Harvard-Forscher enthüllen das Geheimnis des Chlamydien-Impfstoffs und finden einen neuen Weg, um Menschen vor sexuell übertragbaren Krankheiten zu schützen
Harvard-Forscher enthüllen das Geheimnis des Chlamydien-Impfstoffs und finden einen neuen Weg, um Menschen vor sexuell übertragbaren Krankheiten zu schützen
Anonim

Chlamydien sind eine der häufigsten Formen von sexuell übertragbaren Krankheiten (STDs), die zu schwerwiegenden Folgen im Leben führen können, von Blindheit bis hin zu Unfruchtbarkeit. Ausgelöst durch das Bakterium Chlamydia trachomatis infiziert die Krankheit jährlich bis zu 100 Millionen Menschen.

In den 1960er Jahren versuchten Wissenschaftler, mehrere verschiedene Chlamydien-Impfstoffe zu entwickeln – aber etwas Seltsames geschah, als sie den Impfstoff an Patienten testeten. Der Impfstoff schien das Risiko für eine Infektion mit Chlamydien zu erhöhen, anstatt sie vor der sexuell übertragbaren Krankheit zu schützen. Nach dieser Enttäuschung legten die Forscher den Chlamydien-Impfstoff beiseite und fanden nie ganz heraus, was dazu führte, dass er schief ging.

Nun glauben Harvard-Forscher, das Geheimnis gelüftet zu haben – und damit eine noch bessere Möglichkeit entwickelt zu haben, Menschen gegen die Bakterien zu impfen.

„Das ist wirklich eine sehr überraschende und spannende Beobachtung“, sagte Ulrich von Andrian, Professor für Immunpathologie an der Harvard Medical School, in der Pressemitteilung. „Wir haben diesen Impfstoff verwendet, um zu versuchen, eine Immunantwort, die zuvor nicht so gut ausgearbeitet war, wirklich zu verstehen. Jetzt bietet unser Impfstoff einen sehr guten Schutz, auch gegen verschiedene Chlamydien-Stämme.“

Die Studie legt nahe, dass die Impfstoffe von vor 50 Jahren die Menschen nicht vor einer Chlamydien-Infektion schützten, weil die toten Bakterien im Impfstoff die Patienten tatsächlich nur besser vertragen, anstatt sie vor einer Infektion zu schützen. Es stellte sich heraus, dass abgestorbene Chlamydien-Bakterien, anstatt eine Immunität gegen die Krankheit auszulösen, eine Art von weißen Blutkörperchen namens T-Lymphozyten oder T-Zellen stimulierten. Diese Zellen haben die Bakterien tatsächlich geschützt, anstatt sie abzutöten.

„Wir dachten, vielleicht können wir die Tatsache ausnutzen, dass diese abgetötete Chlamydia tatsächlich vom Immunsystem gesehen wird, und eine Nachricht an diese abgetötete Chlamydia anhängen, so dass die Reaktion eine gewünschte wird“, sagte von Andrian gegenüber The Verge.

Das Problem bestand dann darin, zusätzlich zu einem Adjuvans einen Impfstoff zu entwickeln, der zusammenarbeitet, um vor Chlamydien zu schützen und sie nicht zu fördern. Auf diese Weise entwickelte das Forschungsteam ladungsschaltende synthetische Adjuvans-Nanopartikel, kurz cSAPs. cSAPs bindet an negativ geladene Chlamydien, wenn Nanopartikel ihre Ladung von negativ zu positiv ändern, nachdem die Forscher eine milde Säure hinzugefügt haben. cSAPs können durch die Nase verabreicht werden, was sich als der effektivste Weg erwiesen hat.

Als die Forscher es an Mäusen testeten, stellten sie fest, dass „Mäuse, denen der cSAP-Impfstoff verabreicht wurde, Chlamydien sehr schnell eliminierten und es noch schneller vollständig beseitigten als die Tiere, die nach einer früheren Infektion eine natürliche Immunität entwickelt hatten“, sagte von Andrian in der Pressemitteilung. Die nächsten Schritte werden darin bestehen, den Impfstoff zu klinischen Studien zu bringen.

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