Nestle zieht Maggi-Nudeln aus den indischen Regalen, als sich die Essensangst ausbreitet
Nestle zieht Maggi-Nudeln aus den indischen Regalen, als sich die Essensangst ausbreitet
Anonim

NEU-DELHI/MUMBAI (Reuters) – Nestle SA, die mit einer Reputationskrise in Indien kämpfte, zog am Freitag ihre Maggi-Instant-Nudeln aus Geschäften im ganzen Land ab, nachdem die Aufsichtsbehörden gemeldet hatten, dass einige Pakete überschüssiges Blei enthielten.

Nachdem Nestlé in den frühen Morgenstunden des Freitags unter Beschuss geraten war, weil er nicht schnell und entschlossen reagiert hatte, beugte er sich dem Druck und kündigte einen indienweiten Rückruf an.

In dem Bemühen, Indiens größte Nahrungsmittelknappheit seit fast einem Jahrzehnt zu unterdrücken, hat der Schweizer Lebensmittelriese den Konzernchef Paul Bulcke beauftragt, die Verbraucher bei einer im Fernsehen übertragenen Pressekonferenz zu beruhigen. Stattdessen sah er sich einer lautstarken Versammlung gegenüber, bei der er häufig von indischen Reportern niedergeschrien wurde.

Zu den Problemen von Nestle kam noch eine Erklärung der indischen Aufsichtsbehörde für Lebensmittelsicherheit, in der sie den Lebensmittelriesen beschuldigte, in Indien gegen Kennzeichnungen und andere Regeln zu verstoßen. Es ordnete einen Rückruf der Instant-Nudeln an, die für den menschlichen Verzehr "unsicher und gefährlich" seien.

„Wir sind ein Unternehmen, das vom Vertrauen unserer Verbraucher lebt“, sagte Bulcke auf einer vollgepackten Pressekonferenz in Neu-Delhi und wiederholte, dass es schützend an die Nudeln zurückgerufen habe, um die „erschütterten“Verbraucher zu beruhigen, aber dass es keine Sicherheitsbedenken gebe.

Der Umsatz von Maggi in Indien macht ungefähr 0,005 Prozent des weltweiten Umsatzes von Nestle von fast 92 Milliarden Schweizer Franken (98,6 Milliarden US-Dollar) aus, aber der Markenschaden könnte sich noch weiter ausdehnen, und Bulcke räumte ein, dass das Unternehmen zu kurz gekommen war.

"Wenn Sie Verwirrung haben, stimmt etwas mit der Kommunikation nicht. Deshalb sitzen wir hier", sagte er.

Seit Inspektoren im nördlichen Bundesstaat Uttar Pradesh vor zwei Wochen ihren ersten Bericht vorgelegt haben, haben mindestens sechs Bundesstaaten, mehrere große Einzelhändler und die indische Armee Maggi-Nudeln verboten. Am Donnerstag hat Tamil Nadu als erster Bundesstaat mehrere Instant-Nudelmarken verboten, darunter die von Nestle.

MAGGI-PUNKTE

Maggi-Zwei-Minuten-Nudeln, die für ein Dutzend Rupien (0,20 USD) pro Portionspackung verkauft werden, sind in Indien sehr beliebt. Der Snack wird häufig an Kinder serviert und an Straßenrandhütten und "Maggi Points" im ganzen Land gegessen.

Mit Bollywood-Superstars in seinen Werbekampagnen ist Maggi seit drei Jahrzehnten Marktführer, obwohl es jetzt mit konkurrierenden Marken wie Knorr von Hindustan Unilever Ltd und Horlicks von GlaxoSmithKline PLC konkurriert.

Analysten und Branchenberater begrüßten den Rückruf, stellten jedoch die Strategie des Unternehmens in Frage, mit der Aufsichtsbehörde zu kollidieren und das Problem wochenlang zu leugnen, während die Schlagzeilen immer häufiger wurden.

"Wenn Sie mich fragen, ist alles falsch, was Nestlé getan hat", sagte Arvind Singhal, Vorsitzender der Einzelhandelsberatung Technopak.

"In der heutigen Zeit der sozialen Medien kann man die Regierung und die Verbraucher nicht in Frage stellen."

Bulcke sagte öffentlich, Nestle würde die indischen Lebensmitteltestmethoden nicht in Frage stellen, aber der Bericht der Aufsichtsbehörde zeigte, dass Nestle Elemente bestritten hatte, einschließlich der Tatsache, dass Gewürze getrennt von den Nudeln getestet wurden.

Die Aufsichtsbehörde selbst wies jedoch auf die Versäumnisse in einem Land hin, in dem es einen chronischen Mangel an staatlichen Labors für Lebensmittel und Medikamente gibt, als sie am Donnerstag von Reuters zu diesem Thema befragt wurden.

Trotz mangelhafter öffentlicher Hygiene hat Indien bis heute keine Nahrungsmittelskandale im gleichen Ausmaß wie China erlebt. Analysten sagen jedoch, dass zunehmend wohlhabende, gesundheitsbewusste Verbraucher und ein einfacher Zugang zu sozialen Medien wahrscheinlich dazu führen werden, dass mehr Vorfälle die öffentliche Aufmerksamkeit erregen und globale Marken besser vorbereitet werden müssen.

Von Reuters kontaktierte Mitarbeiter mehrerer multinationaler Lebensmittelunternehmen in Indien berichteten von einem "Alarmzustand".

„Man muss verstehen, dass multinationale Unternehmen weiche Ziele sind“, sagte ein Top-Manager. "Wenn sie Streetfood überprüft haben, wer weiß, wie viel Blei und andere Dinge zu finden sind?"

Die Nudelpanik ist Indiens größte, die verpackte Lebensmittel betrifft, seit 2006, als eine Umweltgruppe Fragen zu Pestizidspuren in kohlensäurehaltigen Getränken von Coca Cola Co und PepsiCo Inc stellte.

(Berichterstattung von Aditya Kalra und Clara Ferreira-Marques; Zusätzliche Berichterstattung von Nivedita Bhattacharjee in MUMBAI und Mayank Bhardwaj in NEU-DELHI; Redaktion von Douglas Busvine und Christopher Cushing)

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