Sie können Mückenstiche nicht vermeiden, egal was Sie tun
Sie können Mückenstiche nicht vermeiden, egal was Sie tun
Anonim

Mit dem Sommer werden wir immer mehr Zeit im Freien verbringen, uns in der warmen Sonne sonnen, am Strand sitzen, ins Baseballstadion gehen oder im Garten grillen. Der Sommer ist auch die perfekte Zeit für den allerliebsten Blutsauger, die Mücke, um herauszukommen und zu spielen.

Wir tun alles, um Mückenstiche zu vermeiden: Sprühen Sie Insektenschutzmittel, zünden Sie Citronella-Kerzen an, hängen Sie Insektenzapper auf und vieles mehr. Aber irgendwann lässt das Insektenspray nach, die Citronella-Kerze brennt aus und der Insektenzapper wird von Ihren Kindern als völlig lahm angesehen. Was also tun, um Mückenstiche zu vermeiden? Innen verstecken? Das macht keinen Spaß. Einen aufwendigen Käfig bauen, der Insekten für dich und deine Lieben fernhält? Wenn Sie fertig sind, ist der Sommer vorbei.

Leider haben neue Forschungen gezeigt, dass Sie nicht viel tun können, um das Ziel einer Mücke zu vermeiden. Die Studie, die von Forschern im Labor von Michael Dickinson, dem Professor für Bioengineering von Esther M. und Abe M. Zarem, veröffentlicht wurde, zeigt, dass Mücken über drei Sensoren verfügen - olfaktorische, visuelle und thermische Sensoren -, die genau erkennen, wo sich Ihr köstliches Blut befindet.

Wenn eine erwachsene Mücke eine Blutmahlzeit für ihre Jungen will, sucht sie einen Wirt. Da in unseren Adern viel Blut fließt, sind wir ein perfektes Ziel. Wir stoßen auch bei jedem Atemzug (und auf andere Weise) Kohlendioxid aus, von dem die Mücke stark angezogen wird. Die Mücke verfolgt auch unsere Körperwärme, um sicherzustellen, dass unser Blut noch warm ist, und verwendet ihre Augen, um sicherzustellen, dass wir definitiv das sind, was die anderen Sensoren sagen.

Die Studie wollte entschlüsseln, wie genau die Mücken alle drei dieser Sensoren verwenden, um ihre nächste Mahlzeit zu finden.

Forscher setzten hungrige, gepaarte weibliche Mücken in einen Windkanal, um herauszufinden, wie und wann die Mücke jeden ihrer Sensoren verwendet.

Ein Experiment setzte eine hochkonzentrierte Kohlendioxidfahne frei, die das Ausatmen eines Menschen imitiert. Für die Kontrolle setzten sie eine ähnliche Wolke frei, jedoch mit einem geringeren Kohlendioxidgehalt. Dann ließen sie 20 Mücken frei und verfolgten ihre Bewegungen mit Videokameras und 3D-Tracking-Software. Die Mücken wurden von der konzentrierten Kohlendioxidfahne sehr angezogen, waren jedoch weniger an der Kontrollfahne interessiert.

„In einem früheren Experiment mit Fruchtfliegen haben wir festgestellt, dass die Tiere durch einen attraktiven Geruch stärker von visuellen Merkmalen angezogen werden“, sagte Floris van Breugel, Postdoktorand in Dickinsons Labor und Erstautor der Studie. „Dies war ein neuer Befund für Fliegen, und wir vermuteten, dass Mücken ein ähnliches Verhalten zeigen würden. Das heißt, wir sagten voraus, dass die Mücken CO 2, was ein Indikator für einen Host in der Nähe ist, würden sie auch viel Zeit damit verbringen, in der Nähe von kontrastreichen Objekten zu schweben, wie z. B. einem schwarzen Objekt auf einem neutralen Hintergrund.

Van Bruegel und sein Team testeten dies, indem sie dem vorherigen Experiment mit den beiden Kohlendioxidfahnen ein schwarzes Objekt hinzufügten. Sie fanden heraus, dass die hohe Kohlendioxidkonzentration und das kontrastreiche, dunkle Objekt beide die Mücken anzogen, während sie das Objekt im Kontroll-Plume-Test ignorierten.

Nachdem die Forscher herausgefunden hatten, wie Mücken den Geruch nutzten, um einen Wirt zu finden, wandten sich die Forscher den Wärmesensoren der Mücken zu. „Natürlich wissen wir, dass ein Objekt in Gegenwart einer CO2-Plume – warm oder kalt – darauf zufliegt, weil sie es sehen“, sagte van Brugel. „Wir mussten also einen Weg finden, die visuelle Anziehungskraft von der thermischen Anziehungskraft zu trennen.“

Die Forscher nahmen zwei Glasbehälter und beschichteten sie mit einer klaren Substanz, die auf jede Temperatur erhitzt werden konnte. Sie stellten die Glasbehälter auf den Boden des Windkanals, drehten einen Glasbehälter auf 37 Grad Celsius und ließen den anderen bei Zimmertemperatur stehen, pumpten etwas Kohlendioxid hinein und beobachteten die Mücken.

Sie fanden heraus, dass die Mücken mehr an dem wärmeren Glasbehälter interessiert waren, dass die Vorliebe für Wärme jedoch nicht von der Anwesenheit des Kohlendioxids abhängig war.

Nachdem die Forscher all dies über Mücken erfahren hatten, konnten sie ein Modell entwickeln, wie eine Mücke einen Wirt über verschiedene Entfernungen findet. Auf 10 bis 50 Metern erfasst eine Mücke Ihre Kohlendioxidemissionen. Von 5 bis 15 Metern erfasst die Mücke Sie visuell und wenn sie noch näher kommt, weniger als einen Meter, kann sie Ihre Körperwärme erkennen.

All diese Informationen sind großartig für Wissenschaftler und großartig für Hersteller von Anti-Mückenfallen und -Sprays. Es wird ihnen helfen, bessere Instrumente zur Bekämpfung der lästigen Insekten zu entwickeln. Aber was bedeutet das für uns normale Menschen, die im Sommer nicht jedes Mal gebissen werden wollen, wenn wir nach draußen gehen? Die Ergebnisse sind nicht sehr gut.

„Selbst wenn es möglich wäre, den Atem auf unbestimmte Zeit anzuhalten“, stellen die Autoren gegen Ende des Artikels fest, „würde ein anderer Mensch in der Nähe oder mehrere Meter gegen den Wind atmen, würde eine Kohlendioxidfahne erzeugen, die Mücken nahe genug an einen heranführen könnte, dass sie können Ihre visuelle Signatur erfassen. Die stärkste Verteidigung besteht daher darin, unsichtbar zu werden oder zumindest visuell zu tarnen. Aber auch in diesem Fall könnten Mücken Sie noch lokalisieren, indem sie die Wärmesignatur Ihres Körpers verfolgen. … Die unabhängige und iterative Natur der sensomotorischen Reflexe macht die Wirtssuchstrategie der Mücken ärgerlich robust."

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