Eine kurze Geschichte genetisch veränderter Organismen: Von der prähistorischen Züchtung bis zur modernen Biotechnologie
Eine kurze Geschichte genetisch veränderter Organismen: Von der prähistorischen Züchtung bis zur modernen Biotechnologie
Anonim

Die Debatte über genetisch veränderte Organismen (GVO) kann brutal und oft ziemlich verwirrend werden, da unvoreingenommene Forschung rar gesät ist. Viele irreführende Informationen und leidenschaftliche Argumente von beiden Seiten trüben oft auch die Diskussion über GVO.

Ein GVO ist jede Art von Organismus, Pflanze oder Tier, deren genetisches Material durch Gentechnik manipuliert wurde. Während Bakterien, Pflanzen und Tiere gentechnisch verändert werden können, sind Sie wahrscheinlich am meisten mit den in der Landwirtschaft verwendeten GVO-Pflanzen wie Mais, Soja, Luzerne und Baumwolle vertraut. Die Debatte drehte sich hauptsächlich um GVO-Pflanzen, denn alles, was wir unserem Körper zufügen, was sich auf unsere Gesundheit auswirken könnte, kann ein sensibles Thema sein.

GVO haben eine sehr lange Geschichte. Tatsächlich gibt es sie schon seit Tausenden von Jahren. Der Konflikt über ihre Sicherheit und Wirksamkeit sollte also vielleicht nicht darum gehen, ob sie für den Menschen sicher sind, sondern wie sie sich auf langfristige, nachhaltige landwirtschaftliche Bemühungen auswirken werden.

Wie Isobel Yeung für Vice berichtet: „Im Wesentlichen haben Landwirte seit Tausenden und abertausenden von Jahren Nutzpflanzen modifiziert – wir haben unsere bestmöglichen, produktivsten Hybriden gekreuzt, um die besten Nutzpflanzen zu erzeugen“, sagte sie in Vice Debrief: Savior Saat. „Theoretisch [GVO sind] nur die nächste Stufe des landwirtschaftlichen Fortschritts. Der Unterschied besteht darin, dass ein neues Gen in eine Pflanze eingefügt wird, die sonst nicht da wäre.“

Das heißt, so wurden GVO im Laufe der Geschichte verwendet.

Antikes Ägypten

Prehistorische Zeiten. Entgegen der landläufigen Meinung hat der Mensch schon lange an der Nahrung und ihren Genen herumgefummelt, auch wenn sie ursprünglich die meiste Kontrolle der Natur gegeben hat. Seit dem Aufkommen der Landwirtschaft vor 12.000 Jahren haben sich Landwirte bemüht, die Haltbarkeit ihrer Pflanzen, die Widerstandsfähigkeit gegen Krankheiten und Schädlinge und die Zufriedenheit der Menschen so weit wie möglich zu verbessern.

Im Laufe der Jahre, als die Menschen bestimmte Eigenschaften von Pflanzen anderen vorzogen, formten sie Pflanzen zu dem, was sie wollten – größer, schmackhafter und saftiger. Laut Bruce Chasey, Executive Associate Director des Biotechnology Center an der University of Illinois, haben wir diese Pflanzen so stark verändert, dass sie sich zu Nutzpflanzen entwickelten, die ohne menschliche Pflege in der Wildnis niemals überleben würden. In einem Artikel aus dem Jahr 2007 schrieb Chasey: „Pflanzen wie Erdbeeren, Weizen, Kohl, Mais und fast alle anderen unserer Pflanzen“stammen von Vorfahren ab, die nichts wie Erdbeeren oder Weizen oder Mais von damals waren.

Süßkartoffeln

Nehmen Sie zum Beispiel die Süßkartoffel. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass Süßkartoffeln vor etwa 8.000 Jahren aus den geschwollenen Teilen normaler Kartoffelwurzeln gezüchtet wurden. Mit anderen Worten, sie existierten nicht, bis die Menschen an ihnen herumbastelten.

1800er. Gregor Mendel war Wissenschaftler und Augustinermönch, der im heutigen Tschechien lebte; er gilt aufgrund seiner Pflanzenhybridisierungsexperimente als der Vater der modernen Genetik. Bei der Hybridisierung wird zwischen Pflanzen (oder Tieren) verschiedener Arten gezüchtet - Pflanzen kreuzen sich eher, weil sich Pollen oft auf die Blüten anderer Arten ausbreitet. Zwischen 1856 und 1863 spielte er vor allem mit Erbsenpflanzen, später floss seine Arbeit in die Gentechnik ein.

Gregor Mendel

1954. Watson und Crick beschrieben die Form der DNA als Doppelhelix und ebneten damit den Weg für ein echtes Debüt der Gentechnik.

1970. Monsanto, ein großes Landwirtschaftsunternehmen, das seine Wurzeln in den frühen 1900er Jahren hatte und heute den größten Teil der Saatgutindustrie kontrolliert, beauftragte den Chemiker John Franz mit der Neuentwicklung von Glyphosat als Herbizid. Das Monsanto-Glyphosat wurde später einfach als Roundup bekannt, das zu einem der am häufigsten verwendeten Herbizide unter Landwirten wurde und dabei half, lästiges Unkraut in Schach zu halten. Monsanto wurde dann der größte Lieferant von Glyphosat-resistenten Pflanzen, bekannt als „Roundup Ready“-Saatgut.

Pestizid

1972. Zwischen 1972 und 1973 taten die US-Biochemiker Herbert Boyer und Stanley Cohen das Undenkbare: Sie entwickelten eine Technik, die es ihnen erlaubte, DNA-Stücke an bestimmten Stellen zu zerschneiden und dann an die DNA anderer Organismen zu binden, was die moderne Biotechnologie einleitete. Dies war auch ungefähr zu der Zeit, als die erste Debatte über GVO-Gesundheitsrisiken begann. 1976 wurde die Biotechnologie kommerzialisiert und ermöglichte es Unternehmen, mit dem Einfügen von Genen einer Spezies in eine andere zu experimentieren – sei es aus medizinischen, Nahrungsmittel- oder chemischen Gründen.

1982. Der Oberste Gerichtshof der USA entschied, dass GVO patentiert werden könnten, was es der Exxon Oil Company ermöglichte, einen ölfressenden Mikroorganismus zu verwenden. 1983 gehörten Monsanto-Wissenschaftler zu den ersten, die Pflanzen gentechnisch veränderten, und fünf Jahre später testeten sie ihre ersten gentechnisch veränderten Nutzpflanzen.

1988. Wissenschaftler fügten Gene in Sojabohnen ein und schufen letztendlich das, was zu dem häufigsten GVO werden würde: Glyphosat-tolerante Sojabohnen. Die Herstellung einer gegen Herbizide resistenten Pflanze machte es für Landwirte viel einfacher und billiger, Unkraut zu bekämpfen und gleichzeitig hohe Erträge zu erzielen. Bald wurden andere GVO-Samen entwickelt – darunter Kartoffeln, Baumwolle, Reis, Zuckerrüben, Zuckerrohr und Tomaten – mit der Absicht, diese Pflanzen resistent gegen Insekten, Antibiotika, Krankheiten, Herbizide und Pestizide zu machen.

Heutige Tag. Es gab nicht genügend Untersuchungen, um festzustellen, ob GVO für den Menschen völlig gesund sind – obwohl die FDA sie als sicher eingestuft hat. Einige Bedenken schließen die Befürchtung ein, dass die Veränderung des natürlichen Zustands eines Organismus unbekannte Folgen für den Menschen hat und dass Gene, die Pflanzen resistent gegen Herbizide oder Antibiotika machen sollen, später dem Menschen möglicherweise schaden könnten. Vorerst haben sich diese Bedenken nicht bestätigt.

Während die Debatte darüber, ob GVO für Mensch und Umwelt sicher sind, weitergeht, ist es vielleicht wichtig, sich daran zu erinnern, dass GVO nicht unbedingt die ganze Seite der Geschichte sind. Und während Monsanto und ähnliche Unternehmen, die herbizidresistentes GVO-Saatgut zusammen mit ihrer gleichnamigen Herbizidmarke verkaufen, die moderne Landwirtschaft nicht gerade in eine nachhaltigere Ära führen, wird das Aufzwingen von GVO-Etiketten auf Lebensmittelprodukten (oder das vollständige Verbot von GVO) nicht zielführend sein Stoppe sie.

In einer sechsmonatigen Berichtsserie für Grist kam Nathaniel Johnson zu dem Schluss, dass die Annahme oder das Verbot von GVO keinen großen Unterschied machen wird. Ebenso stimmt Beth Skwarecki von Lifehacker zu und stellt fest, dass das Verbot oder die Annahme von GVO „nur das Umstellen von Liegestühlen“bedeutet.

„Wenn wir die Überindustrialisierung der Landwirtschaft bekämpfen“, schrieb sie, „sind GVO das falsche Schlachtfeld.“

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