Der frustrierende Fall des Krebsbetrügers Farid Fata
Der frustrierende Fall des Krebsbetrügers Farid Fata
Anonim

Wenn man die Obduktion des Mannes durchforstet, den die Bundesanwaltschaft als den ungeheuerlichsten Betrüger in der Geschichte der Vereinigten Staaten bezeichnet hat, ist es schwer, sich von den Verbrechen von Dr. Farid Fata, dem ehemaligen Hämatologen und Onkologen, dessen Lizenzen jetzt erteilt wurden, nicht erschüttern zu lassen widerrufen.

Fata, einst einer der angesehensten Ärzte Michigans, mit einer weitläufigen Praxis in sieben Städten, die seit 2005 über 16.000 Patienten versorgt hatte, wurde vom 10. Juli bis zu 45 Jahren Gefängnis verurteilt. Im vergangenen September bekannte er sich in 23 Fällen von Gesundheitsbetrug, zwei Fällen von Geldwäsche und einem Fall von Verschwörung zur Zahlung und zum Erhalt von Schmiergeldern schuldig oder nicht schuldig – aber selbst dies kann nicht die Tiefen seines Übels erfassen.

In Erwartung der am 6. Juli beginnenden Anhörung zur Verurteilung von Fata veröffentlichte die Regierung im Mai ein mehr als 100-seitiges Memorandum, in dem detailliert beschrieben wird, was sie über seinen Plan zum Betrug von Medicare und anderen Versicherern durch Ausbeutung von Patienten herausgefunden hat. Die Bundesanwaltschaft wirft Fata vor, mindestens 553 Patienten über einen Zeitraum von sechs Jahren absichtlich über 9.000 unnötige Injektionen und Infusionen verschrieben zu haben. Diese Behandlungen beliefen sich auf fast 35 Millionen US-Dollar an Versicherungsabrechnungen.

Fata belog die Patienten über ihre Krebsprognosen, indem sie behauptete, dass sie eine Chemotherapie brauchten, wenn sie nur eine Beobachtung brauchten; er täuschte andere in den Infusionsstuhl, indem er ihnen sagte, dass sie eine „Wartungs“-Chemo erhalten müssten, um Krebs, der sich bereits in Remission befindet, abzuwehren; und vielleicht am schrecklichsten beschwor er diejenigen, von denen er wusste, dass sie unheilbar krank waren, unter seiner Obhut zu bleiben, während er Gift in ihre bald leblosen Körper pumpte. "Diese Leute kamen in der verletzlichsten Phase ihres Lebens zu Fata und er hat ihr Vertrauen gebrochen", sagte Brian McKeen, ein Anwalt, der mehrere von Fatas ehemaligen Patienten in anhängigen Zivilgerichtsverfahren gegen ihn vertritt.

Aber es wäre ein Fehler, Fata anzusehen und nur ein herzloses und gieriges Monster zu sehen. Wie alle großen Verderbnistaten wurden die Missetaten der Fata nicht isoliert begangen. Seine Taten, so ungeheuerlich sie auch waren, sind ein Sinnbild für systemische Probleme, die die medizinische Gemeinschaft plagten, lange bevor er 1999 seine renommierte Residenz am Memorial Sloan Kettering Cancer Center abschloss.

Dr. Farid Feta, hier bei einer frühen Haftanhörung in seinem Strafverfahren skizziert, soll über 500 Patienten betrogen haben. Skizze von Jerry Lemenu

EIN GRAD UNTERSCHIED

Laut Dr. Nicholas G. Evans, Medizinethiker und Forschungsstipendiat an der University of Pennsylvania, ist das Einzigartige an Fatas Situation das schiere Ausmaß der gezeigten Korruption, nicht die Korruption selbst. "Es ist einer der umfangreichsten Betrugsfälle, von denen ich gehört habe", sagte Evans. "Aber es handelt sich um allgemeine Probleme, die im Bereich der Medizinethik bekannt sind."

Wenn Sie die Praxis eines Onkologen betreten, legen Sie Ihr Leben in seine Hände. "Patienten entwickeln eine fast religiöse Verbindung zu diesen Ärzten", sagte Jeffrey Stewart, ein Anwalt, der zwei ehemalige Mandanten von Fata vertritt, von denen einer vor den strafrechtlichen Ermittlungen und der Festnahme von Fata im August 2013 starb.

Diese Verbindungen sowie die Angst nutzte der Arzt nach Aussage von Fata-Opfern immer wieder aus, um die Nutzlosigkeit seiner medizinischen Behandlungen zu verschleiern. "Er sagte, dass [meine Mutter] einen sehr aggressiven Krebs hatte, der unbehandelbar wäre, wenn sie die Chemotherapie abbrechen würde und er sie dann nicht retten könnte", schreibt Michelle Mannarino, die Tochter eines Fata-Patienten, in einer zusammengetragenen Wirkungserklärung durch die Staatsanwaltschaft. "Mehrmals, als ich seine Behandlung recherchiert und in Frage gestellt hatte, fragte er, ob ich wie er ein Stipendium bei Sloan Kettering gehabt hätte."

In scheinbar jedem Stadium der Krebserkrankung (einschließlich überhaupt keiner Krebserkrankung) versprach Fata seinen Patienten, dass eine Remissionswahrscheinlichkeit von 70 Prozent sei, aber nur, wenn sie ihm völlig loyal wären. In einem solchen Vorfall verbrachte eine todkranke Frau die letzten Momente ihres Lebens wütend auf ihre Familie, weil sie die Weisheit einer Insolvenzerklärung in Frage stellte, um weiterhin für Fatas Pflege zu bezahlen. „Sie schob die Dinge immer wieder auf, weil sie dachte, dass sie Zeit haben würde, ‚wenn es ihr besser ging‘…

Fata brachte Patienten auch dazu, zusätzliche Dosen des Immunsuppressivums Rituximab zu erhalten, selbst nachdem sie erfolgreich wegen ihres Lymphoms behandelt worden waren – in einigen Fällen bis zu drei zusätzliche Jahre und 76 unnötige Dosen. Als Fata festgenommen wurde, war ihr Immunsystem dauerhaft zerstört. Andere wurden mit verfallenden Kiefern und nie endenden Anfällen intensiver Schmerzen durch das knochenkrebsbekämpfende Medikament Zometa zurückgelassen.

Er lenkte den Verdacht der Rituximab-Patienten und des medizinischen Personals ab, indem er behauptete, dass es Teil eines revolutionären „europäischen“oder „französischen“Protokolls sei, und ging sogar so weit, nach seiner Verhaftung ein medizinisches Papier zu fälschen, das angeblich den Wert von anhaltendem Rituximab bewies verwenden. An anderer Stelle hielt er die Informationsflut fest, indem er den Patienten den Zugang zu ihren vollständigen Krankenakten verweigerte - wichtig für die Einholung einer Zweitmeinung - und er verlangte, dass andere Ärzte mit ihm in ständigem Kontakt bleiben, wenn sie seine Patienten bei Rundungsaufgaben in der Klinik betreuten sieben Krankenhäusern, in denen er Zulassungsprivilegien hatte, während er wenig über seine eigenen Behandlungspläne teilte.

ES BRAUCHT EINEN WHISTLEBLOWER

Angela Swantek, eine Krankenschwester, die in den letzten 19 Jahren ausschließlich in der Onkologie gearbeitet hatte, trat im Frühjahr 2010 zu einem ihrer Meinung nach routinemäßigen Vorstellungsgespräch bei Fata auf Pflege, die sie den Patienten verabreicht sah. "Es war nur eine Sache nach der anderen", sagte sie The Detroit News.

Swantek kehrte nach einem ersten Interviewtag später in der Woche in eines von Fatas Büros zurück, um eine Krankenschwester während ihrer Visite zu beobachten. Schon nach kurzer Zeit sah sie, wie Menschen, die an Infusionsstühle angeschlossen waren, langsam mit Medikamenten vollgepumpt wurden, die über eine schnelle Injektion in eine IV verabreicht werden sollten, und andere Behandlungen wie Neulasta, ein menschlicher Wachstumsfaktor, direkt nach der Chemotherapie verabreicht wurden, anstatt nach 24 Stunden wie empfohlen. Jeder ausgebildete Fachmann hätte diese Prozeduren sofort als unangemessen und sogar gefährlich ansehen müssen, doch als Swantek es zur Sprache brachte, war alles, was sie von der Krankenschwester des Personals bekam, Gleichgültigkeit. "So machen wir die Dinge hier einfach", erinnerte sie sich an eine Aussage gegenüber Medical Daily.

Swantek meldete ihren Verdacht im März dem Bureau of Health Professions. „Ich habe das Gefühl, dass dieser Arzt seinen Patienten mehr schadet als nützt und vom Staat, der OSHA [Occupational Health and Safety Administration], Medicare und BCBS [Blue Cross Blue Shield] untersucht werden muss“, schrieb sie. Mehr als ein Jahr später, im Mai 2011, erhielt sie einen Brief des staatlichen Department of Licensing and Regulatory Affairs (LARA, das das Bureau of Health Professions verwaltet) und teilte ihr mit, dass eine Untersuchung Fata von jeglichem Fehlverhalten freigesprochen habe. Aber Swantek sagte gegenüber Medical Daily, der Staat habe sich nie wirklich an sie gewandt.

LARA behauptet, dass sie Swantek interviewt und ihre Untersuchung nach besten Kräften durchgeführt habe, aber Versuche von Swantek und The Detroit News, die Akte der Untersuchung zu erhalten, wurden abgelehnt, wobei der Staat behauptete, er könne keine Informationen aufgrund eingebauter Datenschutzgesetze rund um die staatliche Untersuchung eines Arztes.

Diese Schrägheit ist in jede Schicht der Selbstregulierung im medizinischen Bereich eingearbeitet, bemerkte McKeen. Er zitierte die Praxis des medizinischen Peer-Reviews, das es Berufsorganisationen wie der American Medical Association und Krankenhäusern ermöglicht, interne Überprüfungen ihrer Mitglieder und Mitarbeiter ohne die Möglichkeit einer Prüfung durchzuführen. In Michigan dürfen Berichte, die von einer Prüfstelle wie der AMA erstellt wurden, zwar der Öffentlichkeit zugänglich gemacht werden, sie dürfen jedoch nach bundesstaatlichem Recht unter keinen Umständen die Identität von Personen preisgeben, die an der Untersuchung beteiligt waren. Diese Informationen können auch nicht an Anwälte wie McKeen weitergegeben werden, die versuchen, ein Fahrlässigkeitsmuster eines bestimmten Arztes nachzuweisen.

Die Richtlinie soll angeblich diejenigen schützen, die versuchen, andere Ärzte vor Vergeltung oder Haftung zu melden, aber sie bedeutet auch, dass die Öffentlichkeit keine Möglichkeit hat, von der fahrlässigen Vergangenheit eines Arztes zu erfahren. Keiner der Patienten, die in Fatas Obhut aufgenommen wurden, hätte jemals auf die Vorwürfe gegen ihn aufmerksam gemacht werden können oder ob der Staat tatsächlich berechtigt war, ihn frei von Fehlverhalten zu finden. Dies bedeutet auch, dass jegliche Versuche Dritter, zu überprüfen, ob eine Institution ihre Sorgfaltspflichten bei der Untersuchung eines medizinischen Fachpersonals tatsächlich erfüllt hat, praktisch unmöglich sind.

Inzwischen stehen nur wenige Ressourcen und Arbeitskräfte zur Verfügung, um medizinische Fahrlässigkeit zu untersuchen, sowohl auf institutioneller als auch auf staatlicher Ebene. "Es gibt wirklich keine medizinische Polizei, die Korruption auffängt", sagte Evans. "Es braucht oft einen Whistleblower."

Bevor Dr. Soe Maunglay ihn stoppte, leitete Fata Michigans größte private Krebspraxis, einschließlich einer Klinik im Crittenton Cancer Center, die hier 2009 zu sehen ist. Barbara Ann Karmanos Cancer Center

Wie die Staatsanwälte in ihrem Memo feststellten, wussten mehrere Krankenschwestern und Ärzte von Fatas Praxis genug, um aktiv mit seinen Methoden umzugehen. Eine Krankenschwester widersetzte sich seinen Anweisungen und gab seinen Patienten vollständige medizinische Akten heraus; Mitarbeiter würden die inoffizielle Politik der routinemäßigen Planung von Eisentransfusionen in Frage stellen, bevor Laborarbeiten durchgeführt wurden, die auf ihre Notwendigkeit hindeuteten; und mindestens ein Arzt zögerte, jemals Überweisungen an eine unzulängliche Hospiz-Versorgungsagentur zu machen, die Fata im Austausch für Empfehlungen bestach. Einige kündigten sogar oder fanden eine andere Stelle, um nicht mit ihm zusammenzuarbeiten, aber viele taten, was von ihnen verlangt wurde, oder drückten ein Auge zu.

Wie Laura Berman von The Detroit News berichtete, erreichte einer dieser Mitarbeiter, Dr. Soe Maunglay, im Juli 2013 schließlich seine Belastungsgrenze. In den letzten 11 Monaten arbeitete Maunglay für Fatas Praxis Michigan Hematology Oncology (MHO), und von Anfang an war ihre Beziehung steinig. Fata wies Maunglay einen Ort und Stunden zu, die ihn weit von seinen eigenen Patienten fernhielten, als Maunglay darum bat, dass ein Arzt anwesend sein sollte, wenn sich ein Patient kurz nach seiner Ankunft einer Chemotherapie unterzog. Und sein Verdacht entwickelte sich weiter, nachdem er Fata beim Lügen über MHO erwischt hatte, die bereits eine Zertifizierung des Programms Quality Oncology Practice Initiative (QOPI) erhalten hatte, obwohl dies tatsächlich nicht der Fall war. Seine wachsende Frustration über Fata veranlasste ihn, seinen Rücktritt für den kommenden August einzureichen.

Dann, um das Wochenende des 4., schaute Maunglay nach Patienten im Crittenton Hospital Cancer Center, wo Fata eine Privatklinik betrieb, als er Monica Flagg begegnete, die sich ein Bein gebrochen hatte - nur wenige Stunden nachdem sie die erste von vielen geplanten und kostspieligen Chemotherapie-Sitzungen. Als sie sich Flaggs Krankenblatt ansah, erkannte Maunglay bald, dass Flagg wahrscheinlich krebsfrei war, und drängte sie später an diesem Wochenende, eine zweite Meinung einzuholen.

Entsetzt über den Vorfall begann Maunglay, sich Fatas andere Patientenakten anzusehen. Er kontaktierte George Karadsheh, den Praxisleiter von MHO, wegen seiner Bedenken. Danach wandte sich Karadsheh formell mit Maunglays Erkenntnissen an das FBI und leitete damit die Kaskade von Ereignissen ein, die damit enden würden, dass das FBI die Büros der Fata durchsuchte und ihn festnahm.

ZU profitabel, um ins Gefängnis zu gehen

Der vielleicht wichtigste Grund, warum Fata jahrelang mit seinen Verbrechen davongekommen war, war der einfachste: Er war zu profitabel, um weiterzureden. Laut der bundesstaatlichen Untersuchung kaufte seine Praxis zum Zeitpunkt der Festnahme von Fata jährlich Medikamente im Wert von 45 Millionen US-Dollar für ein Team von drei Ärzten - der durchschnittliche Betrag, der von einem Vollzeit-Onkologen ausgegeben wird, liegt laut einem Bericht aus dem Jahr 2015 zwischen 1,5 und 1,9 Millionen US-Dollar onkologische Trends. Er verzweigte sich mit einer hauseigenen Apotheke, Vital Pharmacare; ein Strahlenbehandlungszentrum, Michigan Radiation Institute; eine diagnostische Testeinrichtung, United Diagnostics; und seine ganz eigene Wohltätigkeitsorganisation Swan for Life.

Er erreichte dieses Wachstum hauptsächlich, indem er seine Patienten wie Schauspieler bei einem Viehaufruf behandelte und 50 bis 60 pro Tag anstellte, die er an nicht zugelassene Ärzte (von denen die meisten ihren medizinischen Abschluss in anderen Ländern erworben hatten) weiterreichte, bevor er 5 bis ausgab 10 Minuten am Ende jedes Besuchs, um sie persönlich zu sehen. Dann drängte er auf längere oder unnötige Behandlungen, überdosierte andere, sodass er den gesamten Medikamentenbehälter aufbrauchte, den er in Rechnung gestellt hatte, und forderte die Sterbenden auf (wenn er sie nicht überzeugen konnte, die Behandlung fortzusetzen), damit sie das Hospiz benutzen, das er hatte Schmiergelder von und anderen erhalten, um nur die Dienste von Unternehmen zu nutzen, die ihm gehörten. Vor der Wahl gestellt, seine Patienten gesünder zu machen oder sich selbst reicher zu machen, entschied sich Fata immer für letzteres.

Fatas gnadenlose Profitgier war sicherlich am äußersten Ende des Spektrums, aber Evans stellte fest, dass viele Ärzte diese Entscheidung treffen. "Es gibt widersprüchliche Anforderungen an das Gesundheitssystem", sagte er. Viele Ärzte lenken ihre Behandlungsentscheidungen, auch ohne es zu wissen, darauf ab, möglichst viel Geld zu verdienen. Selten führt dies zu einem regelrechten Betrug, aber oft reicht es aus, um dem Grundsatz der Bioethik in die Quere zu kommen: Erstens, nicht schaden.

In einem von vielen Beispielen zitierte Evans eine Studie des New England Journal of Medicine aus dem Jahr 2013, in der festgestellt wurde, dass Urologen, die eine intensitätsmodulierte Strahlentherapie (IMRT) besaßen, eine Krebsbehandlung mit hoher Erstattungsrate, mehr als doppelt so wahrscheinlich waren als Urologen, die keinen eigenen IMRT-Dienst besaßen, um ihn ihren Patienten zu verschreiben. „Die Schlussfolgerung hier ist, dass der Besitz von teuren medizinischen Leistungen einen Anreiz darstellt, diese Leistungen Patienten zu verschreiben, unabhängig davon, ob diese Patienten mehr von dieser Leistung profitieren würden als eine andere, billigere Therapie“, sagte er.

Die Erweiterung von Teil D von Medicare, der die Kosten für verschreibungspflichtige Medikamente mit Bundesdollar subventioniert, hat Ärzte in ähnlicher Weise dazu veranlasst, die Rechnung in die Höhe zu treiben. Ein Bericht des Gesundheitsministeriums, der letzten Monat veröffentlicht wurde, ergab, dass sich die Ausgaben für Teil D seit Beginn im Jahr 2006 von 51,3 Milliarden US-Dollar auf 121,1 Milliarden US-Dollar mehr als verdoppelt haben und dass mehr als 1.400 Apotheken „fragwürdige Abrechnungen“betrieben haben “für Medikamente, die allein 2014 über Teil D erhältlich sind.

Das Missbrauchspotenzial wächst, wenn eine Arztpraxis vertikal integriert wird und beginnt, Dienstleistungen zu besitzen oder zu verkaufen, die tangential mit ihrem Fachgebiet verbunden sind, wie dies bei Fata der Fall war. Obwohl er vor seiner Festnahme nur wenige Monate lang Eigentümer von United Diagnostics war, drängte er die Patienten endlos dazu, die Durchführung von PET-Scans bis zur Eröffnung des Gebäudes im Juli 2013 zu verschieben, und forderte Mitarbeiter auf, sie über die mangelnde Dringlichkeit eines solchen Screenings zu belügen.

Mindestens eine Krankenschwester ging hinter seinem Rücken und verwies an andere Diagnoseeinrichtungen, aber allen Anzeichen nach zogen diese hinterhältigen Handlungen keine Bedenken von außen auf - nichts wurde von seinen Lieferanten, Versicherern oder den Krankenhäusern, mit denen er verbunden war, bemerkt.

EIN WENIG SONNENSCHEIN

Am 10. Juli 2015 verurteilte das US-Bezirksgericht für den Eastern District of Michigan Fata zu 45 Jahren Bundesgefängnis. Fata soll vor Gericht offen geweint und sich entschuldigt haben. „Ich habe meine Talente missbraucht“, sagte Fata vor der Verurteilung „aus Macht und Gier. Mein Streben nach Macht ist selbstzerstörerisch.“Später fügte er hinzu, dass er sich "für mein Verhalten entsetzlich schäme" und bete um Reue. Fata hat auch zugestimmt, 17,6 Millionen Dollar einzubüßen.

Mit Bezug auf berüchtigte Betrüger wie Bernie Madoff sagten die Staatsanwälte, dass aufgrund der lebenslangen Zerstörung, die er so vielen zugefügt hat, nur eine angemessene lebenslange Haftstrafe annähernd ein gewisses Maß an Gerechtigkeit bewirken könnte. Mit 50 wird Fata wahrscheinlich den Rest seines Lebens hinter Gittern verbringen.

Aber Anwälte wie McKeen und Stewart stellten beide fest, dass das potenzielle Geld, das seinen ehemaligen Patienten in Zivilprozessen zur Verfügung steht, ziemlich gering ist, dank Michigans Obergrenze für medizinische Kunstfehler von etwa 450.000 US-Dollar für Strafschadensersatz wie Schmerzen und Leiden (keine solche Obergrenze gibt es aus wirtschaftlichen Gründen). Schäden wie Arztrechnungen, Lohn- und Gehaltsausfall).

Obwohl es ein Joint Venture von Fatas Patienten geben könnte, um Geld von seinem persönlichen Einkommen zurückzubekommen, wurde dieses Geld laut Stewart ab sofort von der Regierung beschlagnahmt. Er glaubt, dass mehr als 40 Zivilverfahren gegen Fata anhängig sind und dass es ohne solche Gruppenbemühungen Jahre dauern kann, bis Geld in einem Rechtsstreit zuerkannt wird.

In den zwei Jahren, seit der Plan der Fata endgültig eingestellt wurde, hat die Regierung ernsthafte Versuche unternommen, einige der Löcher zu schließen, die es ermöglichen, dass die medizinische Korruption unbemerkt eitert. Mit der Umsetzung des Affordable Care Act kam 2014 der Physician Payments Sunshine Act, der Hersteller von Arzneimitteln und Medizinprodukten, die von staatlichen Gesundheitsprogrammen wie Medicare erstattet werden, verpflichtet, alle finanziellen Zahlungen oder Dienstleistungen zu melden, die sie Ärzten und Lehrkrankenhäusern erbringen. Es ist eine wertvolle Ressource, die es jedem, einschließlich der Patienten, ermöglicht, nachzusehen und festzustellen, ob ein Arzt oder ein Krankenhaus von potenziellen Interessenkonflikten heimgesucht wird, so Evans.

Aber die meisten denken, dass viel mehr nötig ist. McKeen sagte, dass die Abschaffung von Strafschadensbegrenzungen und die Ermöglichung von mehr Transparenz bei internen Untersuchungen potenzielle Fatas davon abhalten werden, die Grenze zu überschreiten. Swantek ist der Ansicht, dass für diese Untersuchungen mehr engagierte Arbeitskräfte bereitgestellt werden müssen. „Wir sollten uns nicht darauf verlassen, dass das FBI unsere Ärzte überwacht“, sagte sie.

Aber alle Lösungen, die wir finden, werden für die mehreren hundert Opfer der Fata zu spät sein. Selbst nachdem er dauerhaft ins Gefängnis eskortiert wurde, werden ihre verkrüppelten Körperreste und ihr würdeloser, qualvoller Tod für immer als Beweis für Fatas ungezügelte Habgier und für unser institutionelles Versagen, dies zu verhindern, dienen. Fragte McKeen: "Wo waren hier die Checks and Balances?" fragt McKeen.

[Update: Dieser Artikel wurde aktualisiert, um das Urteil der Fata vom 10. Juli widerzuspiegeln.]

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