Soziale Phobie in Verbindung mit hohen Serotoninspiegeln: Zeit, SSRIs und andere Angstmedikamente zu überdenken?
Soziale Phobie in Verbindung mit hohen Serotoninspiegeln: Zeit, SSRIs und andere Angstmedikamente zu überdenken?
Anonim

Angststörungen betreffen mehr als 25 Millionen Amerikaner. Insbesondere Menschen mit sozialer Phobie fühlen sich in öffentlichen Situationen verlegen, minderwertig und unwohl. Eine neue Studie der Universität Uppsala geht dieser psychischen Störung auf den Grund. Die Forscher sagen, dass der Serotoninspiegel, ein Neurotransmitter, bei Menschen mit sozialer Angststörung nicht zu niedrig ist, wie bisher angenommen – stattdessen produzieren diese ängstlichen Menschen zu viel Serotonin. Und je höher der Spiegel dieses Neurotransmitters ist, desto ängstlicher fühlen sie sich.

„Unsere Studie bietet einen besseren Einblick, wie Serotonin zu Angstzuständen beiträgt“, sagte Dr. Tomas Furmark, Psychologieprofessor an der schwedischen Universität Uppsala, in einer E-Mail gegenüber Medical Daily und wies ferner darauf hin, wie wichtig es ist, die Ätiologie von Angststörungen zu verstehen.

Eine sehr aktuelle kleine Studie zu sozialer Angst ergab, dass mehr als drei Viertel der Betroffenen ihre Symptome erstmals vor dem 18. Lebensjahr entwickelten Tests und niedrigere Punktzahlen bei globalen Funktionstests. Bei Menschen mit frühen Angstzuständen sind ihre Depression und andere Symptome schwerwiegender und daher schwieriger zu behandeln.

Im Allgemeinen behandeln Psychiater soziale Phobie mit Medikamenten, die als selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer oder SSRIs bekannt sind, eine Art von Arzneimittel, das die Menge des Neurotransmitters Serotonin im Gehirn verändert.

Furmark und Dr. Mats Fredrikson, ein weiterer Psychologieprofessor an der Universität Uppsala, stellten die zugrunde liegende Hypothese der Behandlung von Patienten mit SSRIs in Frage: Welche molekulare Rolle genau spielt Serotonin bei der sozialen Phobie?

Überempfindlich gegenüber Angst

Um die Wahrheit herauszufinden, verwendeten sie eine Gehirn-Scan-Technologie, PET-Scans, um Serotonin in den Gehirnen von Freiwilligen mit sozialer Phobie zu messen. Im Wesentlichen verfolgten sie also die chemischen Signale, die zwischen Zellen im Gehirn übertragen wurden.

Die Kommunikation im Gehirn funktioniert so: Nervenzellen geben Serotonin in den Raum zwischen den Nervenzellen ab. Dann bindet sich Serotonin an Rezeptorzellen. Danach wird Serotonin vom Rezeptor freigesetzt und kehrt in die ursprüngliche Zelle zurück.

Die Forscher fanden heraus, dass Patienten mit sozialer Phobie zu viel Serotonin in der Amygdala produzieren. Diese Gehirnregion, die tief in unserem Schädel verborgen ist, ist der Sitz unserer primitivsten Emotionen, einschließlich der Angst. Je mehr Serotonin in diesem Bereich produziert wird, desto ängstlicher fühlen sich Menschen in sozialen Situationen.

Diese neue Erkenntnis stellt die bisherige Forschung nicht völlig in Frage. Frühere wissenschaftliche Studien bewiesen, dass Menschen mit sozialer Phobie eine höhere Nervenaktivität in der Amygdala haben – für ängstliche Menschen ist das Angstzentrum des Gehirns überempfindlich. Diese neue Forschung konkretisiert die frühere Arbeit mit dem Hinweis, dass ein Überschuss an Serotonin (zumindest ein Teil davon) der zugrunde liegende Grund dafür sein könnte.

Serotonin verringert also die Angst nicht, wie bisher angenommen, sondern erhöht sie. Weitere Forschungen zu den zugrunde liegenden chemischen Prozessen der Angst sollten Wissenschaftlern helfen, bekannte Behandlungsmethoden zu untersuchen und möglicherweise neue zu entwickeln, die für manche Menschen zu einer schwächenden Erkrankung führen.

„Wir müssen möglicherweise überdenken, wie angstreduzierende Medikamente wie Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) tatsächlich ihre positiven Wirkungen bei angstgestörten Patienten entfalten“, sagte Furmark.

Zitate von Dr. Furmark wurden im Anschluss an die ursprüngliche Veröffentlichung dieses Artikels hinzugefügt.

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