Größer ist möglicherweise nicht besser für Chinas „Superkrankenhäuser“
Größer ist möglicherweise nicht besser für Chinas „Superkrankenhäuser“
Anonim

ZHENGZHOU, China (Reuters) – Kurz vor Mitternacht ist der Bürgersteig vor den leuchtenden Hochhaustürmen des ersten angegliederten Krankenhauses der Universität Zhengzhou mit schlummernden Leichen übersät. Auf bunten Matten ausgebreitet oder in Klappbetten verstaut, das sind die Angehörigen der Patienten.

Drinnen säumen Betten Flure und drängen sich die Aufzugslobbys, während sich Verwandte mit Patienten auf Krankentragen teilen und in hell erleuchteten Treppenhäusern dösen. Das größte Krankenhaus der Welt mit rund 7.000 Betten, Zhengzhou First Affiliated, in Zentralchina, ist noch immer nicht groß genug.

"Mein Vater hat ein Bett bezahlt, konnte aber immer noch keins bekommen", sagte Ma Wenxiao, ein Universitätsstudent aus der Innenstadt von Wuhan, dessen Vater zwei Tage auf ein Bett wartete, nachdem er zur Chemotherapie nach Zhengzhou gereist war.

Die Nachfrage nach Gesundheitsdienstleistungen boomt in China, angetrieben von einer wachsenden Mittelschicht, einem verbesserten Krankenversicherungsschutz und einer alternden Bevölkerung. Als Reaktion darauf bauen einige der öffentlichen Krankenhäuser des Landes tausende Betten auf.

In China gibt es mittlerweile 16 öffentliche Krankenhäuser mit mehr als 3.000 Betten. NewYork-Presbyterian, das laut Becker's Hospital Review größte Krankenhaus der USA, verfügt über 2.478 Betten.

Aber im Gegensatz zum Rest der Wirtschaft, wo China Wachstum will, hat diese Expansion die politischen Entscheidungsträger beunruhigt.

Krankenhausausbauten zeugen von einem Mangel an Vertrauen der Öffentlichkeit in die ländliche Gesundheitsversorgung. Sie erhöhen die Verschuldung der lokalen Regierungen und bieten möglicherweise keine kostengünstige Versorgung.

Im vergangenen Sommer hat Peking eine Richtlinie erlassen, die den Ausbau öffentlicher Krankenhäuser beschränkt, aber die Krankenhausverwaltung scheint Wege zu finden, dies zu umgehen.

Der Baurausch von Krankenhäusern und die Reaktion der Regierung verdeutlichen die Dilemmata, mit denen das Gesundheitssystem des Landes konfrontiert ist, sagen Experten. Im heutigen China, sagt Liu Tingfang, Professor an der Tsinghua-Universität, "müssen Krankenhäuser expandieren, wenn sie überleben wollen".

GRÖSSER IST BESSER

Trotz der Bemühungen der Regierung, Patienten zu ermutigen, kleinere lokale Krankenhäuser aufzusuchen, fühlen sich die meisten Chinesen immer noch sicherer, wenn sie in großen Universitätskrankenhäusern in großen Städten von Ohrenschmerzen bis hin zu Emphysemen behandelt werden.

Auch Krankenhausleiter glauben, dass größer besser ist. Die staatliche Finanzierung stellt weniger als 10 Prozent des staatlichen Krankenhausbetriebsbudgets bereit, und der Staat hält die öffentlichen Krankenhausgebühren niedrig, um die Versorgung bezahlbar zu halten.

Da China die Aufschläge für Medikamente, auf die es sich einst verlassen hatte, abgesenkt hat, sehen viele Krankenhäuser die Expansion als eine Möglichkeit, ihre Einnahmen zu steigern.

Große Krankenhäuser werden oft von lokalen Regierungen unterstützt, die die Krankenhauserweiterung zum Teil genehmigen und finanzieren, weil sie nach ihrer Fähigkeit, das Wachstum voranzutreiben, bewertet werden.

Chinas große Krankenhäuser sind mittlerweile so groß, dass einige über eigene Polizeistationen verfügen. Ein Arzt des First Affiliated Hospital der Wenzhou Medical University trug sogar kurz Rollschuhe, um nach der Erweiterung des Krankenhauses schneller durch die Stationen zu kommen.

PATIENTEN-ÄRZT-KONFLIKTE

Aber selbst wenn Patienten zu ihnen strömen, sind riesige Krankenhäuser zu Magneten für Kontroversen geworden.

Die Patienten erwarten, dass sie Top-Ärzte aufsuchen, sagt Li Huijuan, ein in Peking ansässiger Anwalt, der medizinische Fälle bearbeitet.

Aber schnell wachsende Krankenhäuser müssen weniger erfahrene Mediziner einstellen, sagt Li, was eine Kluft zwischen den Erwartungen der Patienten und der Realität schafft, die "Konflikte zwischen Ärzten und Patienten verursachen oder verschlimmern kann". Eine rasche Expansion kann auch den Druck auf das medizinische Personal erhöhen, da die Erhöhung der Bettenzahl das Wachstum des Personalbestands übersteigen kann.

Und wie der jüngste MERS-Ausbruch in Südkorea gezeigt hat, können große und überbelegte Krankenhäuser Infektions- und Krankheitskanäle sein. Etwa die Hälfte der fast 200 Fälle im Land wurde auf das Samsung Medical Center mit 1.900 Betten in Seoul zurückgeführt, wo lange Wartezeiten auf ein Bett üblich sind.

„Wenn viele Menschen auf kleinem Raum zusammengedrängt sind, erhöht sich das Risiko der Übertragung infektiöser Krankheitserreger“, sagt Neil Fishman, Associate Chief Medical Officer am Gesundheitssystem der University of Pennsylvania.

Ein Beamter von Zhengzhou First Affiliated sagte, dass das große Patientenaufkommen die Nachfrage widerspiegele und dass das Krankenhaus tägliche Inspektionen durchführe, um die Patientensicherheit zu gewährleisten. Interviewanfragen lehnte das Krankenhaus ab. Geplant sind laut Website 3.000 Betten an einem weiteren Standort.

NIEDRIGE INVESTITIONSERTRÄGE

Die Probleme, die riesige Krankenhäuser verursachen, breiten sich durch Chinas Gesundheitssystem aus. Etwa 60 bis 80 Prozent der Patienten in großen Krankenhäusern könnten in kommunalen medizinischen Zentren behandelt werden, sagt Ma Jingdong, außerordentlicher Professor an der Huazhong University of Science & Technology in Wuhan.

Große Krankenhäuser haben möglicherweise eine hohe Kostenbasis und sind für die kontinuierliche Versorgung chronischer Krankheiten schlecht geeignet. "Wir geben vielleicht viel aus, aber in Wirklichkeit sehen wir in Bezug auf die öffentliche Gesundheit möglicherweise nicht die gleichen Renditen", sagt Prof. Ma.

Chen Xiaoming, Präsident des First Affiliated Hospital der Wenzhou Medical University, sagte gegenüber Reuters, dass die Zahl der Betten in seinem Krankenhaus – derzeit 3.770 an zwei Standorten – in den kommenden Jahren im Einklang mit den Regierungsreformen sinken könnte.

Aber das Vertrauen der Öffentlichkeit in große Krankenhäuser mag schwer zu erschüttern sein. Im Zhengzhou-Krankenhaus stand ein Mann, der nur seinen Namen als Cai nannte, in einem Gewimmel von Menschen, sagte, er habe nicht zweimal darüber nachgedacht, um 5 Uhr morgens aufzustehen und mehrere Stunden zu warten, damit seine Frau einen Gynäkologen sehen könnte, vielleicht für einen Minute oder weniger.

„Das ist normal“, sagte Cai und musterte die Menge. "Chinesen sind daran gewöhnt."

(Berichterstattung von Alexandra Harney; Zusätzliche Berichterstattung von Shanghai Newsroom; Redaktion von Alex Richardson)

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