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Ihr Geruchssinn ist einzigartig und zeigt sogar nicht verwandte genetische Informationen an
Ihr Geruchssinn ist einzigartig und zeigt sogar nicht verwandte genetische Informationen an
Anonim

Die Nase weiß: Das höchste topografische Merkmal innerhalb der Gesichtslandschaft ist die Nase. Nun untersucht eine neue Studie des israelischen Weizmann Institute of Science dieses charakteristische, wenn auch eher bescheidene Merkmal genau. Die Gene für die Rezeptoren, mit denen unsere Nase Gerüche wahrnimmt, haben die Forscher herausgefunden, dass sich zwischen zwei Menschen etwa 30 Prozent unterscheiden.

Aus diesem Grund würde ein „olfaktorischer Fingerabdruck“– ein genaues Maß für den einzigartigen Geruchssinn einer Person – aussagekräftige und weitgehend unzusammenhängende genetische Informationen enthüllen. Genau wie ein herkömmlicher Fingerabdruck kann sich also ein olfaktorischer Fingerabdruck als nützlich erweisen.

Geruchsnuance

Die meisten von uns nehmen einen bestimmten Geruch ähnlich wahr, sagt Dr. Noam Sobel, Neurowissenschaftler bei Weizmann und Erstautor der neuen Studie. Fast jeder Geruchssinn ist jedoch so subtil anders. Seltsamerweise hat noch niemand einen Weg entwickelt, diesen Ausdruck von Individualität zu testen und zu quantifizieren.

Also machten sich Sobel und seine Kollegen an die Arbeit und entwickelten einen hochsensiblen Dufttest. Insgesamt 89 Teilnehmer bewerteten, wie stark 28 Gerüche, von Nelke bis Kompost, zu 54 verschiedenen Adjektiven passten, darunter „nussig“und „angenehm“. Nach fast fünf Stunden Testzeit pro Person kamen die Forscher zu einem eindeutigen „olfaktorischen Fingerabdruck“für jede Person. Auf der Grundlage von nur sieben Gerüchen und elf Deskriptoren sagen Sobel und sein Team, dass sie jeden ihrer Studienteilnehmer identifizieren könnten.

„Aus diesen Daten extrapolieren wir, dass wir mit 34 Gerüchen und 35 Deskriptoren jeden der sieben Milliarden Menschen auf der Erde individuell identifizieren können“, schreiben die Autoren in ihrer veröffentlichten Studie.

Laut den Autoren weisen Menschen mit ähnlichen olfaktorischen Fingerabdrücken auch eine Ähnlichkeit in ihren Genen für Proteine ​​des Immunsystems auf. In früheren Studien wurden diese Proteine ​​mit dem Körpergeruch und letztendlich der Partnerwahl in Verbindung gebracht. Die aktuelle Forschung legt nahe, dass Menschen mit ähnlichen olfaktorischen Fingerabdrücken wahrscheinlich ähnlich wie andere riechen würden. In früheren Tierversuchen haben Wissenschaftler gezeigt, wie einzelne Tiere ihren Geruchssinn nutzen, um genetische Ähnlichkeiten zu erkennen und so Inzucht zu vermeiden.

Wie könnte also ein unternehmungslustiges Wissenschaftsteam diese scheinbar wertvollen Informationen nutzen?

Sobel und seine Kollegen glauben, dass ihr olfaktorischer Fingerabdruck eines Tages verwendet werden könnte, um geruchsbasierte soziale Netzwerke aufzubauen. Eine andere Anwendung wäre ein Diagnosewerkzeug für Krankheiten, die den Geruchssinn beeinträchtigen, wie zum Beispiel Parkinson. Da olfaktorische Fingerabdrücke sehr schwer zu kopieren oder zu stehlen wären, könnte eine andere Verwendung eine Sicherheitsbiometrie sein. Hey, der Himmel ist die Grenze.

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