Von alten Tumoren zu heutigen Durchbrüchen: Eine kurze Geschichte des Krebses
Von alten Tumoren zu heutigen Durchbrüchen: Eine kurze Geschichte des Krebses
Anonim

Krebs hat eine lange und komplexe Geschichte - und seine Geschichte ist nicht nur mit dem wissenschaftlichen Fortschritt, sondern auch mit Kunst, Literatur und dem menschlichen Dasein als Ganzes verflochten. Seit der ersten Aufzeichnung eines Tumors im alten Ägypten bis hin zum modernen Einsatz gezielter Krebsbehandlungen haben wir viel über Krebs gelernt – wie er sich ausbreitet, wie er sich widersetzt und wie er besiegt wird – aber wir haben auch viel gelernt über uns selbst und die Stärke der menschlichen Belastbarkeit.

Davon abgesehen können wir in einem Artikel über die Geschichte von Krebs nur so viel erklären. Eine unglaublich tiefgreifende, lange und brillante Betrachtung der Geschichte von Krebs finden Sie in Siddharta Mukharjees Buch The Emperor of All Maladies. Aber im Moment ist hier eine sehr kurze Geschichte von Krebs.

Alt

Papyrus

Die früheste Aufzeichnung eines Krebsfalls stammt aus der Zeit um 1500-3000 v. Es ist auf dem Edwin Smith Papyrus geschrieben, der Teil eines altägyptischen Lehrbuchs über Chirurgie und Medizin ist – und beschreibt acht Brusttumore, die tatsächlich durch Kauterisation oder Verbrennung des Bereichs mit einem alten Werkzeug entfernt wurden. Die ägyptischen Schriftsteller schreiben im Papyrus einfach: "Es gibt keine Behandlung."

Es war nicht bis in die 400er Jahre v. Chr wenn ein Begriff für die Krankheit geschaffen wurde. Es wird angenommen, dass Hippokrates, ein griechischer Arzt, der erste war, der bei der Diskussion von Tumoren den Begriff Karzinome und Karzinom prägte. Ja, carcinos bezieht sich auf Griechisch auf eine Krabbe – die mit ihren ausgestreckten Krallen die Ausbreitung von Krebs effektiv eindämmen könnte.

Damals glaubten Hippokrates und griechische Ärzte an die humorale Theorie oder den Humorismus – die Vorstellung, dass der Körper 4 essentielle „Humore“oder Flüssigkeiten enthält, darunter Blut, Schleim, gelbe und schwarze Galle – und dass alle Krankheiten auf einen Überschuss von irgendwelche von diesen. Diese Theorie wurde von der Antike bis zum Großteil des Mittelalters vertreten, so ein Bericht über die Geschichte des Krebses von Akulapalli Sudhakar. Früher galt Krebs als Humorstörung und wurde entsprechend behandelt – durch nicht-invasive Maßnahmen wie Diät oder Aderlass – aber in der Regel ohne Erfolg.

Mittelalter bis Renaissance

Die Behandlung von Krebs mit humoristischen Techniken hielt bis ins Mittelalter an, eine Zeit, in der Informationen begrenzt und Autopsien aufgrund der Religion verboten waren. Infolgedessen gab es in dieser Zeit nur sehr wenig Entwicklung in der Krebsforschung oder -behandlung.

Im Laufe der Zeit begannen jedoch neue (und im Rückblick ziemlich absurde) Theorien die humorale Theorie zu ersetzen. Eine Idee war, dass die Lymphe, die zu dieser Zeit als eine der wichtigsten lebenserhaltenden Flüssigkeiten im Körper galt, zu degenerieren und sich in Säure und Alkalinität veränderte. Die Zelle würde mehrere hundert Jahre lang nicht entdeckt, daher reichten die Theorien über die Ursache von Krebs von saurer Lymphe über Milchgerinnsel (bei Brusttumoren) bis hin zu einem ansteckenden Gift. Einige Ärzte glaubten sogar, dass es sich um eine Infektionskrankheit handelt, die durch einen Parasiten verursacht wird.

Erst in der Renaissance erlebte die Welt ein Wiederaufleben des Interesses am menschlichen Körper – und seine Sezierung wurde zum Standard. Aber die einzige Behandlungsmethode für Krebs bestand darin, oberflächliche Tumore, wenn möglich, chirurgisch zu entfernen.

Tumor entfernt

Im Jahr 1655, Robert Hooke, ein Naturphilosoph in England, entdeckte die Zelle, indem er dünne Scheiben von Flaschenkorken unter einem groben Mikroskop untersuchte. Natürlich waren die Zellen, die er sah, keine lebenden Zellen; sie waren lediglich abgestorbene Pflanzenzellwände. Fast 200 Jahre später machten Wissenschaftler Fortschritte bei der Identifizierung, wie Zellen Pflanzen- und Tierstrukturen schufen.

Im Jahr 1775, war der britische Chirurg Percivall Pott der erste, der eine umweltbedingte Krebsursache ausfindig machte - die Karzinogene im Schornsteinruß. Schornsteinfeger, die die meiste Zeit mit Ruß bedeckt waren und durch enge Schornsteine ​​kletterten, zeigten eine viel höhere Prävalenz von Hodensackkrebs als die allgemeine Bevölkerung, und es war Pott, der die Verbindung herstellte. Aber erst als Sir Rudolf Virchow, ein deutscher Biologe, einen großen Schritt nach vorne machte, indem er die mikroskopische Pathologie mit Krebs in Verbindung brachte (und entdeckte, dass Krebszellen durch Mutationen oder Abweichungen von normalen, gesunden Zellen verursacht wurden), wurde das moderne Krebszeitalter wirklich ist eingetroffen.

Schornsteinfeger

Moderner Tag

1902, entdeckte ein Zoologe namens Theodor Boveri den grundlegenden genetischen Hintergrund von Krebs: Mutierte Chromosomen einer bestimmten Sorte könnten Zellen hervorbringen, die die unbegrenzte Fähigkeit haben, zu wachsen und sich zu vermehren - und dass Krebszellen wahrscheinlich mit genetischen Mutationen, Strahlung, Chemikalien oder Krankheitserreger.

Während des frühen 20. Jahrhunderts, begannen Wissenschaftler, der Liste der Dinge, die mit Krebs in Verbindung gebracht wurden, weitere Umweltfaktoren und Toxine hinzuzufügen - zum Beispiel Anilin, Kohlenteer und Asbest. Darüber hinaus entdeckten sie, dass bestimmte Infektionen oder Viren (wie Hepatitis B- oder C-Infektionen, Epstein-Barr-Virus, HIV oder HPVs) alle mit einem höheren Risiko für bestimmte Krebsarten verbunden waren, darunter Kaposi-Sarkom, Non-Hodgkin-Lymphom, und Gebärmutterhalskrebs, unter vielen anderen.

In den 1930er und 40er Jahren, Tabakrauch war eine der Hauptursachen für Krebs - aber es dauerte einen sehr langen und erbitterten Kampf gegen Tabakkonzerne und deren Werbung, um die Öffentlichkeit umfassend über die Gefahren des Rauchens aufzuklären. Das Rauchen von Zigaretten war für die meisten Menschen in Amerika während des größten Teils des 20. Interessanterweise kämpften Tabakunternehmen, als die öffentliche Besorgnis über das Rauchen begann, dagegen an, indem sie manipulative Anzeigen erstellten, in denen Ärzte rauchen, um Zigaretten eine Art „Marke“mit medizinischer Zulassung zu geben.

Tabak Philip Morris ad

Ein besseres Verständnis der Mechanismen hinter Krebs hat die ersten wirksamen Behandlungen vorangetrieben. Chirurgie war nicht die einzige Technik; jetzt wurde die von Marie Curie und ihrem Mann entdeckte Strahlung als nicht-chirurgische Behandlung von Krebs eingesetzt. Pap-Abstriche wurden als erster Krebs-Früherkennungstest populärer, ebenso wie Mammographien für Brustkrebs in den 1960er Jahren.

Dann kommt die Chemotherapie. Interessanterweise wurzelt das, was heute zu einer Multi-Milliarden-Dollar-Industrie geworden ist, die viele Krebsarten effektiv behandelt, in der chemischen Kriegsführung während des Zweiten Weltkriegs. Senfgas wurde während des Krieges verwendet, um Soldaten zu töten, aber diese Chemikalie enthielt auch etwas, das zur Entwicklung der Chemotherapie führte. Das US-Verteidigungsministerium bat zwei Pharmakologen aus Yale zu untersuchen, wie Stickstoffsenf möglicherweise Krebs oder andere Krankheiten bekämpfen könnte, und sie waren die ersten, die herausfanden, dass bestimmte Chemikalien zur Bekämpfung von Krebs verwendet werden könnten. Im Jahr 1965 begannen Ärzte mit der Kombinations-Chemotherapie - weil es für Krebszellen viel schwieriger wurde, Resistenzen gegen eine Kombination von Medikamenten zu entwickeln.

Dr. Farber

1971, begann der National Cancer Act den offiziellen nationalen Krieg gegen den Krebs, der darauf abzielte, die Krebsforschung und -behandlungen durch die Stärkung des National Cancer Institute zu verbessern.

Seitdem ist die Krebsforschung stark gewachsen und expandiert – und tut dies immer noch, wenn auch oft in akribischem Tempo. Zu den neuen Forschungsfeldern zählen heute die Immuntherapie (Medikamente, die das Immunsystem stärken, um Krebszellen anzugreifen), Genmutationen, die Informationen über Krebs erschließen können, Nanotechnologie und die Verabreichung von Medikamenten an Krebszellen auf mikroskopischer Ebene sowie neue Methoden in der Krebsfrüherkennung.

„Wissenschaftler haben in den letzten zwei Jahrzehnten mehr über Krebs gelernt als in all den Jahrhunderten davor“, heißt es auf ihrer Website der American Cancer Society. „Das ändert aber nichts an der Tatsache, dass alle wissenschaftlichen Erkenntnisse auf den Erkenntnissen basieren, die sich bereits durch die harte Arbeit und Entdeckung unserer Vorgänger erworben haben – und wir wissen, dass es noch viel zu lernen gibt.“

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