Keuchhusten auf dem Vormarsch wegen geimpfter Träger
Keuchhusten auf dem Vormarsch wegen geimpfter Träger
Anonim

Wundertäter, die sie sind, Impfstoffe sind nicht perfekt. Abgesehen von gelegentlichen Nebenwirkungen und unangenehmen Verabreichungsmethoden (sogar diese Nasensprays stechen ein bisschen) verhindern Impfstoffe nicht immer die Krankheit, vor der sie schützen sollen.

Dies geschieht oft, wie beim Influenzavirus, weil der betreffende Keim sein Aussehen so weit verändert, dass er sich am Training unseres Immunsystems durch den Impfstoff vorbeischleichen kann. Manchmal verliert die Schutzwirkung des Impfstoffs mit zunehmendem Alter langsam an Durchschlagskraft. In jedem Fall erfordern diese bekannten Mängel, dass wir routinemäßig für eine Auffrischimpfung in die Arztpraxis zurückkehren.

Letzterer Grund wurde weitgehend für das Wiederaufleben der Infektionskrankheit Keuchhusten, auch Keuchhusten genannt, verantwortlich gemacht. Keuchhusten verursacht unter anderem beängstigende Hustenanfälle und kann vor allem bei sehr jungen Menschen selten tödlich verlaufen. Obwohl die Keuchhustenrate einst als Relikt der Vergangenheit galt, sind sie in den 1990er Jahren stetig gestiegen, wobei Bundesstaaten wie Kalifornien ihre größten Ausbrüche der bakteriellen Krankheit seit mehr als 60 Jahren erlebten (die Anti-Impf-Stimmung, obwohl sie gegenwärtig ist, wird als entfernte zweite Ursache für seine Rückkehr). Allein im vergangenen Jahr gab es in den USA nach Angaben der Centers for Disease Control (CDC) fast 30.000 Fälle von Keuchhusten, was zwar ein Rückgang von den 48.000 im Jahr 2012 ist, aber immer noch mehr als das Dreifache der durchschnittlichen Zahl ist der Fälle, die in den letzten Jahrzehnten gemeldet wurden.

Experten des öffentlichen Gesundheitswesens haben den Anstieg der Fälle auf den Ersatz des Ganzzell-Pertussis-Impfstoffs (DTwP) durch eine azelluläre Version (DTaP) in den frühen 1990er Jahren zurückgeführt - eine, die stattdessen aus kleinen Fragmenten der Bakterien besteht (beide Versionen sind mit a Tetanus- und Diphtherie-Impfstoff, daher die Abkürzung). Obwohl letzteres weniger Nebenwirkungen hat, war der Kompromiss anscheinend weniger effektiv. Laut einer neuen Studie in BMC Medicine verliert der Impfstoff jedoch möglicherweise nicht nur seine Wirksamkeit schneller als das Original, sondern verwandelt die Geimpften in gesunde, aber infektiöse Pertussis-Träger.

Die Autoren stellten fest, dass eine frühere Studie mit geimpften Pavianen aus dem Jahr 2014 einen Trägereffekt gefunden hatte, und erstellten ein epidemiologisches Modell der Übertragung von Pertussis beim Menschen. Bei einer Kartierung der von der CDC gemeldeten Daten zu Keuchhustenfällen kamen die Autoren zu dem Schluss, dass die nachlassende Wirkung des Impfstoffs die Zunahme von Keuchhusten nicht vollständig erklären würde. Es musste eine Übertragung von Geimpften auf Ungeimpfte oder zu schwach geschützte Personen erfolgen, als dass die aktuelle Zahl der Pertussis-Fälle sinnvoll wäre.

"Es könnte Millionen von Menschen geben, die diese potenziell tödliche Krankheit mit nur einem leichten oder keinem Husten verbreiten, ohne es zu wissen", sagte Studienautor Ben Althouse, ein Omidyar-Stipendiat am Santa Fe Institute, in einer Pressemitteilung. "Das öffentliche Gesundheitswesen sollte jetzt handeln, um die wahre Belastung einer Pertussis-Infektion besser einzuschätzen."

Ihre Analyse, die in ihren Auswirkungen verstörend ist, ist kein Grund, die Impfung gegen Keuchhusten einzustellen, sagen die Autoren. Wenn überhaupt, sollte dies nur dazu führen, dass die Leute wachsamer sind, um ihre Aufnahmen zu erhalten. "Es sind die Symptome einer Pertussis-Infektion, die Menschen töten", sagte Co-Autor Sam Scarpino, "und der bestehende Impfstoff verhindert die schwächsten Auswirkungen von Keuchhusten."

Der DTaP-Impfstoff und seine fünf Auffrischimpfungen werden derzeit Kindern ab einem Alter von 15 bis 18 Monaten verabreicht, aber auch Jugendlichen und Erwachsenen wird empfohlen, ihre eigene Version (Tdap) zu erhalten. Selbst bei einem weniger wirksamen Impfstoff ist das Risiko einer Übertragung auf besonders gefährdete Bevölkerungsgruppen wie Säuglinge, die noch nicht geimpft werden können, umso geringer, je größer die Abdeckung ist.

"Es gibt viele Leute da draußen, die unwissentlich Keuchhusten übertragen", sagte Scarpino. "Wenn Sie Ihr eigenes Kind nicht impfen, besteht ein erhöhtes Risiko für schwere Krankheiten, sogar den Tod."

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