Wie Ihr Gehirn weiß, wann es Sommer ist: zirkadiane Uhr in Verbindung mit Jahreszeiten und Tageslänge
Wie Ihr Gehirn weiß, wann es Sommer ist: zirkadiane Uhr in Verbindung mit Jahreszeiten und Tageslänge
Anonim

Jahreszeiten haben einen großen Einfluss auf unsere Stimmung und unseren Körper – sie machen uns in den kalten Monaten hungriger, trauriger und müder und in den wärmeren Monaten energiegeladener und glücklicher.

Wir alle haben von saisonaler affektiver Störung (SAD) erfahren oder zumindest gehört – die typischerweise auftritt, wenn es um 16 Uhr dunkel wird. und wir wollen uns in unseren Zimmern verkriechen - kann aber auch in den schwülen Sommermonaten vorkommen. Es ist ziemlich frustrierend, dass ein Wetterwechsel so tiefgreifende Auswirkungen auf unseren Geist und unsere Emotionen haben kann.

Forscher des RIKEN Brain Science Institute in Japan haben untersucht, wie Menschen und Tiere die Jahreszeiten auf physiologischer Ebene verfolgen. Sie hoffen, dass ihre neuen Erkenntnisse schließlich dazu beitragen können, Behandlungen für Menschen mit SAD zu entwickeln.

„Wie bei anderen Tieren verfolgt unser Körper die Jahreszeiten“, sagte Jihwan Myung, ein Autor der Studie, in der Pressemitteilung, „und plötzliche Veränderungen der saisonalen Tageslänge können bei manchen Menschen schwere Stimmungsstörungen verursachen. Zu verstehen, wie wir unsere interne saisonale Uhr anpassen können, könnte zu effektiven Möglichkeiten führen, Menschen zu helfen, deren interne Uhren gestört sind.“

Ihre Studie konzentriert sich auf eine Art zirkadiane Uhr, die sich im Gehirn befindet und die Veränderungen des Tageslichts durch Neurotransmitter verfolgt. Dieser Teil des Gehirns überwacht auch unseren zirkadianen Rhythmus – der dafür verantwortlich ist, dass wir bei Dunkelheit müde und bei Sonnenaufgang wacher werden. Er wird als suprachiasmatischer Nukleus (SCN) bezeichnet.

Das SCN exprimiert bestimmte „Uhr“-Gene über einen Zeitraum von 24 Stunden – und zwei seiner Regionen sind nicht vollständig synchronisiert, stellen die Autoren fest. Wenn die Tage im Sommer länger werden, vergrößert sich auch die Kluft zwischen den beiden Gehirnregionen. Angenommen, dies sei eine Erklärung dafür, warum sich unsere Stimmungen mit der Jahreszeit ändern, untersuchten die Forscher, wie dies geschieht; sie bezeichnen die beiden SCN-Regionen als dorsal und ventral und das „clock“-Gen als BMAL1.

Die Forscher konzentrierten sich auf Mäuse und fanden heraus, dass Mäuse, die an langen „Sommertagen“lebten, in dorsalen und ventralen Regionen phasenverschobene BMAL1-Spiegel aufwiesen, während diejenigen an kürzeren Tagen synchron waren. Dies könnte durch einen Neurotransmitter namens GABA verursacht werden, der normalerweise Neuronen hemmt, aber in diesem Fall Neuronen aufgrund hoher Chloridspiegel in den Neuronen aktiviert. Als die GABA-Aktivität von den Forschern gehemmt wurde, schloss sich die Lücke zwischen dorsalen und ventralen Regionen.

Letztendlich glauben die Forscher, dass die Hemmung von GABA einen Einfluss darauf haben könnte, dass sich unser Gehirn während der jahreszeitlichen Veränderungen signifikant verändert. Wenn es weiter erforscht wird, hoffen die Forscher, dass es verwendet werden kann, um SAD-Behandlungen voranzubringen.

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