Männer und Frauen empfinden Schmerzen unterschiedlich: Verstehen, warum dies zu einer geschlechtsspezifischen Schmerzbehandlung führen könnte
Männer und Frauen empfinden Schmerzen unterschiedlich: Verstehen, warum dies zu einer geschlechtsspezifischen Schmerzbehandlung führen könnte
Anonim

Bei Männern und Frauen ist nicht jeder Schmerz gleich. Das wissen Wissenschaftler schon seit geraumer Zeit; Frauen sind deutlich schmerzempfindlicher als Männer. Sie leiden auch mehr unter schmerzhaften Erkrankungen, einschließlich Migräne, Arthritis und Fibromyalgie, und ihre Gehirne verarbeiten sogar Schmerzen in anderen Regionen als die von Männern. Warum erhalten Frauen und Männer dann die gleiche Behandlung für ihre Schmerzen? In der Hoffnung, dies zu ändern, hat eine Gruppe von Forschern kürzlich untersucht, wie männliche und weibliche Mäuse auf Schmerzen reagieren, und festgestellt, dass sie verschiedene Arten von Immunzellen aktiviert.

Nachdem die Forscher sowohl die Füße männlicher als auch weiblicher Mäuse verletzt hatten, testeten die Forscher die Schmerzempfindlichkeit bei beiden, nachdem sie ein Medikament verabreicht hatten, das auf Immunzellen abzielte, die als Mikroglia bekannt sind. Diese Zellen befinden sich im Gehirn und im Rückenmark und fungieren als erste Verteidigungslinie im Zentralnervensystem (ZNS). Wenn man bedenkt, dass Schmerz sofort eine Immunantwort im ZNS auslöst – eine, die bei Menschen mit chronischen Schmerzen anhält – wäre es sinnvoll, dass das Medikament, das die Mikroglia unterdrücken sollte, die Schmerzen lindern würde. Dies geschah jedoch nur bei den männlichen Mäusen. Die Forscher fanden heraus, dass die Weibchen immer noch Berührungsempfindlichkeit hatten, ein häufiges Symptom chronischer Schmerzen.

Bei den weiblichen Mäusen fanden die Forscher heraus, dass wahrscheinlich eine andere Art von Immunzellen für die Schmerzreaktion verantwortlich ist: T-Zellen, eine zweite Verteidigungslinie, die typischerweise dafür verantwortlich ist, Krankheitserreger aufzuspüren und abzutöten. Aus diesem Grund wirkte das Mikroglia-unterdrückende Medikament nicht.

Das Verständnis der unterschiedlichen biologischen Schmerzwege zwischen Männern und Frauen ist entscheidend für die Entwicklung geschlechtsspezifischer Schmerzbehandlungen. Trotz einer höheren Schmerzneigung neigen Frauen dazu, beim Arztbesuch die kalte Schulter zu bekommen und haben oft Schwierigkeiten, sie von der Schwere ihrer Schmerzen zu überzeugen. Folglich bleiben sie ohne die medizinische Versorgung, die sie benötigen. Das gaben auch die Forscher der Studie zu.

„Wenn Sie in der Medikamentenentwicklung tätig sind und die Biologie des Schmerzes verstehen wollen, um neue Analgetika zu entwickeln, gibt es anscheinend zwei Biologien, nicht eine“, Dr. Jeffrey Mogil, Co-Autor der Studie und Direktor vom Alan Edwards Center for Research on Pain an der McGill University, sagte gegenüber CBS News. „Wir haben an einem von ihnen gearbeitet, und das hat sich als klinisch weniger relevant herausgestellt, da die Mehrheit der Patienten mit chronischen Schmerzen tatsächlich Frauen sind.“

Aufgrund der fehlenden Einbeziehung weiblicher Mäuse in Forschungsumgebungen - zumindest bis vor kurzem - war unklar, warum Frauen mit höheren Schmerzraten konfrontiert sind. Es hängt jedoch wahrscheinlich mit mehreren biologischen und Umweltfaktoren zusammen. Ein Beispiel dafür sind schwankende Hormonspiegel während des Menstruationszyklus, da niedrigere Östrogenspiegel die Anfälligkeit für Migräne erhöhen. Auch der Endorphinspiegel, die natürlichen Schmerzmittel des Körpers, ist während dieser Zeit niedrig.

Mit mehr Forschung werden die Wissenschaftler nicht nur besser verstehen, wie sich Schmerzen zwischen den Geschlechtern, sondern auch anderen Erkrankungen unterscheiden. Und mit jeder Erkrankung nähern sie sich der personalisierten Medizin, die auf die spezifischen Biologien von Männern und Frauen zugeschnitten ist. „Diese Art von Geschlechtsunterschied könnten wir in anderen Bereichen sehen“, sagte Mogil. "Ich denke, das könnte die Spitze des größeren Eisbergs sein."

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