Was wäre, wenn es ein Medikament zur Behandlung von Kokainsucht gäbe?
Was wäre, wenn es ein Medikament zur Behandlung von Kokainsucht gäbe?
Anonim

Die Idee, Drogenmissbrauch mit mehr Drogen zu behandeln, ist umstritten, aber viele glauben, dass ein pharmazeutischer Ansatz zur Suchtbekämpfung dazu beitragen könnte, die Wahrscheinlichkeit eines Rückfalls zu verringern. Nun könnte uns eine aktuelle Studie der University of Buffalo der Verwirklichung von Medikamenten zur Behandlung der Kokainsucht einen Schritt näher bringen, nachdem ein bisher unbekannter Nervenpfad aufgedeckt wurde, der die Wahrscheinlichkeit eines Rückfalls einer Person reguliert.

Für viele chronische Kokainkonsumenten ist die Sucht ein lebenslanges Leiden und ein Rückfall bleibt auch nach vielen Jahren der Abstinenz möglich. Ein Teil des Grundes, warum die Kokainsucht so schwer zu überwinden ist, liegt in der Fähigkeit der Drogen, die Zusammensetzung des Gehirns physisch zu verändern. Laut Amy Gancarz, Hauptautorin der UB-Studie, ist es jedoch notwendig, diese Veränderungen zu verstehen, um Behandlungen zu entwickeln, die das Verlangen nach Drogen und Rückfälle bekämpfen.

„Es gibt Veränderungen im Gehirn durch Drogenkonsum, die auftreten und andauern, aber erst nach dem Entzug einer Droge – in diesem Fall Kokain – entlarvt werden“, erklärt Senior-Autor David Dietz in der Pressemitteilung. „Kokainkonsum verändert die Zusammenhänge zwischen bestimmte Neuronen durch Veränderungen in der Form der Zellen."

Für ihre Studie konzentrierte sich das Team speziell darauf, wie Gehirnrezeptoren, die als Activin-Rezeptoren bekannt sind, auf Arzneimittelstimuli reagierten. Die Activin-Rezeptoren wurden aufgrund ihrer Beteiligung am Lust- und Belohnungstrieb des Gehirns als Fokus für diese Studie ausgewählt. Wie in der Pressemitteilung berichtet, stellte das Team fest, dass bei der Manipulation von Activin-Rezeptoren im Gehirn von Labormäusen der Kokainkonsum und das Rückfallverhalten in den Tiermodellen erhöht oder verringert werden konnten.

Der Zusammenhang zwischen Activin-Rezeptoren und dem Konsumverhalten von Kokain ist nicht vollständig geklärt, aber das Team glaubt, dass die Signalwege des Rezeptors die Expression bestimmter Gene steuern können, was wiederum verhindert, dass Kokain neuronale Verbindungen verändert.

"Das Verständnis dieses kritischen Signalwegs wird uns helfen, neue Wege bei potenziellen pharmakologischen und Gentherapien einzuschlagen, um Arzneimittelrückfälle zu verhindern", sagte Dietz. "Wenn wir diesen Weg kontrollieren können, können wir möglicherweise dazu beitragen, Rückfälle bei Menschen zu verhindern, die von Kokain abstinent waren."

Kokain ist ein starkes Stimulans des zentralen Nervensystems, das den Spiegel des Neurotransmitters Dopamin erhöht, der Freude und Bewegung in den Schaltkreisen des Gehirns reguliert. Wenn Kokain wiederholt verwendet wird, kann es dazu führen, dass sich übermäßige Mengen an Dopamin in den Synapsen des Gehirns ansammeln. Dies verstärkt sowohl das Dopamin-Signal als auch die normale Gehirnkommunikation – daher das charakteristische Kokain-High.

Die Verwendung von Drogen zur Behandlung von Sucht ist bei weitem keine neue Idee. Aktuelle pharmazeutische Ansätze werden oft verwendet, um Entzugssymptome zu unterdrücken, was den Prozess etwas erleichtert. Bei Opioidabhängigen wird Methoadon beispielsweise verwendet, um Entzugssymptome zu verhindern und das Verlangen zu reduzieren, so das National Institute on Drug Abuse. Es gibt auch Medikamente, die helfen, den Alkoholentzug und das Verlangen zu trinken zu verringern.

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