Gene und Gehirnfunktion: Gehirnscans enthüllen Angst in der Kindheit, die wahrscheinlich von den Eltern geerbt wurde
Gene und Gehirnfunktion: Gehirnscans enthüllen Angst in der Kindheit, die wahrscheinlich von den Eltern geerbt wurde
Anonim

Jeder wird von Zeit zu Zeit nervös, wenn es um öffentliche Reden oder Vorstellungsgespräche geht. Der Impuls, hin und her zu gehen, sich in die Fingernägel zu beißen und mit dem Fuß leicht auf und ab zu klopfen, sind häufige Symptome von Angstzuständen. Aber woher kommt es? Laut einer kürzlich in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlichten Studie wird die Gehirnfunktion, die das Auftreten von Angstzuständen und Depressionen auslöst, vererbt.

In den USA ist Angst die häufigste psychische Erkrankung, von der 40 Millionen Erwachsene ab 18 Jahren betroffen sind, so die Anxiety and Depression Association of America (ADAA). Angststörungen können sich aus einer komplexen Reihe von Risikofaktoren entwickeln, einschließlich der Genetik und der Gehirnchemie.

Forscher der University of Wisconsin-Madison glauben, dass Angststörungen in der Familie vorkommen und eine biologische Grundlage wie Allergien oder Diabetes haben. „[Hyperaktivität] dieser drei Hirnregionen (der Hirnstamm, die Amygdala und der präfrontale Kortex) sind vererbte Gehirnveränderungen, die direkt mit dem späteren Lebensrisiko verbunden sind, Angstzustände und Depressionen zu entwickeln“, sagte Dr. Ned Kalin, leitender Autor und Lehrstuhlinhaber für Psychiatrie an der UW School of Medicine and Public Health, in einer Pressemitteilung über die Ergebnisse.

Um die Vererbung neuronaler Systeme im Zusammenhang mit Psychopathologie zu verstehen, maßen Kalin und seine Kollegen angstbezogenes Verhalten mithilfe hochauflösender funktioneller und struktureller Bildgebung des Gehirns bei etwa 600 jungen Rhesusaffen aus einer großen Mehrgenerationenfamilie. Die jungen Affen waren einer leicht bedrohlichen Situation ausgesetzt, ähnlich der eines Kindes - einem Fremden, der keinen Blickkontakt herstellt.

Während dieser Begegnung nutzten die Forscher die Positronen-Emissions-Tomographie (PET) – ein bildgebendes Verfahren, das häufig beim Menschen verwendet wird – um Gehirnregionen zu identifizieren, in denen eine erhöhte Aktivität das Angstniveau einer Person vorhersagte. Die Forscher konnten untersuchen, wo individuelle Unterschiede in der Gehirnfunktion und im angstbezogenen Verhalten auf den Stammbaum zurückzuführen sind, was auch dazu beitrug, die Gehirnsysteme zu identifizieren, die für die Übertragung von angstbezogenem Verhalten von Eltern zu Kind verantwortlich sind.

Die Ergebnisse zeigten, dass der Gehirnkreislauf, der genetisch mit individuellen Unterschieden in der Angst im frühen Leben verbunden war, drei Gehirnregionen umfasste, einschließlich des Hirnstamms, des primitiven Teils des Gehirns; die Amygdala, das limbische Angstzentrum des Gehirns; und der präfrontale Kortex, der für das Denken auf höherer Ebene verantwortlich ist. Der präfrontale Kortex ist nur beim Menschen und seinen Primaten-Cousins ​​vollständig entwickelt. Wenn die Gehirnkreise bei Angst hyperaktiv werden, können daher größere Probleme auftreten, die zum Auftreten von Angstzuständen und depressiven Störungen führen.

Kalin glaubt, dass Angst je nach den Umständen sowohl vorteilhaft als auch destruktiv sein kann. „Grundsätzlich denken wir, dass Angst bis zu einem gewissen Grad einen evolutionären Vorteil bieten kann, weil sie einem Individuum hilft, Gefahren zu erkennen und zu vermeiden, aber wenn die Schaltkreise hyperaktiv sind, wird es zu einem Problem und kann zu Angstzuständen und depressiven Störungen führen“, sagte Kalin.

Eine Studie aus dem Jahr 2010, ebenfalls von der University of Wisconsin-Madison, ergab, dass ängstliche Temperamente genetisch übertragen werden können. Die Forscher identifizierten Gehirnregionen, die bei den ängstlichsten Affen hyperaktiv waren, und fanden heraus, dass ihre Amygdala und Hippocampi umso aktiver waren, je ängstlicher die Affen waren. Diese Ergebnisse korrelieren mit der Überzeugung der Neurowissenschaftler, dass die Amygdala der Bereich des Gehirns ist, der für ängstliche Temperamente und Emotionen entscheidend ist. Der Hippocampus war auch die am stärksten von Genen betroffene Region.

Diese Studien unterstützen den Glauben, dass Angst und ängstliches Temperament vererbt zu werden scheinen. Unsere Gene spielen eine einflussreiche Rolle bei der Gestaltung unseres Gehirns. "Jetzt, da wir wissen, wo wir suchen müssen, können wir ein besseres Verständnis der molekularen Veränderungen entwickeln, die zu angstbedingten Gehirnfunktionen führen", sagte Kalin.

Quellen: Alexander A, Blangero J, Converse AK et al. Generationenübergreifende neuronale Mediatoren des ängstlichen Temperaments im frühen Leben. PNAS. 2015.

Blangero J, Davidson RJ, Dyer TD et al. Amygdalare und hippocampale Substrate des ängstlichen Temperaments unterscheiden sich in ihrer Erblichkeit. Natur. 2010.

Beliebt nach Thema