Expertise im Medizintourismus hilft Thailand bei der Bewältigung von MERS
Expertise im Medizintourismus hilft Thailand bei der Bewältigung von MERS
Anonim

BANGKOK (Reuters) – Thailands Status als Drehscheibe für den Medizintourismus könnte dem Land helfen, die Ausbreitung des Nahost-Atemwegssyndroms (MERS) einzudämmen, sagten Regierungs- und Gesundheitsbeamte, nachdem sie letzte Woche den ersten Fall des tödlichen Virus bestätigt hatten.

Der Tourismus macht etwa 10 Prozent der thailändischen Wirtschaft aus, und das Land ist mit durchschnittlich 1,4 Millionen Medizintouristen pro Jahr das Top-Reiseziel in Südostasien für Patienten, die eine kostengünstige, hochwertige Gesundheitsversorgung suchen, verglichen mit 600.000 in Singapur. sagte ein thailändischer Verband für Medizintourismus.

Das bedeutete, dass für Thailand viel auf dem Spiel stand, als das Gesundheitsministerium am Donnerstag den ersten Fall von MERS bei einem 75-jährigen Mann aus dem Oman meldete, der zur Behandlung einer Herzerkrankung nach Bangkok gereist war.

Südkorea, das derzeit gegen den größten MERS-Ausbruch außerhalb Saudi-Arabiens kämpft, meldete am Montag zwei weitere Todesfälle und drei neue Fälle, wodurch sich die Zahl der Todesopfer auf 27 und die Gesamtinfektionen auf 172 erhöht.

In Thailand sagte die stellvertretende Gesundheitsministerin Vachira Pengchan am Montag, dass es keine neuen Fälle gab, obwohl die Behörden sagten, dass 176 Menschen dem MERS-Patienten ausgesetzt waren.

"Es ist die Tatsache, dass wir ein Reise- und medizinisches Zentrum sind, das zu unseren Gunsten arbeitet und es uns ermöglicht, vorbereitet zu sein", sagte Tourismusminister Kobkarn Wattanavrangkul gegenüber Reuters.

"Es ist unsere Erfahrung im Umgang mit ausländischen Besuchern und Medizintouristen aus Hochrisikoregionen wie dem Nahen Osten und Südkorea. Thailand ist auch vorbereitet, weil wir gesehen haben, was in Südkorea passiert ist, wir hatten Zeit."

Bangkok ist nicht nur das Tor für viele der jährlich mehr als 25 Millionen Besucher Thailands, sondern auch eines der wichtigsten Luftverkehrsdrehkreuze der Region.

Auf dem Flughafen Suvarnabhumi der Stadt wurden am Wochenende Gesichtsmasken an Passagiere ausgehändigt, während Thailands Gesundheits- und Tourismusminister Reportern Thermoscan-Geräte und spezielle Flugzeugparkplätze für Flüge aus Hochrisikoländern zeigten.

Der Flughafen hat eine verstärkte Überprüfung der Ankünfte aus Südkorea und dem Nahen Osten angeordnet, sagte General Manager Sirote Duangratana gegenüber Reportern.

"EINFÄLLIGE" ANTWORT

Der nicht identifizierte Mann, bei dem Labortests am 18. Juni bestätigten, dass er MERS hatte, war ein Patient im High-End-Krankenhaus Bumrungrad. Es ist bei internationalen Besuchern beliebt und sagt, dass 20 Prozent seiner Patienten aus dem Nahen Osten kommen.

Der Kranke wurde später in ein Institut für Infektionskrankheiten verlegt. Ärzte des Krankenhauses Bumrungrad teilten am Freitag mit, 58 Mitarbeiter seien unter Quarantäne gestellt worden und würden beobachtet.

Prasert Thongcharoen, ein Berater der thailändischen Abteilung für Krankheitskontrolle, sagte, er habe Bumrungrads Umgang mit dem MERS-Fall untersucht und für „fehlerfrei“befunden.

"Sie brachten den Patienten in ein Isolierzimmer und es wurde alles getan, was zur Infektionskontrolle erforderlich war", sagte Prasert in einem Telefoninterview.

Die in Genf ansässige Weltgesundheitsorganisation lobte in einer E-Mail-Antwort an Reuters auch die Reaktion Thailands.

„Thailand diagnostizierte und isolierte den MERS-Patienten in einer ausgewiesenen, gut ausgestatteten Einrichtung“, sagte Dr. Poonam Khetrapal Singh, Regionaldirektor der WHO-Region Südostasien.

Josef Woodman, CEO von Patients Beyond Borders, einer US-amerikanischen Website, die Verbrauchern Informationen über medizinische Reisen bietet, sagte, Thailand könne einen vorübergehenden Rückgang der Besucherzahlen verzeichnen, aber wie bei den Auswirkungen des Putsches im letzten Jahr sei dieser wahrscheinlich nur von kurzer Dauer.

„Ich glaube, wie bei sozialen und politischen Unruhen in Thailand … kann es zu einem vorübergehenden Rückgang des Tourismus und des Medizintourismus kommen, normalerweise mit einer schnellen Erholung auf ein normales Niveau“, sagte er.

Josephine Guillot, 28, eine französische Doktorandin, die durch Südostasien reist, sagte, sie sei zu einem Gesundheitscheck ins Bumrungrad Krankenhaus gekommen, obwohl sie wusste, dass Thailands erster MERS-Patient dort behandelt wurde.

"Ich fühle mich wohl, hier behandelt zu werden", sagte sie Reuters. "Die Nachricht schreckt mich nicht ab."

(Berichterstattung von Amy Sawitta Lefevre und Khettiya Jittapong; Zusätzliche Berichterstattung von Manuphattr Dhanananphorn, Pracha Hariraksapitak, Kaweewit Kaewjinda und Aukkarapon Niyomyat; Redaktion von Alex Richardson)

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