Immer mehr Menschen werden in Fracking-Gebieten ins Krankenhaus eingeliefert
Immer mehr Menschen werden in Fracking-Gebieten ins Krankenhaus eingeliefert
Anonim

Da im ganzen Land immer mehr Bohrlöcher auftauchen, versuchen Forscher herauszufinden, welche potenziellen gesundheitlichen Auswirkungen das Leben in der Nähe eines Hydrofracking-Standorts haben kann. Vor kurzem hat der California Council on Science and Technology (CCST) eine Bewegung gestartet, um herauszufinden, welche Arten von Chemikalien beim Fracking verwendet werden, da Wasser jetzt für die landwirtschaftliche Bewässerung wiederverwendet wird. Andere Untersuchungen, ob eine mögliche Kontamination zu medizinischen Komplikationen führen könnte oder nicht, blieben ergebnislos; Anfang Juni erklärte die EPA, dass eine Kontamination mit Fracking zwar vorkommt, aber im Vergleich zur Breite der Branche in sehr geringer Zahl.

Ist Fracking also gesundheitsgefährdend? Forscher der University of Pennsylvania und der Columbia University haben in PLOS One eine Studie veröffentlicht, die genau das untersucht. Sie fanden heraus, dass die Krankenhauseinweisungen aufgrund von Herzerkrankungen, neurologischen Erkrankungen und verschiedenen anderen Erkrankungen interessanterweise in der Nähe von Fracking- und Ölbohrstandorten signifikant höher waren. Forscher fragen sich, ob dies etwas damit zu tun hat, dass die Wasser- und Luftverschmutzung mit der Zunahme von Brunnen zunimmt.

Um mehr Licht in das Thema zu bringen, haben sich Forscher von zwei verschiedenen Environmental Health Science Core Centers (EHSCC) zusammengetan, um den Zusammenhang zwischen den Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit und der erhöhten Bohrdichte zwischen den Jahren 2007 und 2011 in drei nordöstlichen Pennsylvania Counties zu untersuchen. Pennsylvania ist bekannt als der größte Bohrstaat des Landes, mit 6.000 Bohrlöchern, die seit 2008 in den Marcellus-Schiefer gebohrt wurden.

Das Forscherteam untersuchte Fälle von Krankenhauseinweisungen anhand von Datenbanken, die 198 000 Krankenhauseinweisungen in diesen Gebieten enthielten, einschließlich Fälle, in denen eine Person mehr als einmal ins Krankenhaus eingeliefert wurde. Sie untersuchten 25 spezifische medizinische Bedingungen, die zu Krankenhausaufenthalten führten, die vom Pennsylvania Health Cost Containment Council definiert wurden. Dann nahmen sie diese Fälle und untersuchten sie mit der Nähe des Patienten zu Fracking-Wells. Zwei der untersuchten Landkreise, Bradford und Susquehanna, verzeichneten in diesem Zeitraum eine deutliche Zunahme der Bohrstandorte, während der dritte Landkreis, Wayne, aufgrund eines Fracking-Verbots in der Nähe des Wasserscheide des Delaware River.

„Diese Studie erfasste die kollektive Reaktion der Anwohner auf Hydraulic Fracturing in Postleitzahlen in den Landkreisen mit höheren Bohrlochdichten“, sagte Dr. Reynold Pantettieri Jr., Professor für Medizin und stellvertretender Direktor des CEET, in einer kürzlich veröffentlichten Pressemitteilung. „Zu diesem Zeitpunkt vermuten wir, dass die Bewohner aufgrund von Hydraulic Fracturing in der Nähe ihrer Häuser vielen Giftstoffen, Lärm und sozialen Stressfaktoren ausgesetzt sind, was zu der erhöhten Anzahl von Krankenhauseinweisungen beitragen könnte. Diese Studie ist eine der bisher umfassendsten, die gesundheitliche Auswirkungen mit Hydrofracking in Verbindung bringt.“

Die Forscher räumen ein, dass ihre Studie nicht die spezifischen Chemikalien oder Giftstoffe bestimmen kann, die zu Krankenhausaufenthalten geführt haben. Beispielsweise haben die Forscher bei Krankenhausaufenthalten im Zusammenhang mit Herzproblemen nicht gemessen, ob die Belastung durch die Luftverschmutzung durch Dieselkraftstoff oder Feinstaub schuld war; Stattdessen hoffen sie, weitere Forschungen zu diesem Thema durchführen zu können. „Unsere Ergebnisse liefern wichtige Hinweise, um epidemiologische Studien so zu gestalten, dass bestimmte Giftstoffexpositionen mit gesundheitlichen Endpunkten in Verbindung gebracht werden“, heißt es in der Studie. In Zukunft hoffen sie, dass die Suche nach Verbindungen zwischen Brunnen und Gesundheitsproblemen Einblicke in genauere Details zu den Ursachen dieser medizinischen Probleme geben wird.

Insgesamt fanden die Forscher substanzielle Beweise für einen Zusammenhang. Bei der Untersuchung von Patienten, die deutlich näher an Brunnen wohnten, stellten sie fest, dass diese Personen höhere stationäre Raten für kardiovaskuläre und neurologische Komplikationen aufwiesen. Die erhöhte Prävalenz neurologischer stationärer Patienten war besonders hoch, wenn eine größere Anzahl von Brunnen in der Umgebung gefunden wurde. Darüber hinaus fanden Forscher einen Anstieg der Krankenhauseinweisungen aufgrund von urologischen Problemen, Krebs und Hauterkrankungen bei Patienten, die näher an Bohrstandorten leben.

Patienten, die innerhalb von 18 Postleitzahlen mit einer Brunnendichte von 0,79 oder mehr lebten (als hoch angesehen), hatten jedes Jahr, in dem diese Brunnen aktiv waren, einen Anstieg der Krankenhauseinweisungen im Zusammenhang mit kardiovaskulären Beschwerden um 27 Prozent. Postleitzahlen, die in Wayne County existieren, hatten jedoch kein ähnliches Problem.

Die Forscher räumen ein, dass diese Beweise nicht beweisen, dass Hydraulic Fracturing die direkte Ursache für diese Krankenhauseinweisungen war, aber der Trend scheint auf eine Korrelation zu schließen. Letztendlich hofft das Team, dass die Regierungen der Bundesstaaten die Gesundheitskosten ihrer Bewohner berücksichtigen, wenn sie eine Frakturierung in Wohngebieten in Betracht ziehen, und beabsichtigt, die Angelegenheit in Zukunft genauer zu untersuchen.

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