Die Stimme der Opposition in der Vergangenheit, Richter Kennedy kann Obamacare jetzt retten
Die Stimme der Opposition in der Vergangenheit, Richter Kennedy kann Obamacare jetzt retten
Anonim

WASHINGTON (Reuters) – Richter Anthony Kennedy war wütend, als eine Mehrheit des Obersten Gerichtshofs der USA das Gesundheitsgesetz von Präsident Barack Obama bestätigte. Als er vor drei Jahren die abweichende Meinung von der Bank las, war seine Wut greifbar. Die Mehrheit betrachtet ihre Meinung „als gerichtliche Bescheidenheit“, erklärte er. „Das ist sie nicht. Es kommt stattdessen einer enormen gerichtlichen Überschreitung gleich.“

Das war Kennedy am 28. Juni 2012.

Jetzt, da das Land auf ein Urteil in der zweiten großen Anfechtung von Obamas Unterzeichnung des Affordable Care Act wartet, stellt sich die Frage, ob der Richter, der damals die Stimme der Opposition war, die kritische fünfte Stimme abgeben könnte, um das Gesetz über das neunköpfige Gericht aufrechtzuerhalten jetzt.

Auf dem Spiel stehen die Subventionen für Steuergutschriften, die Amerikanern mit niedrigem und mittlerem Einkommen geholfen haben, eine Krankenversicherung zu erhalten. Die Herausforderer sagen, die Regierung habe diese Subventionen unrechtmäßig auf Staaten ausgeweitet, die keine lokalen Versicherungsbörsen geschaffen haben, sondern sich stattdessen auf die Bundesbörse verlassen haben. Wenn das Gericht die Subventionen streicht, könnten Millionen Amerikaner in mindestens 34 der 50 Bundesstaaten ihren Versicherungsschutz verlieren.

Fünf Jahre nach seiner Verabschiedung ist der Affordable Care Act im amerikanischen Leben tief verwurzelt, auch wenn er weiterhin politisch spaltend ist. „Dies ist jetzt Teil unserer Fürsorge füreinander“, erklärte Obama, ein Demokrat, letzte Woche in einer Rede des US-Repräsentantenhauses über Zahlungen des Finanzministeriums an Krankenversicherer.

UNMÖGLICH VORHERSAGEN

In dem vor Gericht anhängigen Fall werfen die einzigartige Frage zusammen mit Kennedys Aufzeichnungen und seinen Kommentaren in mündlichen Argumenten die Möglichkeit auf, dass er sich den vier liberalen Richtern anschließt, um das Gesetz zu billigen. Vor drei Jahren gab sein konservativer Chefrichter John Roberts mit den Liberalen die Swing-Stimme ab, um das Gesetz aufrechtzuerhalten. Es war eine seltene Episode, in der Kennedy, der übliche Hauptrichter auf dieser geteilten Bank, den Ausgang eines folgenschweren Falls nicht kontrollierte.

Es ist unmöglich, mit Sicherheit vorherzusagen, wie das Gericht den Fall, King v. Burwell, lösen wird. Ein Urteil wird von Beamten in Washington und der Versicherungs- und Gesundheitsbranche im ganzen Land mit Spannung erwartet.

Was bekannt ist: Zwei Tage nach den mündlichen Verhandlungen vom 4. März in diesem Jahr haben die Richter gemäß ihrer üblichen Praxis in einem kleinen Konferenzraum außerhalb der Kammern von Chief Justice Roberts abgestimmt. Die ranghöchste Justiz auf der Gewinnerseite vergab dann die Meinung für die Mehrheit; der hochrangige Richter auf der abweichenden Seite tippte einen Schriftsteller für den Haupt-Dissens ein. In den Kammern zirkulierten Entwürfe von Meinungsverschiedenheiten.

In diesem Gespräch durch Memos werden die Richter ihre Argumente schärfen und manchmal Kompromisse in Argumentation und Rhetorik eingehen, um eine Mehrheit zusammenzuhalten. Diejenigen, die nicht einverstanden sind, schärfen ihre Erwiderungen ähnlich. Der Prozess ist geheim, und die Öffentlichkeit wird nur wissen, wer welche Stellungnahme verfasst, wenn sie veröffentlicht wird.

Für King v. Burwell könnte die Entscheidung bereits am Montagmorgen fallen, wenn die Richter das nächste Mal die Bank besetzen. Es ist wahrscheinlicher, dass es später in diesem Monat ausgestellt wird. Die härtesten Streitigkeiten werden in der Regel kurz vor der traditionellen Frist von Ende Juni für die neunmonatige Sitzung des Gerichts beigelegt. Unter den 20 erwarteten Fällen ist auch die Frage, ob die US-Verfassung ein Recht auf gleichgeschlechtliche Ehe garantiert.

EINE ZENTRALE POSITION

Im Gesundheitswesen könnten entweder Kennedy oder Roberts den Ausschlag geben. Der 78-jährige Kennedy, der 1988 vom republikanischen Präsidenten Ronald Reagan auf die Bank berufen wurde, könnte jedoch aufgrund seines Respekts für die staatliche Souveränität und seiner Sorge um die praktischen Konsequenzen einer Entscheidung in einer wichtigeren Position sein.

Während der Streit von 2012 das individuelle Versicherungsmandat vor seinem Inkrafttreten weitreichend verfassungsrechtlich in Frage stellte, handelt es sich hier um eine bloße Vier-Wort-Klausel, die Steuergutschriften für Versicherungen ermöglicht, die über „vom Staat errichtete Börsen“erworben wurden.

Die Herausforderer, libertäre Anwälte, die zu den Anschlägen von 2012 gehörten, sagen, dass die Subventionen nicht für Personen verfügbar sind, die Versicherungen über staatlich geförderte Börsen gekauft haben, die den staatlichen Börsen weit überlegen sind. Die Obama-Administration behauptet, dass das Gesetz als Ganzes klarstellt, dass der Kongress bei der Verabschiedung des Gesetzes beabsichtigte, dass die Subventionen für alle Börsen gelten.

In mündlichen Verhandlungen schlug Richter Kennedy vor, dass die Rechtsauffassung der Herausforderer verfassungswidrigen Druck auf die Bundesstaaten ausüben könnte, denn wenn sie keine Börsen einrichten würden, würden sie Subventionen verlieren: "Den Staaten wird gesagt, dass sie entweder Ihre eigene Börse schaffen oder wir werden schicken Sie Ihren Versicherungsmarkt in eine Todesspirale “, sagte er.

Kennedy legt auch die Worte eines Gesetzes nicht starr aus. Er überlegt, wie eine Entscheidung ausgehen könnte, und stellte fest, dass, wenn „Menschen vorgeschriebene Steuern zahlen“und Steuergutschriften verweigert werden, „die Versicherungskosten himmelhoch sein werden“.

Dennoch mag Kennedy Skepsis gegenüber dem als Obamacare bekannten Gesetz hegen, und er räumte während der Auseinandersetzungen die Möglichkeit ein, dass die Herausforderer „die klaren Worte des Gesetzes durchsetzen könnten“.

(Berichterstattung von Joan Biskupic; Redaktion von Howard Goller)

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