Chikungunya-Virus besiegen: Wissenschaftler entwickeln neue Antikörper zur Bekämpfung von durch Mücken übertragenen Krankheiten
Chikungunya-Virus besiegen: Wissenschaftler entwickeln neue Antikörper zur Bekämpfung von durch Mücken übertragenen Krankheiten
Anonim

Das Chikungunya-Virus ist eine schmerzhafte Krankheit, die durch den Stich infizierter Mücken übertragen wird und derzeit weder behandelt noch geheilt werden kann. Nun glauben Wissenschaftler, einen großen Schritt zur Bekämpfung des Virus gemacht zu haben. Die in der Fachzeitschrift Cell Host and Microbe veröffentlichte Studie schreibt eine große Auswahl an Antikörperbehandlungen gegen Chikungunya vor.

Vor zwei Jahren begann das Forscherteam damit, Blut von Menschen zu entnehmen, die sich als Kinder mit dem Chikungunya-Virus infiziert hatten. Sie durchsuchten das Blut nach B-Zellen, die Chikungunya-Antikörper sezernierten, isolierten sie und nahmen ihre DNA und Antikörpergene. Mit einer bei Vanderbilt entwickelten „Nadel im Heuhaufen“-Technologie konnten die Forscher diese B-Zellen aus dem Blut nehmen und daraus Antikörper-Medikamente herstellen.

„Erstaunlicherweise haben Menschen auch Jahrzehnte nach einer Infektion noch Zellen in ihrem Blut, die Antikörper gegen Chikungunya bilden“, sagte Dr. James Crowe, Ann Scott Carell Professor und Direktor des Vanderbilt Vaccine Center am Vanderbilt University Medical Center, in der Pressemitteilung.

Das Virus verbreitet sich auf interessante Weise: Typischerweise werden Menschen infiziert, nachdem eine Mücke, die das Virus enthält, sie sticht. Menschen können das Virus nur durch Mücken übertragen; sie können es nicht von Person zu Person weitergeben. Eine nicht infizierte Mücke kann sich damit infizieren, indem sie einen infizierten Menschen beißt, sie dann an einen anderen Menschen weitergibt und so weiter.

Die Krankheit wurde 1952 im Süden Tansanias entdeckt und ihr Name leitet sich von einem Wort in der Kimakonde-Sprache ab, was aufgrund ihrer Symptome von Gelenkschmerzen „verrenkt“bedeutet. Andere Symptome sind Fieber, Kopfschmerzen und Hautausschläge. Die meisten Ausbrüche traten in Afrika, Asien und Europa auf – aber in den USA gab es 177 Fälle der Krankheit, nachdem das Virus 2013 in der Karibik angekommen war.

Aufgrund der engen Beziehungen zwischen den USA und der Karibik bereiten sich die Forscher hier auf einen möglichen Ausbruch vor – und deshalb hoffen Crowe und sein Team, den Stein mit ihrem Medikament ins Rollen zu bringen.

„Jedes Jahr reisen etwa eine Million Menschen in die Karibik und zurück in die USA“, sagte Crowe in der Pressemitteilung. "Wenn Sie auf einer Missionsreise nach Haiti gehen, besteht eine sehr hohe Wahrscheinlichkeit, dass Sie sich mit Chikungunya infizieren, wenn Sie sich in einem infizierten Gebiet befinden."

Die Forscher hoffen, dass ihr Antikörper-Medikament innerhalb eines Jahres am Menschen getestet werden kann.

„Es ist frustrierend, weil der Ausbruch jetzt andauert“, sagte Crowe in der Pressemitteilung. „Ich wünschte, wir hätten das Medikament jetzt bereit für den Test am Menschen, aber Sie müssen vorsichtig sein und diese Materialien richtig vorbereiten. Es dauert lange, die Materialien herzustellen und zu testen und zu beweisen, dass sie für den Menschen sicher sind.“

Beliebt nach Thema