Sie riskieren alles, wenn Ihr Dopaminspiegel hoch genug ist
Sie riskieren alles, wenn Ihr Dopaminspiegel hoch genug ist
Anonim

Der Neurotransmitter Dopamin, der häufig mit Belohnungslernen in Verbindung gebracht wird, kann auch eine wichtige Rolle beim Risikoverhalten spielen. Eine kürzlich von Robb Rutledge am University College London durchgeführte und im Journal of Neuroscience veröffentlichte Studie zeigte, dass die Erhöhung des Dopaminspiegels die Teilnehmer dazu veranlasste, riskantere Entscheidungen bei einer Spielaufgabe zu treffen.

L-DOPA, ein psychoaktives Medikament, das zur Erzeugung von Dopaminkonzentrationen verwendet werden kann, wurde in einer Studie verwendet, in der 30 gesunde Erwachsene gebeten wurden, verschiedene Spielaufgaben zu erfüllen. Jeder Proband führte die Aufgabe zu zwei verschiedenen Gelegenheiten durch – einmal nach der Einnahme von L-DOPA und einmal nach der Einnahme eines Placebos. Die Aufgaben erforderten von den Probanden, Entscheidungen zu treffen, die zu Geldgewinnen oder -verlusten führten und das Glücksspiel im wirklichen Leben nachahmten.

Bei einer der Wahlmöglichkeiten, vor denen die Teilnehmer standen, konnten sie eine bestimmte kleine Belohnung erhalten oder riskieren, um eine größere oder gar nichts zu gewinnen. In einem anderen Fall könnten sie mit Sicherheit einen kleinen Verlust erleiden oder zwischen einem großen Verlust und gar nichts spielen. Während des gesamten Experiments wurden die Teilnehmer immer wieder gefragt: „Wie glücklich sind Sie in diesem Moment?“

Das Experiment lieferte Ergebnisse, die mit der traditionellen Ansicht von Dopamin als dem Neurotransmitter übereinstimmen, der am meisten mit Belohnung in Verbindung gebracht wird. Die Forscher fanden heraus, dass Probanden, die L-DOPA erhalten hatten, eher Risiken eingehen, um eine höhere Belohnung zu erhalten, und zwar unabhängig davon, wie viel größer die potenzielle Belohnung als die sichere Alternative war. Wenn es um potenzielle Verluste ging, gingen Teilnehmer, die L-DOPA erhielten, jedoch nicht häufiger Risiken ein, als wenn sie ein Placebo erhielten.

Probanden, die L-DOPA erhielten, gaben an, glücklicher zu sein, nachdem sie eine kleine Belohnung erhalten hatten, als wenn sie die gleiche Belohnung mit einem Placebo erhielten. Auch die Teilnehmer von L-DOPA freuten sich gleichermaßen über kleine und große Belohnungen, während diejenigen, die das Placebo erhalten hatten, über größere Belohnungen glücklicher waren.

Die Forscher schlugen vor, dass das Dopamin-Medikament potenzielle Belohnungen attraktiver erscheinen ließ, aber nichts tat, um die Wahrnehmung potenzieller Verluste zu beeinflussen. Außerdem schlugen sie vor, dass L-DOPA bei allen Belohnungsstufen ähnliche Dopaminfreisetzungen verursachen könnte, was erklären würde, warum sich die Probanden nach Erhalt kleiner und großer Belohnungen gleichermaßen glücklich fühlten.

Diese Ergebnisse „könnten helfen, einige Arten von Glücksspiel- und Impulskontrollproblemen zu erklären“, sagte Nathaniel Dew, ein Neurowissenschaftler an der New York University, der nicht an der Studie beteiligt war. Er fügte hinzu, dass die Forschung etwas Licht auf die Auswirkungen von Dopamin auf die Entscheidungsfindung und Emotionen wirft.

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