Das Warten auf eine Krebsdiagnose könnte bald der Vergangenheit angehören
Das Warten auf eine Krebsdiagnose könnte bald der Vergangenheit angehören
Anonim

Unsere Fähigkeit, Krebs zu behandeln, wird weitgehend durch unsere Unfähigkeit, sein Vorhandensein zu erkennen, eingeschränkt. Um dieses Hindernis zu überwinden, entwickeln Forscher des Trinity College Dublin ein hochempfindliches Biosensor-Tool, das in der Lage ist, selbst kleinste Krebserkrankungen innerhalb von Minuten zu erkennen.

Der Surface Plasmon Resonance (SPR)-Sensor ist ein dünner Materialstreifen, der bei Kontakt mit dem Blut eines kranken Patienten eine deutliche Reaktion zeigt. Die Technologie gibt es schon seit Jahren und hat sich bereits beim schnellen Nachweis von Cholera-Infektionen bewährt. Wie jedoch in einer jetzt im Journal of the American Chemical Society veröffentlichten Studie erläutert wurde, wurde die Fähigkeit des Tools zur Erkennung von Krebs erst möglich, nachdem Wissenschaftler dem Design des Prototyps Graphen, eine reine Form von Kohlenstoff, hinzugefügt hatten.

„Wir haben experimentell gezeigt, dass allein die Zugabe von Graphen zu einer deutlichen Erhöhung des Sensorsignals führte“, sagt der an der Studie beteiligte Forscher Dr. Georg Duesberg in einer Stellungnahme. „Diese Art von Sensing-Plattform bietet eine große Vielfalt für die medizinische Diagnostik, da sie an nahezu alle Arten von Krankheitsmarkern angepasst werden kann.“

Graphen ist ein ultradünnes Material, das nicht dicker als ein einzelnes Atom ist. Es ist das Kernmaterial, das in vielen Geräten verwendet wird, einschließlich CDs und Computermonitoren, berichtete The Latest News. Neben seinem digitalen Potenzial kann Graphen auch an Biomarkern oder Toxinen haften, die von bestimmten Krebsarten produziert werden.

Biomarker ist ein Überbegriff, der verwendet wird, um einen Indikator für biologische Prozesse im Körper zu beschreiben. Zum Beispiel setzt der Körper manchmal als Reaktion auf bestimmte Medikamente Biomarker frei, die anzeigen, dass sie wirken. Zellen werden auch bei bakteriellen Infektionen Biomarker freisetzen, um das Immunsystem zum Handeln anzuregen. In Bezug auf Krebs sind Biomarker oft Moleküle, die Tumore absondern, und sie sind oft spezifisch für bestimmte Krebsarten. Sie helfen Ärzten, nicht nur das Vorhandensein von Krebs zu bestimmen, sondern auch, wie weit die Krankheit fortgeschritten ist und wie sie auf verschiedene Behandlungsformen ansprechen kann. Es sind diese Moleküle, die der SPR-Sensor erkennen kann.

Der SPR-Sensor ist nicht das erste Werkzeug, das Biomarker verwendet, um Krebs zu erkennen und zu diagnostizieren. Forscher arbeiten derzeit an verschiedenen Arten von Bluttests, Urintests und Alkoholtests, um auch Krebs-Biomarker zu erkennen. Diese Methode zur Erkennung von Krebs mag nicht neu sein, aber die Geschwindigkeit und Genauigkeit, mit der sie funktioniert, machen sie so bahnbrechend. Darüber hinaus benötigt der SPR-Sensor nur einen winzigen Tropfen Blut, während bei aktuellen Krebserkennungstests Blutgefäße benötigt werden, um eine genaue Messung durchzuführen.

„Aufgrund der Sensitivität könnte es neben schnelleren Ergebnissen auch kleinere Mengen an Biomarkern leichter erkennen und so eine frühere Diagnose und Prognose von Erkrankungen wie Krebs ermöglichen“, sagte Dr. Andreas Holzinger, ein weiterer an der Studie beteiligter Forscher, in der Stellungnahme.

Obwohl sich die SPR noch in der Entwicklungsphase befindet, wird sie bereits als wichtige Innovation in der medizinischen Diagnostik gefeiert. Das Gerät hat bereits fehlerfrei Biomarker für Cholera nachgewiesen, und wie die Autoren in der aktuellen Studie schreiben, „gibt es keinen Grund, warum diese Methode nicht in einer anderen Chemie oder anderen Toxinen eingesetzt werden könnte“.

Bevor diese Technologie der Öffentlichkeit zur Verfügung gestellt werden kann, sind weitere Forschung und Entwicklung erforderlich, aber basierend auf den Ergebnissen dieser Studie hoffen die Wissenschaftler, dass in nicht allzu ferner Zukunft eine nahezu sofortige Krebsdiagnose möglich sein wird.

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