Fracking verschmutzt Wasser, aber nicht immer: EPA
Fracking verschmutzt Wasser, aber nicht immer: EPA
Anonim

Während die Debatte darüber, ob Fracking sowohl eine lukrative als auch eine sichere Methode zur Gas- und Ölförderung ist, tobt, gab die Environmental Protection Agency schließlich eine ziemlich ergebnislose Antwort auf die Vorwürfe der Wasserverschmutzung in der Nähe von Fracking-Standorten: Ja, Fracking hat in einigen Fällen die Wasserversorgung kontaminiert, aber diese Fälle waren im Vergleich zur Breite der Branche nur wenige.

Der Berichtsentwurf, der die vom Kongress angeforderten 950 Papiere, technischen Berichte und veröffentlichten Studien analysierte, erklärte, dass fünf Schlüsselkomponenten des Fracking-Prozesses Trinkwasser verunreinigt hatten, aber dies war „im Vergleich zur Anzahl der hydraulisch gebrochenen Brunnen gering“. Die EPA betonte, dass ihre Absicht von Beginn ihrer Untersuchung weder darin bestand, festzustellen, ob Fracking für die menschliche Gesundheit oder die Umwelt schädlich sei, noch beabsichtigten sie, die Auswirkungen von Fracking auf die Luftqualität oder seinen möglichen Beitrag zu den Treibhausgasemissionen zu analysieren. Der Bericht unterliegt noch der Überprüfung durch das Wissenschaftlergremium der EPA.

„Dies ist eine Studie darüber, wie wir unsere Wasserressourcen am besten schützen können“, sagte Tom Burke, stellvertretender stellvertretender Administrator des Amtes für Forschung und Entwicklung der EPA gegenüber U.S. News. „Es geht nicht um sicher oder unsicher. Es geht darum, Schwachstellen zu verstehen, damit wir diese Schwachstellen beheben, Hydraulic Fracturing auf die sicherste Weise praktizieren können, um diese Risiken zu reduzieren und unsere Wasserressourcen zu schützen.“

Aus den Antworten auf die Behauptungen des Berichtsentwurfs geht klar hervor, dass Forscher der EPA nach einem Mittelweg suchten, da beide Seiten der Debatte ihre Schlussfolgerungen weitgehend unterstützten.

Laut der alaskischen Senatorin Lisa Murkowski, einer Republikanerin und Befürworterin von Fracking, legt dieser Bericht die Behauptungen dar, die ihre Seite die ganze Zeit über aufgestellt hat. „Die heutige Studie bestätigt, was wir bereits wissen. Hydraulic Fracturing, wenn es nach Industriestandards durchgeführt wird, hat keine Auswirkungen auf das Trinkwasser “, sagte sie.

Aber auch diejenigen, die gegen Fracking sind, finden ihre Argumente in dem Bericht. Der Sierra Club sagte in ähnlicher Weise, der Bericht „bestätige, was Millionen von Amerikanern bereits wissen – dass schmutziges Öl- und Gas-Fracking das Trinkwasser verunreinigt“.

Obwohl der Fracking-Prozess, der unterirdische Lagerstätten von Öl- und Gasvorkommen freisetzt, zu einer wichtigen amerikanischen Energiequelle geworden ist und seit 2011 jährlich 25.000 bis 30.000 Bohrungen erzeugt, sind die Auswirkungen auf Gesundheit und Umwelt noch unklar. Klar aber sind die Vorteile von Fracking für die amerikanische Energiewirtschaft. „Hydraulisches Fracking wurde in über einer Million Bohrlöchern sicher eingesetzt, was zum Aufstieg Amerikas als globale Energiesupermacht, steigenden Energieinvestitionen, Löhnen und neuen Arbeitsplätzen geführt hat“, sagt Erik Milito vom American Petroleum Institute, einer der größten Lobbygruppen für der Öl- und Gasindustrie.

Für diejenigen, die in der Nähe von Fracking-Standorten leben, insbesondere im Nordosten von Pennsylvania, geht es jedoch nicht um Arbeitsplätze oder Einnahmen, sondern um die Sicherheit des Wassers, das ihre Familien trinken. Anfang Mai verband eine Studie die Wasserverschmutzung in Dimock PA mit einem nahegelegenen Fracking-Brunnen, einem von vielen Fällen im Epizentrum der Erdgasindustrie.

„Wenn Sie nicht glauben, dass Ihre Kinder dort leben sollten, stimme ich zu, dass kein Kind dort leben sollte“, sagte der Gouverneur von New York, Andrew Cuomo, und bezog eine Haltung gegen Fracking zugunsten des Wohlergehens der Bürger. Cuomo hat zusammen mit den Gesetzgebern in Vermont im vergangenen Dezember beschlossen, Fracking zu verbieten, trotz der potenziellen Einnahmen, die es für den Staat generieren könnte.

Viele spekulieren, dass die gesundheitlichen Auswirkungen von Fracking schwerwiegend sein können. In einigen Studien wurde es mit einer Störung der Hormonfunktion in Verbindung gebracht, während andere festgestellt haben, dass Fracking-Kontamination Magen-Darm- und Nebenhöhlenprobleme verursacht. Mit wenig Wissen darüber, ob eine Luftkontamination zur Folge hat oder nicht, kann es auch eine ganze Reihe von Atemwegsproblemen geben, die untersucht werden müssen.

Auch wenn der endgültige Bericht der EPA noch nicht veröffentlicht wurde, kann man mit Sicherheit sagen, dass zu diesem Zeitpunkt keine endgültige Haltung zu Gesundheits- und Sicherheitsfragen eingenommen wird. Hoffentlich wird der Bericht jedoch die Bedeutung der Durchsetzung von Fracking-Vorschriften beleuchten, um die Verschmutzung unseres Trinkwassers zu verhindern.

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