunter der deutsche Chemiekonzern BASF und der französische Kosmetikhersteller Chanel, haben sich mit Plant Advanced Technologies (PAT) zusammengetan, um sich einen privilegierten Zugang zu den sogenannten Biomolekülen zu sichern, die sie mithilfe einer patentierten Technik extrahieren.

„Unsere Aufgabe ist es, pflanzliche Plattformen zu entwickeln, die sehr seltene Biomoleküle im industriellen Maßstab produzieren werden“, sagte Jean-Paul Fevre, Mitbegründer von PAT und ehemaliger Forschungsleiter des französischen Arzneimittelherstellers Sanofi, gegenüber Reuters.

Das 10-jährige französische Unternehmen testet jedes Jahr rund 100 Pflanzenarten. Sie werden mit Aeroponik angebaut, einem erdfreien Kultursystem, das es den Wurzeln ermöglicht, mit einem Nebel zu interagieren, der verschiedene Nährstoffe enthält, damit die Pflanzen wachsen können.

Die Biomoleküle, die PAT jagt, werden produziert, wenn die Abwehrkräfte der Pflanzen ausgelöst werden, was sich für kommerzielle Anwendungen als am nützlichsten erwiesen hat.

Ähnlich einer Impfung sprühen Landwirte Flüssigkeiten mit Spuren von Bakterien, Insekten oder Pilzen, die die Pflanze angreifen, um ihre Abwehrkräfte zu aktivieren, bevor sie die Wurzeln in ein Lösungsmittel tauchen, um die gewünschten Moleküle zu extrahieren. Die Operation wird mehrmals im Jahr wiederholt.

"Pflanzen erzeugen auf natürliche Weise Abwehrmoleküle", sagte Frederic Bourgaud, ein Vizepräsident von PAT. "Wir stellen sicher, dass sie so viele davon wie möglich produzieren", sagte er.

PAT ist nicht das einzige Unternehmen, das kommerziell vielversprechende Inhaltsstoffe aus Pflanzen extrahiert - das Feld umfasst Unternehmen wie das italienische Indena und das französische Pierre Fabre und Naturex. Aber es ist das einzige Unternehmen, das die "Milk"-Technik zur Gewinnung von Molekülen einsetzt.

PESTIZIDE, DROGEN

BASF, der umsatzstärkste Chemiekonzern der Welt, hat im Mai einen Vertrag mit PAT abgeschlossen, der den exklusiven Zugang zu Tests mit Molekülen erhält, die in der Landwirtschaft eingesetzt werden könnten, wie zum Beispiel biologische Pestizide. Im Gegenzug stellt der deutsche Konzern PAT Forschungsteams und industrielles Know-how zur Verfügung.

„Was PAT auszeichnet, ist ihre Fähigkeit, auf die richtigen Pflanzen zu zielen. Bei einer blinden Suche können Sie am Ende etwa 150.000 Moleküle testen, bevor Sie die richtige finden, aber ich würde sagen, sie haben eine Rate von 30 Prozent“, sagte Jean- Marc Petat, Leiter für nachhaltige Entwicklung bei BASF Frankreich, über die Erfolgsquote bei der Suche nach potenziell nützlichen Molekülen.

Der globale Markt für Biopestizide und synthetische Pestizide wird laut dem Forschungsunternehmen BCC von 54,8 Milliarden US-Dollar im Jahr 2013 auf 83,7 Milliarden US-Dollar im Jahr 2019 wachsen. Biopestizide allein machten im vergangenen Jahr rund 3,6 Milliarden US-Dollar des Marktes aus und diese Zahl könnte bis 2019 6,9 Milliarden US-Dollar erreichen, hieß es.

Chanel war das erste Unternehmen, das 2012 einen Produktionsvertrag mit PAT unterzeichnete, um gemeinsam eine neue Anti-Aging-Creme aus einer in Südafrika heimischen Edulis-Pflanze herzustellen, die jetzt auf dem Markt ist.

PAT sagt, dass es 28 vielversprechende Moleküle in seiner Pipeline hat und dass einige seiner Produkte verwendet werden könnten, um Medikamente zur Bekämpfung von Krankheiten wie Krebs und Alzheimer zu entwickeln.

Das Unternehmen, das im europäischen Small- und Midcap-Index Alternext notiert ist und sich im Besitz seiner drei Mitgründer befindet, will bis Ende 2016 profitabel werden.

Außerdem will das Unternehmen als einer der ersten Konzerne Proteine ​​aus gentechnisch veränderten fleischfressenden Pflanzen extrahieren. Die Proteine ​​könnten vom Gesundheitssektor verwendet werden, um billigeres und sichereres Insulin oder Wachstumshormone herzustellen, heißt es.

(Berichterstattung von Gilbert Reilhac; Schreiben von Matthias Blamont; Redaktion von Andrew Callus und Pravin Char)

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