Medicare-Abdeckung könnte im Alter von 50 Jahren noch nützlicher sein
Medicare-Abdeckung könnte im Alter von 50 Jahren noch nützlicher sein
Anonim

CHICAGO (Reuters) – Amerikaner leben länger, warum also nicht das Anspruchsalter für Medicare senken?

Dieses Rezept mag verkehrt klingen: Die steigende Lebenserwartung wird oft als Argument dafür angeführt, die Medicare-Berechtigung über das 65.

Dr. Linda Fried, Dekanin der Mailman School of Public Health an der Columbia University in New York, sagt, dass dies den Menschen helfen könnte, nicht nur länger zu leben, sondern auch gesündere Jahre zu genießen. Inzwischen würde Medicare Geld für die Behandlung chronischer Krankheiten bei Senioren sparen.

Ein Großteil von Frieds Forschung konzentriert sich auf die Förderung eines gesunden Alterns, und die neuesten Erkenntnisse zeigen, dass Menschen, die bei relativ guter Gesundheit 60 Jahre alt werden, wahrscheinlich gesund bleiben.

„Die Investition würde sich lohnen“, sagt sie. "Es wird weder Medicare noch das Land mehr Geld kosten, aber es ist wichtig, dass die Menschen nicht nur länger, sondern auch gesünder leben, um die Vorteile eines längeren Lebens zu erleben."

Medicare feiert diesen Sommer sein 50-jähriges Bestehen und seine Auswirkungen auf die Gesundheit von Senioren waren dramatisch. Seit 1965 leben Menschen über 65 Jahren länger mit einer weitaus geringeren Sterblichkeitsrate durch chronische Krankheiten. Das Programm hat sich im Laufe der Zeit weiterentwickelt und verbessert, indem es häusliche Gesundheitsdienste, Hospizpflege und die Abdeckung verschreibungspflichtiger Medikamente hinzugefügt hat, um nur einige Innovationen zu nennen. Das Jubiläum ist ein guter Zeitpunkt, um zu fragen, was in den kommenden Jahren besser gemacht werden kann.

In einem Artikel in einer neuen Ausgabe des Forschungsjournals der American Society on Aging skizziert Fried eine präventionsorientierte Vision.

Der Kern ihrer Argumentation: Das Alter von 50 bis 65 Jahren ist die Zeit mit dem höchsten Risiko einer Behinderung durch Krebs, Herzkrankheiten und Schlaganfälle, Fettleibigkeit und Diabetes.

"Es ist eine Hochrisikogruppe - die Zeit, in der wirklich schlechte gesundheitliche Dinge auftreten, und vieles davon ist vollständig vermeidbar", sagt sie.

Die Forschung legt auch nahe, dass es nie zu spät ist, durch Prävention Ergebnisse zu erzielen.

"Siebzig Prozent der Krebserkrankungen könnten verhindert werden, wenn wir die Menschen dazu bringen könnten, mit dem Rauchen aufzuhören und ihre Ernährung zu verbessern", sagt Fried. "Und es gibt klare Beweise dafür, dass ein erheblicher Teil der Schlaganfälle und der koronaren Herzkrankheit durch Blutdruck-Screening vermieden werden kann."

BESSERE VERSICHERUNG

Das Affordable Care Act verbessert bereits den Krankenversicherungsschutz in der Bevölkerung der 50- bis 64-Jährigen, und ein beträchtlicher Teil der Bevölkerung unter 65 Jahren ist durch eine Arbeitsplatzversicherung abgesichert. Der Gesamtanteil der nicht versicherten Amerikaner im Alter von 50 bis 64 Jahren lag laut The Commonwealth Fund im vergangenen Jahr bei 11 Prozent, gegenüber 14 Prozent im Jahr 2013.

Dennoch argumentiert Fried, dass viele Richtlinien die Menschen in Bezug auf Präventivmedizin unterversorgt haben und dass Medicare reformiert werden sollte, um in einem früheren Alter mit seinen zukünftigen Teilnehmern zu interagieren.

Sie fordert eine Ausweitung der klinischen Prävention auf das Alter von 50 Jahren mit einem vollständigen Satz von Impfungen, Screenings und präventiven Diensten. Sie möchte auch, dass Medicare die Mundgesundheit, Seh- und Höruntersuchungen, Hörgeräte und Brillen abdeckt, die alle der Schlüssel zum Erhalt eines gesunden, unabhängigen Lebens im Alter sind.

Das ist nur für den Anfang. Fried stellt sich auch vor, Medicare in Aktivitäten einzubeziehen, die Senioren helfen würden, ihre körperliche Gesundheit und ihre mentalen kognitiven Fähigkeiten zu erhalten. Eine Möglichkeit, dies zu tun, wäre, Medicare-Programme zu verschreiben und zu unterstützen, wie z.

Fried war in den 1990er Jahren zusammen mit Marc Freedman, Gründer und Chief Executive Officer von Encore.org, Mitbegründer des Experience Corps.

Das Programm schult ältere Freiwillige für die Arbeit mit einkommensschwachen Schülern in öffentlichen Grundschulen, aber es wurde auch als öffentliche Gesundheitsmaßnahme konzipiert, die darauf abzielt, die kognitiven Fähigkeiten und die soziale Aktivität älterer Menschen zu verbessern. Die Forschung hat einen höheren körperlichen Stoffwechsel und eine verbesserte kognitive Funktion bei Freiwilligen dokumentiert, die 15 Stunden wöchentlich mit Experience Corps verbringen.

Fried glaubt, dass Medicare sogar Anreize bieten könnte, Menschen einzubeziehen.

„Medicare könnte Ihre Zuzahlungen für jedes Jahr der Freiwilligenarbeit oder sogar ein oder zwei Jahre kostenloser Teil B-Abdeckung übernehmen. Es wäre eine großartige Möglichkeit, in die Gesundheit der Teilnehmer zu investieren“, sagt sie.

(Berichterstattung von Mark Miller; Redaktion von Beth Pinsker, Lauren Young und Andre Grenon)

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