Virtuelle Realität, die als Expositionstherapie nach einer Entgiftung verwendet wird, hilft, das Verlangen nach Alkohol zu reduzieren
Virtuelle Realität, die als Expositionstherapie nach einer Entgiftung verwendet wird, hilft, das Verlangen nach Alkohol zu reduzieren
Anonim

Die Virtual-Reality-Therapie wird zur erfolgreichen Behandlung von Phobien und posttraumatischen Belastungsstörungen eingesetzt. Jetzt könnte eine ähnliche Behandlung Menschen mit Alkoholabhängigkeit helfen, sagen Forscher des Chung-Ang-Universitätskrankenhauses in Seoul, Südkorea. Nach Detox und Virtual Reality erlebten alkoholkranke Teilnehmer eine Verringerung ihres Heißhungers auf einen Drink, wie diese kleine Studie bewies.

Virtual-Reality-Behandlungen funktionieren als eine Form der Expositionstherapie, die häufig bei Patienten mit Angststörungen eingesetzt wird. Durch wiederholten Kontakt – in einer sicheren und kontrollierten Umgebung – mit Situationen oder Reizen, die normalerweise Angst und Schrecken auslösen, lernt ein Patient, wie er mit realen Begegnungen mit Angstzuständen besser umgehen kann. Die zugrunde liegende Theorie hinter der Behandlung ist, dass wiederkehrender Kontakt mit allem, was schmerzhaft oder schwierig ist, dazu beiträgt, seine Fähigkeit, Leiden zu verursachen, zu reduzieren.

Um den Einsatz der Virtual-Reality-Expositionstherapie bei Alkoholikern zu untersuchen, rekrutierten Dr. Doug Hyun Han, leitender Forscher, und seine Kollegen 12 Patienten, die sich bereits in Behandlungsprogrammen für Abhängigkeit befanden.

Alle Patienten begannen die Studie mit einer Reihe von Scans, damit die Forscher ihren Gehirnstoffwechsel untersuchen konnten. Überraschenderweise zeigten die alkoholabhängigen Patienten im Vergleich zu einer Gruppe gesunder Freiwilliger einen schnelleren Stoffwechsel im limbischen Kreislauf ihres Gehirns - was laut Han auf eine erhöhte Empfindlichkeit gegenüber Reizen (einschließlich Alkohol) hinweist.

Nach einer einwöchigen Entgiftung unterzogen sich die 12 Studienteilnehmer 10 Sitzungen einer Virtual-Reality-Therapie. Diese zweimal wöchentlich stattfindenden Sitzungen bestanden aus drei unterschiedlichen virtuellen Szenen: einer entspannenden Umgebung; eine Hochrisikosituation, bestehend aus einem Restaurant, in dem andere Leute tranken; und eine aversive Einstellung. In dieser dritten Szene waren die Patienten von den Anblicken, Geräuschen und Gerüchen von Menschen umgeben, die durch zu viel Alkohol krank wurden.

Nach Abschluss des fünfwöchigen Programms der Virtual-Reality-Therapie kehrten die Teilnehmer zu einem Gehirnscan zurück und ihre Ergebnisse überraschten die Forscher erneut. Der schnelle Gehirnstoffwechsel jedes Patienten hatte sich verlangsamt. Laut Han deutet dies auf ein gedämpftes Verlangen nach Alkohol hin. Obwohl er warnt, dass eine größere Studie erforderlich ist, um diese Ergebnisse zu überprüfen, glaubt er, dass Virtual-Reality-Behandlungen ähnlich dem für diese Studie entwickelten Programm Patienten helfen können, abstinent zu bleiben und Rückfälle zu vermeiden.

„Diese Technologie ist in den Bereichen Psychologie und Psychiatrie bereits beliebt“, sagte Han in einer Pressemitteilung. Er glaubt, dass die Behandlung für Patienten mit Alkoholproblemen besonders effektiv sein kann, da die Technologie sie in einen realen Kontext versetzt und dann ihre aktive Teilnahme erfordert.

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