Jenseits von SSRIs: Schnell wirkende experimentelle Depressionsmedikamente zeigen starke Ergebnisse bei Tieren
Jenseits von SSRIs: Schnell wirkende experimentelle Depressionsmedikamente zeigen starke Ergebnisse bei Tieren
Anonim

Selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs), die viel beworbenen Depressionsmedikamente, brauchen in der Regel mehrere Wochen, um die Symptome zu lindern. Eine neue Studie der University of Maryland School of Medicine hat vielversprechende neue Medikamentenkandidaten identifiziert, von denen Forscher sagen, dass sie Depressionen in weniger als einem Tag behandeln und gleichzeitig Nebenwirkungen minimieren könnten.

„Diese Verbindungen haben in Tierversuchen die dramatischsten Wirkungen erzielt, die wir uns erhoffen konnten“, erklärte Dr. Scott Thompson, Professor und Vorsitzender der Abteilung für Physiologie, in einer Pressemitteilung. „Es wird jetzt ungeheuer spannend, herauszufinden, ob sie bei depressiven Patienten ähnliche Wirkungen haben.“

SSRIs wie Prozac und Lexapro erhöhen den Spiegel des neurochemischen Serotonins im Gehirn. Leider sind SSRIs nur bei etwa einem Drittel aller Patienten mit Depression wirksam, sagen Thompson und seine Kollegen, und wenn sie arbeiten, dauert es normalerweise zwischen drei und acht Wochen, bis sie eintreten und die Symptome lindern. Depressive Menschen können daher monatelang leiden, bevor sie das richtige Medikament finden, und im Falle von Suizidpatienten kann diese Verzögerung tödlich sein. Überraschenderweise gibt es weitere gute Gründe, bei der Behandlung von Depressionen nach SSRI-Alternativen zu suchen.

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Ein alarmierender Effekt im Zusammenhang mit SSRIs ist das sogenannte „Abbruchsyndrom“. Ein kürzlich in der Zeitschrift Psychotherapy and Psychosomatics erschienener Artikel befasste sich mit früheren Studien, die sich alle darauf konzentrierten, was passiert, wenn Patienten ihre Medikamente gegen Depressionen absetzen. Die Autoren dieser Studie sagen, dass "entzugsähnliche Symptome", einschließlich Übelkeit, Müdigkeit, Erregung, Konzentrationsverlust und in einigen Fällen eine grippeähnliche Erkrankung, typischerweise innerhalb weniger Tage auftreten und einige Wochen nach Absetzen des Medikaments andauern.

„Kliniken müssen SSRIs in die Liste der Medikamente aufnehmen, die beim Absetzen möglicherweise Entzugssymptome auslösen, zusammen mit Benzodiazepine, Barbituraten und anderen Psychopharmaka“, schreiben die Autoren. Inzwischen, Scientific American berichtet, dass etwa acht bis zehn Prozent der Amerikaner ein Antidepressivum einnehmen, wobei SSRIs die „dominante Klasse von Depressionsmedikamenten“sind.

Für die aktuelle Studie untersuchten Thompson und seine Kollegen Medikamente, die neben Serotonin auf einen weiteren Neurotransmitter wirken: GABA. In der Praxis ist die Gehirnaktivität ein Gleichgewicht gegensätzlicher Signale zwischen Gehirnzellen, denen, die die Kommunikation anregen und denen, die sie hemmen. GABA fällt ins Hemmungslager. Eine schnelle Suche im Internet zeigt, dass viele Menschen diesen Neurotransmitter als „natürliches Valium“bezeichnen.

Zu viel Valium, natürlich oder nicht, könnte deprimierend sein, daher untersuchten Thompson und seine Kollegen eine Klasse von Verbindungen, die die über GABA gesendeten Nachrichten reduzieren. Diese GABA-NAMs genannten Verbindungen wirken nur in den Teilen des Gehirns, die für die Stimmung wichtig sind.

Die Experimente begannen mit Ratten, die chronischem mildem Stress ausgesetzt waren. Dies führte dazu, dass sich die Tiere auf eine Weise verhalten, die der menschlichen Depression ähnelt. Die Forscher gaben den gestressten Ratten GABA-NAMs und kehrten die Anzeichen eines Schlüsselsymptoms der Depression um – Anhedonie oder die Unfähigkeit, Freude zu empfinden. Vorteilhafte Wirkungen traten innerhalb von 24 Stunden auf – viel schneller als die mehreren Wochen, die SSRIs brauchten, um die gleichen Wirkungen zu erzielen.

„Wenn diese Verbindungen die Symptome menschlicher Depressionen wie Selbstmordgedanken schnell lindern können, könnte dies die Art und Weise, wie Patienten behandelt werden, revolutionieren“, sagte Thompson. „Unsere Ergebnisse eröffnen eine ganz neue Klasse potenzieller Antidepressiva.“

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