Amerikas teuerster Gesundheitszustand ist nicht das, was Sie erwarten würden
Amerikas teuerster Gesundheitszustand ist nicht das, was Sie erwarten würden
Anonim

Wenn man über die teuersten Gesundheitszustände in den USA nachdenken würde, würden die meisten von uns Dinge wie Krebs, Herzkrankheiten und Schlaganfälle auflisten – bekannte Leiden, die seit vielen Jahren durchweg tödlich sind. Nach den neuesten Bundesdaten handelt es sich jedoch um eine weitaus unbekanntere Erkrankung, die den Titel der teuersten Ursache für einen Krankenhausaufenthalt in den USA einnimmt.

Sepsis, eine schwere Infektionskomplikation, ist viel häufiger und tödlicher, als viele Menschen glauben. Etwa eine Million Menschen werden jedes Jahr wegen Sepsis ins Krankenhaus eingeliefert, das sind mehr als Herzerkrankungen und Schlaganfälle zusammen. Darüber hinaus ist Sepsis besonders für ältere Menschen gefährlich und Patienten, die mit Sepsis ins Krankenhaus eingeliefert werden, haben ein hohes Risiko, daran zu sterben.

Allein im Jahr 2013 wurden 5,5 Milliarden US-Dollar für 400.000 Medicare-Leistungsempfänger ausgegeben, die mit Sepsis ins Krankenhaus eingeliefert wurden. Sobald Patienten mit Sepsis im Krankenhaus sind, stirbt jeder achte bis jeder vierte daran, und 33 bis 50 Prozent aller Krankenhaustodesfälle können zumindest teilweise auf eine Sepsis zurückgeführt werden.

Eine Sepsis hat zweifellos schwerwiegende Folgen, aber weniger als die Hälfte der Amerikaner wissen sogar, was Sepsis ist.

Was ist Sepsis?

Sepsis ist die lebensbedrohliche Reaktion des Körpers auf eine Infektion. Wenn der Körper infiziert ist, gibt er Chemikalien in das Blut frei, um die schädlichen Krankheitserreger zu bekämpfen. Normalerweise würde dies dem Körper ermöglichen, die Infektion abzuwehren, aber manchmal lösen genau die Chemikalien, die den Körper schützen sollen, eine nachteilige Entzündungsreaktion aus. Diese Entzündung kann zu vielen schwerwiegenden Folgen führen, darunter Gewebeschäden, Multiorganversagen und Blutgerinnsel.

Aus medizinischer Sicht ist es seit einiger Zeit ein Problem, genau zu definieren, was Sepsis ist. Der Zustand wurde zuletzt 2001 definiert und viele fragen sich, ob er spezifisch und wirksam genug ist, um Sepsis von anderen Krankheiten mit ähnlichen Symptomen zu unterscheiden. Auch in der öffentlichen Meinung ist Verwirrung durchgesickert – Sepsis wird oft als „Blutvergiftung“bezeichnet, ein ungenauer Begriff. Sepsis ist die Immunantwort des Körpers auf eine Infektion, die überall im Körper vorhanden ist (am häufigsten eine Lungenentzündung, eine Harnwegsinfektion oder eine intraabdominale Infektion), während sich eine Blutvergiftung auf eine Infektion bezieht, die nur im Blut vorhanden ist.

Ärzte haben drei Stadien der Krankheit identifiziert: Sepsis, schwere Sepsis und septischer Schock. Eine Sepsis kann als Reaktion auf etwas so Einfaches wie ein Kratzen auf dem Spielplatz beginnen oder kann auftreten, während man sich im Krankenhaus von einem Eingriff erholt. Der Zustand eskaliert zu einem septischen Schock, wenn sich aufgrund der Entzündung winzige Blutgerinnsel bilden, die den Sauerstofffluss zu lebenswichtigen Organen blockieren und einen lebensbedrohlichen Blutdruckabfall verursachen.

Wie wird es behandelt?

Sobald die Symptome eines Patienten als Sepsis identifiziert wurden, kann ein Arzt die Erkrankung mit einer Reihe von Medikamenten behandeln. Antibiotika zur Bekämpfung der Infektion werden intravenös verabreicht, gefolgt von Kortikosteroiden, um die Entzündung zu reduzieren. Auch vasoaktive Medikamente zur Erhöhung des Blutdrucks und Insulin zur Zuckerstabilität können bei der Behandlung eine Rolle spielen. In schweren Fällen kann eine Operation erforderlich sein, um die Infektionsquelle zu entfernen. Natürlich werden auch Schmerzmittel verabreicht.

Obwohl Sepsis eindeutig eine komplexe Erkrankung ist, dachten die Ärzte noch vor zehn Jahren, ob ein Patient lange genug für eine Krankenhausentlassung überleben könnte, aber er war nicht mehr in Lebensgefahr. Das stimmt einfach nicht – etwa 40 Prozent der Sepsispatienten gehen innerhalb von drei Monaten nach ihrer Entlassung wieder ins Krankenhaus. Die Verbesserung der Versorgung blieb hinter denen bei Herzkrankheiten und Krebs zurück – die Aufmerksamkeit hat sich in letzter Zeit auf chronische Krankheiten verlagert. Dieses unregelmäßige Muster schafft eine „Drehtür“der Behandlung, die sowohl die Kosten als auch die Gefahr erhöht, da die Patienten durch jeden Krankenhausaufenthalt geschwächt werden.

Diese Wiedereinweisungen, die konsequente Pflege zu Hause und in Pflegeheimen können die Krankheitskosten um Milliarden erhöhen, was bedeutet, dass die astronomischen Kosten, die wir berechnet haben, nicht einmal die ganze Geschichte erzählen.

Wie sieht die Zukunft aus?

Es wurden bereits einige Schritte unternommen, um die Aussichten zur Minimierung von Sepsisschäden zu verbessern. Im Jahr 2012 hat der Bundesstaat New York Vorschriften erlassen, nach denen jedes Krankenhaus einen Plan haben muss, der eine Sepsis identifiziert und eine sofortige Behandlung bietet. Ab 2017 werden die Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) die Krankenhauszahlungen an die Qualität der Sepsisversorgung anpassen – Krankenhäuser, die als qualitativ hochwertig gelten, erhalten mehr Geld.

Die Sensibilisierung der Öffentlichkeit für die Symptome und Gefahren der Sepsis hat für Gruppen wie die Sepsis Alliance oberste Priorität, die hoffen, die Krankheitsraten zu senken. Je früher ein Patient den Verdacht einer Sepsis hat und untersucht wird, desto leichter ist die Erkrankung zu behandeln und desto geringer ist das Risiko für Langzeitkomplikationen.

Ärzte, politische Entscheidungsträger und Forscher arbeiten auch daran, die Versorgung von Sepsis-Patienten nach dem Krankenhausaufenthalt zu verbessern. Ärztegruppen arbeiteten an einem Vorhersagetool namens qSOFA, das identifizieren würde, bei welchen Infektionspatienten das Risiko einer Langzeitbehandlung oder des Todes besteht. Forscher haben auch einige Daten gefunden, die darauf hindeuten, dass das Risiko einer Sepsis erhöht ist, wenn gesunde Bakterien gestört werden, was die Möglichkeit bietet, dass Nahrungsergänzungsmittel oder eine Ernährungsumstellung das Risiko für diese schwere Erkrankung verringern könnten.

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