Wie Katzen Kindern mit Autismus helfen können, sozialer zu werden
Wie Katzen Kindern mit Autismus helfen können, sozialer zu werden
Anonim

So sehr das Internet das pelzige Spektakel von Katzen, insbesondere Kätzchen, genießt, gibt es auch einen sehr realen Trend zur Vorsicht bei Katzen.

Katzen werden oft als lieblose, mörderische, krankheitsübertragende Moocher gemalt, die uns in eine entschieden einseitige Beziehung manipulieren – eine Beschreibung, die vor allem im Vergleich mit Hunden populär wird (und die ich zu gegebener Zeit voll und ganz bekenne) Zeit).

Aber abgesehen von meiner Hundebevorzugung ist die Wahrheit, dass Katzen trotz ihrer vermeintlichen Frigidität seit langem ein vertrauenswürdiger Verbündeter und unterstützender Kamerad der Menschheit sind. Ein hervorragendes Beispiel dafür sind die Vorteile, die Katzen Menschen mit einer sozial lähmenden Autismus-Spektrum-Störung (ASS) bieten.

Sie aus der Schale locken

Im Jahr 2012 veröffentlichten französische Forscher eine Studie in PLOS One, in der sie untersuchten, ob Haustiere Menschen mit Autismus helfen könnten, der zuvor durch Medical Daily als Unfähigkeit charakterisiert wurde, sich mit anderen Menschen zu verbinden und sich wiederholende, oft ungewöhnliche Verhaltensweisen an den Tag zu legen. Das „Spektrum“bei ASS bezeichnet den unterschiedlichen Schweregrad, mit dem sich diese Symptome zeigen können.

Bei der Befragung der Eltern von 260 Familien mit einem autistischen Individuum fanden sie heraus, dass eine bestimmte Untergruppe von Haushalten mit Haustieren mit einer Verbesserung des prosozialen Verhaltens verbunden war – Häuser, in denen ein Haustier willkommen war, nachdem das autistische Kind 5 Jahre alt war, was die Forscher feststellten ein "Schlüsselalter" bei jeder Bewertung der Verhaltensstörung.

„Die Ankunft eines Haustiers in einer Familie erhöht nachweislich die Interaktion zwischen Familienmitgliedern: Sie verbringen mehr Zeit miteinander und teilen gemeinsame Aufmerksamkeit auf das neue Familienmitglied“, schreiben die Autoren ruft bei Menschen mit Autismus mehr Aufmerksamkeit hervor und führt so zu einer größeren Chance, eine Bindung zum Haustier aufzubauen."

Insbesondere fanden sie heraus, dass Kinder mit Autismus, die ein Haustier nach dem 5. Dieser Trend gewann an Bedeutung, als die berichtete Bindung zwischen Kind und Haustier stärker wurde – egal ob es spielte oder sich um es kümmerte. Zu diesen Haustieren gehörten Katzen, aber auch Hunde und ein Hamster.

„Das Spielen mit einem Haustier ist ein komplexes Verhalten, das manchmal Objektmanipulation als Mittel zum Üben und Beherrschen von Handlungsschemata (d. "Damit bietet es einem Kind die Möglichkeit, die Ereignisse seiner sozialen Welt zu üben und zu verstehen."

Obwohl Kinder mit Autismus oft von neuen Reizen überwältigt werden, theoretisierten die Autoren, dass die Ankunft des Haustieres als eine subtile Veränderung in der Umgebung angesehen wurde, die sie nicht erschreckte, und die relativ geringeren Anforderungen, die mit einer Haustier-Mensch-Beziehung einhergehen, erlaubten diese Kinder besser an soziale Interaktionen gewöhnen - das Haustier kann auch die Familiendynamik verschärft haben.

Eine weitere PLOS One-Studie aus dem Jahr 2013 unterstützte diese Theorie, indem sie die Interaktionen mit Gleichaltrigen von 99 Kindern untersuchte – ein Drittel davon hatte ASD –, da sie entweder Zeit mit zwei Meerschweinchen oder einer Reihe von Spielzeugen im selben Raum verbrachten.

„Teilnehmer mit ASS zeigten mehr soziales Annäherungsverhalten (einschließlich Sprechen, Gesichter anschauen und taktilen Kontakt herstellen) und erhielten mehr soziale Annäherungen von Gleichaltrigen in Gegenwart von Tieren im Vergleich zu Spielzeug“, schlossen die Autoren. "Sie zeigten auch mehr prosoziales Verhalten und positive Effekte (d. h. Lächeln und Lachen) sowie weniger selbstbezogene Verhaltensweisen und negative Auswirkungen."

Im April dieses Jahres veröffentlichten mehrere der Autoren eine Folgestudie in der Zeitschrift Development Psychobiology, in der sie die physiologische Erregung von Kindern in verschiedenen Klassenzimmern maßen und feststellten, dass sie gestresster waren als ihre nicht-autistischen Altersgenossen, außer wenn sie muss mit den Meerschweinchen spielen. Die Haustiere fungierten als eine Art "sozialer Puffer" für die Kinder - eine pelzige, nicht bedrohliche Brücke, um die Kommunikation mit ihren Mitmenschen zu verbessern.

Aber nicht nur in den kontrollierten Umgebungen einer oder zweier Studien können wir Beweise für die Vorteile eines Haustieres, insbesondere von Katzen, finden. Im Umgang mit Autismus gibt es auch viele herzerwärmende persönliche Geschichten.

„Katzen sind wie ich“

Für Vater und Neurowissenschaftler J. Manerling war es eine turbulente Zeit in seiner Familie: Seine Frau war vor kurzem gestorben und er wurde mit einer 9-jährigen Tochter und einem 4-jährigen Sohn mit Autismus namens Richard allein gelassen, und die weitgehend verbal nicht in der Lage waren, sich zu verständigen. Die Situation der Familie verbesserte sich jedoch, als sie im örtlichen Tierheim einen neuen Freund - schließlich Clover - kennenlernten.

„Als wir an den Käfigen vorbeigingen, stand in einer Ecke eine schwarz-weiße Smoking-Katze. Plötzlich zeigte mein vierjähriger, nonverbaler Sohn auf den Käfig und sagte: ‚Katze!' Das war es", sagte Manerling 2011 in einem Artikel auf Cats.About.com. „Vom ersten Tag an hörten wir, wie Richard sich mit Clover unterhielt, als niemand hinsah. Er hatte eine Sprache. Er brauchte jemanden mit der Geduld, zuzuhören und der ihn nicht aufforderte, sich zu wiederholen oder zu erklären, was er meinte. Clover hatte all diese Qualitäten."

Obwohl Clover starb, als Richard ins College kam, traten andere Katzen, Linus und Melody, ein, um ihn leise zu beruhigen, während er seine Algebra-Aufgaben erledigte oder an seinen Kunstprojekten arbeitete. „Katzen sind wie ich“, erinnerte sich Manerling daran, dass Richard es ihm einmal erzählt hatte. „Sie sehen sich alles an und denken darüber nach, wenn alle denken, dass sie nicht aufpassen, und sie reden nur, wenn sie etwas zu sagen haben.“

In jüngerer Zeit gibt es die schöne Geschichte von der 5-jährigen Iris und ihrer Kunstassistentin Thula die Katze.

Bei Iris Grace Halmshaw aus Großbritannien wurde 2011 ASS diagnostiziert. Aber obwohl sie auch meist nonverbal ist, begann Iris ab ihrem 3.

Im Februar 2014 nahm sie einen Lehrling, eine Maine Coon-Rasse namens Thula, an und die beiden sind seitdem unzertrennlich. "Sie wird in einem Korb auf unseren Fahrrädern fahren, mit dem Auto fahren und mit Iris baden", sagte Iris' Mutter Arabella Carter Johnson in einer E-Mail gegenüber Medical Daily täglich."

Im Gegenzug hat Iris damit begonnen, Thula in ihre Kunstwerke zu integrieren, während Thula geduldig in der Nähe sitzt, nie zu anhänglich oder ausgelassen. Durch ihre Kunst und Thula lernt Iris ständig, wie sie die Außenwelt besser als je zuvor erreichen kann. „Thula hat es uns sicherlich ermöglicht, Katzen in einem anderen Licht zu sehen, und ich denke jetzt, dass viele Katzen perfekte Begleiter für ein Kind im Spektrum wären“, sagte Carter-Johnson. "Sie können unglaublich loyal, liebevoll und mutig sein."

Ein Platz im Herzen

So wie keine zwei Katzen perfekt gleich sind, sind es auch keine zwei Menschen auf dem Spektrum. Die Idee eines Haustieres, wann immer es ins Haus eingeführt wird, ist möglicherweise nicht für jeden mit ASS zu empfehlen.

Für manche wird es ein Therapiehund sein, der sie aus ihrer Schale holt; für andere eine Katze oder ein Meerschweinchen - Carter-Johnson merkt an, dass Maine Coons wie Thula dafür bekannt sind, besonders menschenfreundlich zu sein. Aber Haustiere, selbst wenn sie perfekt zu jemandem im Spektrum passen, sollten nicht als Wunderbehandlung angesehen werden; Sie sind ein Begleiter, der jemandem mit ASS helfen kann, den zusätzlichen Stress der Störung zu bewältigen. Und es müssen noch weitere Untersuchungen durchgeführt werden, um die besten Möglichkeiten zu ermitteln, um die vorteilhaften Auswirkungen des Haustierbesitzes zu nutzen, wenn es angebracht ist.

Aber obwohl wir uns hauptsächlich mit ASD beschäftigt haben, ist die einfache Wahrheit, dass Haustiere, einschließlich und insbesondere Katzen, bekannt sind, um die Last von fast jedem, der sie besitzt, zu entlasten.

So sicher können Katzen temperamentvoll sein. Oder pingelig. Oder herrisch. Aber sie können auch unsere besten Freunde sein. (Sie sind im Grunde die College-Mitbewohner der Tierwelt). Und für einige glückliche Menschen können sie lebensrettend sein.

„Natürlich sind nicht alle Katzen so und vielleicht ist Thula unglaublich besonders – sie ist es sicherlich für uns – aber ich glaube nicht, dass sie die einzige sein wird“, sagte Carter-Johnson helfen ihren Kumpels auf ähnliche Weise und überraschen uns alle."

(Weitere Bilder von Iris, die teilweise das Bewusstsein für ASS schärfen sollen, und Thula sind auf ihrer Website zu sehen. Carter-Johnson arbeitet derzeit an einem Buch über Iris und Thula, das 2016 erscheinen soll.)

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