Die Legalisierung von Marihuana in Washington bringt 70 Millionen US-Dollar an Steuereinnahmen, aber Steuerreformen sind auf dem Weg
Die Legalisierung von Marihuana in Washington bringt 70 Millionen US-Dollar an Steuereinnahmen, aber Steuerreformen sind auf dem Weg
Anonim

Der US-Bundesstaat Washington feiert am Mittwoch ein Jahr voller Freizeit-Pot-Verkäufe. Es war ein steiniger Start für Washington; der Staat musste bei Null anfangen – vom „Saatgut zum Verkauf“– während Colorado einfach sein medizinisches Marihuana-Programm ausweitete. Aber jetzt, da es auf dem richtigen Weg ist, verdienen die 160 Apotheken des Staates bis zu 1,4 Millionen US-Dollar pro Tag und haben dem Staat im Laufe des Jahres 70 Millionen US-Dollar an Steuereinnahmen eingebracht.

Die Einnahmen des Staates lagen weit über den ursprünglichen Prognosen von 36 Millionen US-Dollar. Obwohl es nur ein kleiner Bruchteil des Zweijahresbudgets des Staates in Höhe von 38 Milliarden US-Dollar ist, wird ein Teil des Geldes für Gesundheitsprogramme verwendet, beispielsweise für die Behandlung von Drogenmissbrauch, sowie für Universitäten für Marihuana-Forschung, Studienabbrecher-Präventionsprogramme und Transport. Gesetzgeber und Befürworter der Legalisierung bezeichnen den Verkauf von Freizeit-Pot bereits als Erfolg, und die Branche wird wahrscheinlich weiter wachsen. Aber trotz des Erfolgs gibt es noch viel zu tun.

Viele Arbeitnehmer in der Branche haben ihre Unzufriedenheit mit der aktuellen Steuerstruktur zum Ausdruck gebracht. Erzeuger, Verarbeiter und Einzelhändler haben oft Schwierigkeiten, über die Runden zu kommen, weil die Regierung jedes Mal, wenn das Marihuana von einem Glied der Kette zum nächsten wandert, eine Verbrauchssteuer von 25 Prozent erhebt. Dies treibt nicht nur die Marihuana-Kosten für alle in die Höhe, sondern bedeutet auch, dass niemand Geld verdient. "Ich mache das im Grunde kostenlos", sagte James Lathrop, Besitzer von Seattles erstem legalem Marihuana-Laden, der Associated Press. „Niemand ist aus dem Geschäft gegangen, aber ich fahre auch keinen neuen Lkw.“

Für den Gesetzgeber ist die Änderung dieser Steuerstruktur einer der ersten Tagesordnungspunkte. Die Abschaffung der dreistufigen Steuerstruktur für eine Pauschalsteuer von 37 Prozent für den Kunden – die sie voraussichtlich in diesem Monat umsetzen werden – bedeutet, dass Industriearbeiter das Geld nicht als Einkommen in ihren Bundessteuererklärungen geltend machen müssen. Aktuelle Schätzungen gehen von einem effektiven Gesamtsteuersatz von derzeit rund 44 Prozent aus.

Unter einem neuen System würden Freizeit-Pot-Shops wettbewerbsfähiger, da die Marihuana-Kosten sinken. Als die ersten Geschäfte zum Beispiel anfingen, Gras zu verkaufen, waren die Vorräte so knapp, dass ein Gramm legales Marihuana für 30 Dollar verkauft wurde. Als das Angebot anstieg, sanken die Preise auf durchschnittlich 11,50 USD pro Gramm. Es ist wahrscheinlich, dass eine Änderung der Steuerstruktur auch die Kosten senken würde, was bedeutet, dass weniger Menschen auf den Schwarzmarkt zurückgreifen werden. „Wenn der Staat eine hohe Steuer auf Marihuana erhebt, geht niemand durch den legalen Markt … und für alle Grenzbezirke werden die Leute einfach den Fluss überqueren“, sagte die Abgeordnete Liz Pike (R-Camas) gegenüber The Columbian.

Mit wettbewerbsfähigeren Freizeit-Pot-Shops stehen die Chancen gut, dass auch weniger Menschen den Prozess durchlaufen, ein medizinischer Marihuana-Patient zu werden. Dies würde die Integrität der medizinischen Marihuana-Industrie stärken, die von Patienten übersät ist, die sich als krank ausgeben. Die Pauschalsteuer von 37 Prozent würde für jeden gelten, der in eine medizinische Marihuana-Apotheke geht. Diejenigen, die im Register aufgeführt sind, würden jedoch nur der staatlichen Umsatzsteuer von 2,9 Prozent unterliegen.

Obwohl es ein Erfolg war, hat der Freizeittopf in Washington noch einen langen Weg vor sich; die Verschmelzung mit dem Markt für medizinisches Marihuana durch denselben Steuersatz ist nur ein Schritt. Rick Garza, Direktor des Washingtoner Liquor Control Board, sagte der AP, dass die Aufklärung von Teenagern über die Gefahren von Cannabis und die Sicherstellung, dass die aktuellen Maßnahmen zur Verhinderung von Missbrauch und Kriminalität weiterhin oberste Priorität haben.

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