Warum neigen Jugendliche eher zu riskantem Sexualverhalten?
Warum neigen Jugendliche eher zu riskantem Sexualverhalten?
Anonim

Teenagerjahre sind eine verwirrende Zeit, gefüllt mit unangenehmen körperlichen Veränderungen und der Notwendigkeit, gegen jede gesetzgebende Körperschaft zu rebellieren. Teenager sind als riskant und impulsiv bekannt, eine Eigenschaft, die viele dem komplexen Anstieg neuer Hormone zuschreiben, aber könnte noch etwas mehr am Werk sein? Laut einer neuen Studie, die von Forschern der University of Oregon, der University of Pennsylvania und des Children’s Hospital of Philadelphia durchgeführt wurde, neigen Jugendliche aufgrund von Unterschieden im Arbeitsgedächtnis eher zu riskantem Sexualverhalten. Die Forscher veröffentlichen ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Child Development und glauben, dass das Arbeitsgedächtnis der Schlüssel sein kann, um festzustellen, ob ein Jugendlicher frühzeitig ungeschützte sexuelle Aktivitäten ausüben kann.

Das Arbeitsgedächtnis ist ein System im Gehirn, das sich während der Kindheit und Jugend entwickelt; es wird normalerweise mit der Fähigkeit einer Person in Verbindung gebracht, früheres Wissen zu nutzen, um zu planen und Entscheidungen zu treffen. Es ist auch bekannt, dass es bestimmte kognitive Fähigkeiten beeinflusst, wie die Fähigkeit, sich trotz Ablenkungen zu konzentrieren. Es ist daher nicht verwunderlich, dass es Jugendlichen mit einem schwächeren Arbeitsgedächtnis schwerer fiel, die Folgen impulsiven Handelns abzuwägen.

Frühere Studien haben sich auf den Zusammenhang zwischen der Unfähigkeit, Impulse zu kontrollieren, und der erhöhten Wahrscheinlichkeit riskanten Sexualverhaltens konzentriert, aber dies ist die erste, die sich auf die kognitiven Fähigkeiten konzentriert, die mit dem Arbeitsgedächtnis verbunden sind.

„Wir haben frühere Ergebnisse erweitert, indem wir zum ersten Mal gezeigt haben, dass Personen mit vorbestehender Schwäche im Arbeitsgedächtnis eher Schwierigkeiten haben, impulsive Tendenzen in der frühen bis mittleren Adoleszenz zu kontrollieren“, sagt Professor Akita Khurana von der University of Oregon in a aktuelle Pressemitteilung. „Außerdem sind Veränderungen dieser impulsiven Tendenzen mit frühem und ungeschütztem Sex bei Jugendlichen verbunden, selbst wenn man den sozioökonomischen Status der Eltern, die Beteiligung und die Überwachung des Sexualverhaltens berücksichtigt.“

Für die Studie analysierten die Forscher zwei Jahre lang 360 Jugendliche im Alter von 12 bis 15 Jahren mit unterschiedlichen rassischen/ethnischen und sozioökonomischen Hintergründen. Um zu sehen, ob ein schwaches Arbeitsgedächtnis zu riskanterem Verhalten führte, führten die Forscher zu Beginn der Studie Tests durch, um den Zustand des Arbeitsgedächtnisses der Teilnehmer zu ermitteln. Dazu gehörte eine Untersuchung, die die Fähigkeit der Teilnehmer untersuchte, sich auf eine Aufgabe zu konzentrieren, sowie eine Verhaltensaufgabe, die die Fähigkeit der Versuchsperson bewertete, die Befriedigung zu verzögern. Den Forschern wurden auch verbale Berichte über „Sensation Seeking“gegeben, da die Teilnehmer auch Selbstberichte über ihre Tendenz zur Impulsivität veröffentlichten. Sobald die Arbeitsgedächtnisstärke festgestellt wurde, erstellten die Probanden Selbstberichte über ihr riskantes Sexualverhalten mit computergestützten Selbstinterview-Techniken. Zu den Fragen gehörten, wann ein Teilnehmer zum ersten Mal Sex hatte und ob er bei sexuellen Begegnungen Schutz benutzte.

Was die Forscher fanden, war nicht überraschend: Jugendliche mit einem schwächeren Arbeitsgedächtnis zu Beginn der Studie berichteten, dass sie häufiger impulsive, riskante Verhaltensweisen zeigten, was letztendlich ihre Wahrscheinlichkeit für frühen, ungeschützten Sex erhöhte. Diese Personen zeigten auch größere Schwierigkeiten, ihre Impulse zu kontrollieren, und schätzten sofortige Befriedigung gegenüber möglichen Konsequenzen wie STIs oder ungeplante Schwangerschaften. Die Forscher fanden heraus, dass dies auf breiter Front der Fall war, selbst wenn der sozioökonomische Status der Eltern und der rassische/ethnische Hintergrund berücksichtigt wurden.

„Unsere Ergebnisse zeigen alternative Möglichkeiten, präventiv einzugreifen“, sagte Dan Romer, Forschungsdirektor an der University of Pennsylvania. „Für Jugendliche, die eine schwache Fähigkeit haben, starke Impulse zu überwinden, können Verbesserungen des Arbeitsgedächtnisses einen Weg zu einer besseren Kontrolle über riskantes Sexualverhalten bieten. Es hat sich gezeigt, dass bestimmte Erziehungspraktiken, die durch fürsorgliche und reaktionsschnelle Beteiligung gekennzeichnet sind, die Entwicklung des Arbeitsgedächtnisses unterstützen. Interventionen könnten auch darauf abzielen, diese Arten von Erziehungspraktiken zu stärken.“

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