Jenseits von Spielen findet das Oculus Virtual Reality Headset medizinische Anwendungen
Jenseits von Spielen findet das Oculus Virtual Reality Headset medizinische Anwendungen
Anonim

SAN FRANCISCO (Reuters) – Um Soldaten mit posttraumatischer Belastungsstörung zu behandeln, wandte sich Jennifer Patterson an ein Gerät, das typischerweise mit Videospielen in Verbindung gebracht wird: das Virtual-Reality-Headset von Oculus, einem Unternehmen, das Facebook Inc letztes Jahr für 2 Milliarden US-Dollar gekauft hat.

Patterson, ein Ingenieursstudent an der University of Pittsburgh, studierte eine Software, die auf dem Prototyp des Head-Mounted-Displays verwendet wurde, das virtuelle Umgebungen wie eine Stadt oder eine Wüstenstraße im Nahen Osten schafft, die Soldaten ansonsten vermeiden würden um ihnen zu helfen, sich von ihrer PTSD zu erholen.

Sie hofft, dass Ärzte und Therapeuten im ganzen Land besser verstehen, wie die Technologie für ihre eigenen Patienten hilfreich sein kann.

Patterson ist einer von wenigen Forschern, die das Display für experimentelle Behandlungen und Studien verwendet haben, die von der Behandlung von Glaukompatienten bis hin zur Schmerzlinderung bei Verbrennungsopfern reichen.

Zwar gibt es keine Schätzungen zur potenziellen Größe des Marktes für Virtual-Reality-Anwendungen im Gesundheitswesen, Analysten sagen jedoch, dass der Erfolg in diesem Bereich wahrscheinlich zu einer noch breiteren Akzeptanz in einer Reihe von Branchen wie Bildung, Mode, Medien und Telekommunikation führen würde.

Die potenzielle Größe dieser Märkte ist ziemlich groß und wird nach einigen Schätzungen in den nächsten drei Jahren möglicherweise 5 Milliarden US-Dollar überschreiten, zumal die Verwendung des Gadgets weit über das Spielen hinausgeht.

Facebook-Chef Mark Zuckerberg hat erklärt, dass er Virtual Reality als die nächste große Computerplattform betrachtet, und er arbeitet hart daran, dies sicherzustellen. Während Oculus-Headsets erst 2016 für Verbraucher verfügbar sein werden, stellt das Unternehmen Entwicklern seit 2013 Prototypen des Systems zur Verfügung, in der Erwartung, dass den Käufern von Headsets nach dem offiziellen Start eine Reihe von Anwendungen zur Verfügung stehen.

Das Unternehmen plant, am Donnerstag in San Francisco eine Nachrichtenveranstaltung abzuhalten, hat jedoch nicht angegeben, was es ankündigen wird. Es lehnte ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.

Virtuelle Realität ist in der Medizin oder Therapie nicht neu, aber ihre Erschwinglichkeit schon. Ärzte und Forscher geben oft 30.000 bis mehr als 300.000 US-Dollar für medizinische Headsets und Simulatoren aus, während die Oculus für Entwickler für 350 bis 400 US-Dollar erhältlich ist.

Die teureren medizinischen Virtual-Reality-Sets werden für bestimmte Studien weiterhin benötigt, sagten Ärzte und Forscher, da sie sensible Bewegungen genau erkennen und Patienten mit schweren Verbrennungen im Gesicht kein Oculus-Kopfgerät verwenden können.

Aber sie erwarten immer noch, dass die Oculus Rift und andere billigere Virtual-Reality-Headsets die teuren schnell ersetzen.

"Da sich immer mehr Unternehmen daran beteiligen, werden wir weiterhin kostengünstige und sehr genaue Systeme sehen", sagte Felipe Medeiros, Professor an der University of California San Diego, der das Oculus-Gerät zur Beurteilung von Patienten mit Glaukom, einer Erkrankung des Gehirns, einsetzte Sehnerv des Auges.

FLUT VIRTUELLER MARKT

Andere Unternehmen, darunter Sony Corp, Samsung Electronics Co Ltd, Microsoft Corp, Google Inc und HTC Corp haben entweder bereits Virtual-Reality-Headsets auf den Markt gebracht oder planen dies im nächsten Jahr.

Oculus hat jedoch bereits mehr als 100.000 Einheiten seiner Entwicklerversion verteilt. Dies ist mehr als in der Geschichte der virtuellen Realität verfügbar war, was ihr eine frühe Markenerkennung unter medizinischen Forschern verschaffte, sagten Analysten.

"Oculus ist im Grunde genommen nach vorne gesprungen", sagte Hunter Hoffman, ein Virtual-Reality-Forscher an der University of Washington Seattle, der den Oculus Rift einsetzte, um starke Schmerzen bei einem 11-jährigen Brandopfer zu lindern.

Einige Headsets, wie zum Beispiel Sonys Morpheus, werden ausschließlich für Videospiele gebaut. Oculus erlaubt Forschern und Entwicklern jedoch, ihre eigene Software zu erstellen, sei es für spezielle Anwendungen wie das Gesundheitswesen oder für Videospiele.

In der Studie von Medeiros zum Beispiel evaluierte er Patienten mit Glaukom. Er schuf eine simulierte Umgebung, die den Patienten das Gefühl gab, sich durch einen Tunnel zu bewegen, und studierte dann die Reaktionen ihres Körpers.

Dies half den Forschern, die Wahrscheinlichkeit eines Sturzes für Glaukompatienten vorherzusagen, und Ärzte konnten ihnen beibringen, wie man dies vermeidet.

Medeiros und andere Forscher sagten, dass zukünftige Studien die preiswerten Headsets miteinander vergleichen werden. Aber aufgrund der frühen Verfügbarkeit von Oculus hat es sich bereits zum beliebtesten Headset entwickelt.

"Oculus hat großartige Arbeit geleistet, um sich selbst im Mittelpunkt zu halten und sich zu dem Produkt zu machen, mit dem jeder verglichen werden muss", sagte Brian Blau, Forschungsdirektor bei Gartner.

(Berichterstattung von Yasmeen Abutaleb; Redaktion von Ken Wills)

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