Bei einem instabilen Zuhause kann die Gehirnfunktion von Kindern leiden
Bei einem instabilen Zuhause kann die Gehirnfunktion von Kindern leiden
Anonim

Dass Kinder, die in Armut aufwachsen, mit zunehmendem Alter einem viel größeren Risiko für eine Vielzahl von Entwicklungsproblemen ausgesetzt sind, ist eine bekannte, wenn auch tragische Realität.

Anfang dieses Jahres ergab eine Studie der University of North Carolina, dass bis zu 25 Prozent der Kinder, die von Obdachlosigkeit betroffen sind, dringend psychiatrische Dienste benötigen, wenn sie sich der Grundschule nähern, was viel höher ist als in der Allgemeinbevölkerung.

Schlüpfriger ist jedoch unser Verständnis, wie genau das Gehirn und der Körper dieser Kinder auf die Belastungen der finanziellen Knappheit reagieren. Nun sind Forscher in der Entwicklung von Kindern möglicherweise auf eine zumindest teilweise Antwort gestoßen.

Ihre Studie mit 201 Kindern mit niedrigem Einkommen über einen Zeitraum von drei Jahren konnte drei verschiedene Profile des Cortisolspiegels identifizieren - Cortisol ist ein Hormon, von dem angenommen wird, dass es stark mit der Regulierung von Stress verbunden ist. Sie fanden auch heraus, dass Kinder mit relativ niedrigen oder hohen Cortisolspiegeln eher schlecht bei den Messungen der kognitiven Funktion waren. Diese Beeinträchtigungen waren ebenfalls mit größerer familiärer Instabilität oder berichteten Widrigkeiten verbunden, so eine Pressemitteilung der Society for Research in Child Development, die die Zeitschrift beaufsichtigt.

Im ersten Jahr der Studie beobachteten die Forscher, wie die Mütter der Kinder mit ihnen umgingen, und dokumentierten ihre familiäre Situation, einschließlich der Prävalenz von häuslicher Gewalt, umfassend. Im dritten Jahr, im Alter von vier Jahren, testeten sie die kognitiven Fähigkeiten der Kinder. Und nebenbei sammelten sie jedes Jahr Speichelabstriche, mit denen sie den Cortisolspiegel der Kinder während ihres Wachstums messen konnten.

Etwa 30 und 40 Prozent der Kinder hatten im Vergleich zur moderaten Gruppe entweder relativ hohe oder niedrige Cortisolspiegel. "Wir fanden heraus, dass der Cortisolspiegel von Kindern über die drei Jahre hinweg relativ stabil blieb", sagte die Hauptautorin Jennifer H. Suor, Doktorandin in klinischer Psychologie an der University of Rochester. „Und wir entdeckten, dass die Exposition gegenüber bestimmten Formen familiärer Widrigkeiten im Alter von zwei Jahren ihr Cortisolprofil vorhersagte, was wiederum mit bemerkenswerten Unterschieden in der kognitiven Funktion von Kindern im Alter von vier Jahren verbunden war.“

Genauer gesagt schienen Kinder, die von ihren Müttern schlechter behandelt wurden, höhere Werte aufzuweisen. Hoch oder niedrig, es waren jedoch diejenigen in der Mitte, die eher weniger Widrigkeiten erlebten und eine hohe kognitive Fähigkeit beibehielten.

Wir sind uns immer noch nicht sicher, welche Rolle Cortisol speziell bei der Sicherstellung der richtigen Entwicklungsfähigkeiten spielt, obwohl die Autoren anmerken, dass es einige vorherrschende Theorien gibt. „Die genauen Mechanismen, durch die zu viel oder zu wenig Cortisol die kognitiven Funktionen beeinflusst, sind nicht vollständig verstanden“, sagte Co-Autorin Dr. Melissa L. Sturge-Apple, ebenfalls von der University of Rochester. "Forscher gehen davon aus, dass zu viel Cortisol toxische Auswirkungen auf Teile des Gehirns haben kann, die für die kognitiven Funktionen wichtig sind, und zu wenig die Fähigkeit des Körpers beeinträchtigen könnte, die für eine optimale kognitive Funktion erforderlichen biologischen Ressourcen zu rekrutieren."

Dr. Sturge-Apple glaubt, dass die Schlussfolgerungen ihrer Studie zu einer weiteren Klärung der Risikofaktoren führen können, von denen arme Kinder unverhältnismäßig stark betroffen sind, sowie zu erhellen, welche Art von Outreach-Programmen ihnen am besten helfen können. „Die Ergebnisse können präventive Interventionen ermöglichen, insbesondere solche, die den familiären Stress reduzieren und die Eltern-Kind-Beziehung stärken können, da diese einen gesunden Cortisolspiegel bei Kindern fördern und wiederum zu positiven kognitiven Ergebnissen führen können“, sagte sie.

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