Ebola-Ausbruchsnachrichten wurden Tage vor der offiziellen Ankündigung auf Twitter verbreitet
Ebola-Ausbruchsnachrichten wurden Tage vor der offiziellen Ankündigung auf Twitter verbreitet
Anonim

Während das Internet für viele Nationen der Welt immer noch ein Luxus ist, hat die Nutzung von Smartphones und anderen Formen mobiler Technologie den fehlenden Zugang wettgemacht. Vor allem in Teilen Afrikas nutzen immer mehr Menschen mobile Technologien, tätigen und empfangen Zahlungen und loggen sich erstmals in soziale Netzwerke ein. Zu diesen sozialen Netzwerken gehört Twitter, wo die meisten Eilmeldungen immer zum ersten Mal erscheinen, bevor sie sich anderswo verbreiten. Bei Ebola war das sicherlich der Fall, wie eine neue Studie zeigt.

In der Woche vom 24.07. Januar 2014, als Gesundheitsbehörden zum ersten Mal Ankündigungen über den Ebola-Ausbruch machten, wussten Millionen von Menschen bereits von dem Ausbruch, weil sie auf Twitter davon lasen. Forscher der Columbia University School of Nursing fanden heraus, dass zwei Tage bevor ein US-Arzt für mit Ebola infiziert erklärt wurde, bereits über 1,5 Millionen Menschen in Nigeria von dem Ausbruch erfahren hatten. Nachrichten über seine Infektion verbreiteten sich schnell, ebenso wie Tweets, und innerhalb der drei Tage vor offiziellen Ankündigungen hatten laut einer Erklärung bereits über 60 Millionen Menschen von dem Ausbruch erfahren.

Anfang der Woche sollten viele der Tweets auf die wachsende Bedrohung aufmerksam machen; „Leute, #EbolaVirus ist in Lagos. Informiert werden. Seien Sie vorsichtig“, sagte einer. Bis zum 31. Juli hatten über 120 Milliarden Menschen Tweets über Ebola gelesen, deren Inhalt sich geändert hatte, um Nachrichten darüber zu enthalten, wie es übertragen wird und wie die Übertragung verhindert werden kann; Trends, z. B. wohin sie sich ausgebreitet hat; und Mitgefühl – „Helfen Sie uns, für die Menschen in Nigeria zu beten, da die tödliche Krankheit #EbolaVirus entdeckt wurde.“

Für die Studie analysierten die Forscher 16.499 Tweets und 25.737 Retweets – Reposts für diejenigen, die nicht mit Twitter vertraut sind – mit Ebola-bezogenen Schlüsselwörtern wie #Ebola, #EbolaOutbreak, #EbolaVirus und #EbolaFacts. Sie stellten fest, dass, obwohl viele Menschen den Ausbruch bereits vor irgendwelchen Ankündigungen wussten, Ebola-bezogene Tweets nach der Notstandserklärung von Sierra Leone, der offiziellen Botschaft des britischen Außenministers und der Pressemitteilung der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten schnell zunahmen die in derselben Woche stattfanden.

„Die aktuelle Studie zeigt, wie Tweets gesammelt und analysiert werden können, um Frühwarnsysteme für epidemische Trends zu unterstützen und Dateninformationsnachrichten für Interventionen im Bereich der Gesundheitserziehung zu informieren“, schreiben die Forscher. „Die Bereitstellung nützlicher und effektiver Informationen ist die Grundlage der Ausbruchsüberwachung.“

Seit dem 2. Juni kämpfen Guinea und Sierra Leone noch immer mit Ebola-Infektionen. Weltweit hat die Krankheit 11.162 der 27.181 Infizierten getötet.

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