Wir sind möglicherweise in die größte Aussterbezeit seit den Dinosauriern eingetreten
Wir sind möglicherweise in die größte Aussterbezeit seit den Dinosauriern eingetreten
Anonim

Aussterben ist ein natürlicher Teil des Lebens. Mit jedem Jahrhundert, das vergeht, treten Arten auf und verschwinden wieder, aber Massenaussterben sind selten. Bis heute hat die Erde nur fünf gesehen, wobei der letzte die Dinosaurier vor etwa 65 Millionen Jahren ausgerottet hat. Laut einer aktuellen Studie eines internationalen Biologenteams befinden wir uns derzeit jedoch mitten in einem sechsten Massenaussterben, und der Mensch könnte eine der ersten Arten sein, die aussterben.

Geschichten über Umweltverschmutzung, Zerstörung von Lebensräumen und das bevorstehende „Ende der Tage“sind nichts Neues. Was dieses kollaborative Papier neben der unzähligen Anzahl von Weltuntergangsvorhersagen auszeichnet, ist, dass es auf genauen und schwer zu bestreitenden wissenschaftlichen Daten basiert. Anhand fossiler Aufzeichnungen verglich das Team die natürlichen Aussterberaten, die auch als Hintergrundaussterberaten bekannt sind, mit den aktuellen Aussterberaten und kamen zu einigen beunruhigenden Zahlen.

Die Ergebnisse zeigten, dass selbst bei konservativen Schätzungen Arten heute bis zu 100-mal schneller verschwinden als die normale Rate zwischen Massenaussterben. „Wir betonen, dass unsere Berechnungen die Schwere der Aussterbekrise sehr wahrscheinlich unterschätzen, denn unser Ziel war es, eine realistische Untergrenze für den Einfluss der Menschheit auf die Biodiversität zu setzen“, schreiben die Forscher.

Laut Dr. Paul Ehrlich, einem an der Studie beteiligten Forscher, „zeigt [die Studie] ohne nennenswerten Zweifel, dass wir jetzt in das sechste große Massenaussterben eintreten.“

Was ist ein Massensterben?

Das Massenaussterben der Dinosaurier, wissenschaftlich bekannt als Kreide-Tertiär (oder K-T)-Aussterben, ist das bekannteste aller Massenaussterben, aber es ist nur eines von fünf Aussterbeereignissen, von denen angenommen wird, dass es auf der Erde aufgetreten ist. Massensterben sind definiert als Perioden, in denen abnorme oder überdurchschnittlich viele Arten vollständig aussterben. Zum Beispiel berichtet die BBC, dass beim Massenaussterben im Perm, das vor schätzungsweise 248 Millionen Jahren stattfand, etwa 96 Prozent aller Arten der Erde ausgestorben sind. Die International Union for Conversation of Nature, die eine maßgebliche Liste bedrohter und ausgestorbener Arten führt, schätzt, dass das derzeitige Gespenst des Aussterbens 41 Prozent der Amphibienarten, 26 Prozent aller Säugetiere und 13 Prozent der Vögel auslöschen könnte.

Die Erde braucht Millionen von Jahren, um sich vom Massensterben zu erholen. In der Pressemitteilung sagte Senior-Autor Geraldo Ceballos: "Unsere Spezies selbst würde wahrscheinlich früh verschwinden." In einem Videoclip erklärt Ehrlich, dass dies an unserer Abhängigkeit von den „natürlichen Leistungen“anderer Arten liegt. Beispiele hierfür sind die Bestäubung von Nutzpflanzen und die Klimatisierung.

„Wir werden die Honigbiene wahrscheinlich nicht als Art verlieren, aber wir verlieren sie bereits an vielen Stellen, an denen sie wichtig ist, beispielsweise für die Bestäubung Ihrer Mandelplantagen“, sagte Ehrlich.

Das Aussterben in der Vergangenheit wurde durch eine Reihe unkontrollierbarer Faktoren wie Klimawandel, Meeresspiegelverschiebungen und möglicherweise ein großer, katastrophaler Asteroideneinschlag verursacht. Was diesen gegenwärtigen Abstieg ins Aussterben unterscheidet, ist nicht nur, dass er als vollständig von Menschenhand geschaffen gilt, sondern auch, dass er vermeidbar sein könnte, wenn wir jetzt dagegen vorgehen. Das Team schreibt, dass die Abholzung für Landwirtschaft und Siedlungen, die Einführung invasiver Arten, Kohlenstoffemissionen und unser Eintrag von Giftstoffen in die Umwelt dauerhaft und irreversibel Ökosysteme zerstören.

Trotz der düsteren Nachrichten ist es vielleicht noch etwas zu früh, um mit dem Bau eines Weltuntergangsbunkers zu beginnen. Durch verstärkte Naturschutzbemühungen können wir das Ökosystem der Erde möglicherweise noch erhalten. Aber das „Fenster der Gelegenheit schließt sich schnell“, sagten die Forscher.

„Um ein echtes sechstes Massensterben zu vermeiden, sind schnelle, stark verstärkte Anstrengungen erforderlich, um bereits bedrohte Arten zu erhalten und den Druck auf ihre Populationen zu verringern – insbesondere den Verlust von Lebensräumen, die übermäßige Ausbeutung des wirtschaftlichen Gewinns und den Klimawandel“, schrieben sie.

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