Am Strand ist Wasser, das durch fäkale Coliforme verunreinigt ist, weniger besorgniserregend als verunreinigter Sand
Am Strand ist Wasser, das durch fäkale Coliforme verunreinigt ist, weniger besorgniserregend als verunreinigter Sand
Anonim

Wenn am Meer „Schwimmen verboten“-Schilder auftauchen, gibt es laut einer neuen Studie gute Gründe, warum Sie nicht nur das Wasser, sondern auch den Sand meiden sollten. Auf dem Sand findet man mehr Fäkalien als in den Wellen, sagen die Forscher aufgrund unterschiedlicher bakterieller Zersetzungsraten.

„Der unterschiedliche Zerfall von Abwasserbakterien im Strandsand und im Meerwasser liefert eine kinetische Erklärung für die oft beobachtete höhere Häufigkeit von fäkalen Indikatorbakterien im Strandsand“, schreiben die Autoren.

Was sind fäkale Indikatorbakterien?

Die häufigsten mikrobiologischen Kontaminanten natürlicher Gewässer sind fäkale coliforme Bakterien, die als Indikatororganismen gelten, erklären Wissenschaftler der Clemson University in einem Online-Artikel. Indikatororganismen signalisieren das Vorhandensein anderer Bakterien, die pathogen und gesundheitsschädlich sein können. Wie der Name schon sagt, werden fäkale Coliforme mit dem Kot von Warmblütern, einschließlich des Menschen, ausgeschieden. Die meisten sind Teil des normalen Verdauungssystems, und nur einige sind pathogen und können Ohrinfektionen, Typhus, Ruhr, Gastroenteritis, Hepatitis A und Cholera verursachen.

Wissenschaftler verwenden einen schnellen und einfachen fäkalen Coliformtest, um festzustellen, ob Wasser mit Fäkalien verunreinigt wurde. Die Environmental Protection Agency legt akzeptable Grenzwerte für die Kontamination fest, basierend auf der Art und Weise, wie das Wasser verwendet wird. Trinkwasser darf beispielsweise keinerlei fäkale Coliforme enthalten, während Schwimmwasser begrenzte Mengen enthalten kann.

Fäkalbakterien wurden in den letzten zehn Jahren in Sand in höheren Konzentrationen gemessen als im nahegelegenen Meerwasser - 10 bis 100 Mal höher. Um zu verstehen, warum, untersuchten Dr. Tao Yan, außerordentlicher Professor an der Universität von Hawaii, und seine Kollegen die Situation.

Im Labor schufen Yan und seine Mitforscher zwei separate Mikrokosmen, die beide mit Abwasser kontaminiert waren, um abzuschätzen, wie sich die Gesamtbakterienpopulation – einschließlich der fäkalen Kontamination – im Laufe der Zeit verändern würde. Der eine Mikrokosmos bestand aus Strandsand, der andere aus Meerwasser. Schon bald sahen sie eine mögliche Erklärung dafür, warum an Sandstränden mehr Fäkalien zu finden sind als in den Wellen.

Die mikrobiellen Gemeinschaften neigten dazu, in der simulierten Strandsandumgebung viel langsamer zu zerfallen als im Wasser, stellten Yan und seine Kollegen fest. Aufgrund ihrer Mikrokosmen vermuten sie, dass die Bakterienpopulationen in Sand und Meerwasser, die von Abwasserverschmutzung betroffen sind, in ähnlicher Weise zerfallen würden – fäkale Verunreinigungen würden länger im Sand verbleiben als im Wasser.

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