US-Kampagne hebt den Stress von Feuerwerkskörpern für Kampfveteranen hervor
US-Kampagne hebt den Stress von Feuerwerkskörpern für Kampfveteranen hervor
Anonim

(Reuters) – Seit acht Jahren verlassen Shawn Gourley und ihre Familie an jedem Unabhängigkeitstag ihr Zuhause in Indiana auf abgelegenen Campingplätzen, um dem Feuerwerk zu entkommen, das die Kriegserinnerungen ihres Veteranen-Ehemanns weckt.

Gourleys Ehemann Justin, der von 2000 bis 2004 in der US Navy diente, ist einer von etwa 500.000 Kriegsveteranen im Irak und in Afghanistan mit einer posttraumatischen Belastungsstörung, die durch das Knistern und Donnern von feierlichen Feuerwerkskörpern verschlimmert werden kann.

"Jedes Mal, wenn wir Angst bekommen, reagieren wir. Sie tun das Gleiche", sagt Gourley, dessen Ehemann beim Klang von Feuerwerkskörpern ängstlich wird, auf und ab geht und nach Möglichkeiten sucht, seine Familie zu beschützen.

In dem Bemühen, ein Thema aufzudecken, für das sich viele Veteranen schämen, haben die Gourleys dieses Jahr eine Schilderkampagne gestartet, um ihre Nachbarn über die Auswirkungen von Feuerwerkskörpern auf Kampfveteranen aufzuklären.

Die Gruppe, Military with PTSD, hat am Mittwoch fast 4.000 Schilder mit der Aufschrift "Kampfveteran lebt hier, bitte seien Sie mit Feuerwerkskörpern" an Veteranen, die sie angefordert haben, verschickt, sagte Gourley. Weitere 3.400 Personen stehen auf der Warteliste, um ein kostenloses Schild zu erhalten.

Laut den National Institutes of Health leiden etwa 31 Prozent der Vietnamkriegsveteranen und 10 Prozent der Golfkriegsveteranen an PTSD.

Laut der Veterans Health Administration können die lauten Explosionen und flackernden Lichter, die Schüssen und anderen Schlachtfeldgeräuschen ähneln, Panikattacken und andere mit der Krankheit verbundene Stressreaktionen auslösen.

Die Kampagne fordert die Anwohner auf, ihre erfahrenen Nachbarn darüber zu informieren, wann und wo sie Feuerwerkskörper abzünden wollen, damit sich die ehemaligen Soldaten vorbereiten können. Es zielt auch darauf ab, ein Gespräch zwischen Nicht-Veteranen und Veteranen zu beginnen, deren PTSD Gefühle der Isolation und den Wunsch hervorrufen kann, Menschenmengen zu meiden.

"Alles, was sie wollen, ist ein Heads-up", sagte Gourley.

Die Vorstellung, Veteranen seien Anti-Feuerwerkskörper, sei ein Missverständnis, das zu Kritik an der Kampagne geführt habe, sagte sie.

Auf der Military with PTSD-Facebook-Seite, die mehr als 160.000 Follower hat, haben einige Leute es als eine Möglichkeit bezeichnet, patriotische Feste zu verderben.

Die Seite enthält auch Tausende von Unterstützungsbotschaften, viele von Menschen mit Familienmitgliedern, die an PTSD leiden.

Ein Benutzer erinnerte sich an eine Kindheitserinnerung seines Vaters, eines Vietnam-Veteranen, der in einen Graben tauchte, nachdem er sich gezwungen hatte, sich bei einem Familienausflug ein Feuerwerk anzuschauen: "Ich wusste nie, wie schlimm ein Feuerwerk jemanden so groß und hart wie meinen Vater stören kann."

(Berichterstattung von Laila Kearney in New York; Redaktion von Scott Malone und Eric Walsh)

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