Feinstaub-Luftverschmutzung bringt Sie früher um
Feinstaub-Luftverschmutzung bringt Sie früher um
Anonim

Trotz eines Rückgangs der Luftverschmutzung durch Feinstaub im ganzen Land deutet eine neue Studie darauf hin, dass eine kurzfristige Exposition gegenüber einer beliebigen Menge dieser Verschmutzung zu einer kürzeren Lebenserwartung führt. Die Forscher der Harvard T.H. Die Chan School of Public Health fand einen Zusammenhang zwischen höheren Sterberaten und einer höheren Feinstaubbelastung bei Menschen ab 65 Jahren. Am besorgniserregendsten ist jedoch, dass die schädlichen Auswirkungen auf die Lebenserwartung in Gebieten beobachtet wurden, in denen diese Form der Verschmutzung unter einem Drittel der von der Environmental Protection Agency (EPA) festgelegten aktuellen Standards lag.

Diese Studie erweist sich als die erste ihrer Art und untersucht die Feinstaubraten und ihre Auswirkungen auf die Bevölkerung in allen Postleitzahlen Neuenglands, einschließlich ländlicher Gebiete. Feinstaubbelastung bezieht sich auf kleine Partikel in der Luft, normalerweise in Form von festen oder flüssigen Tröpfchen. Der speziell untersuchte Feinstaub war PM2,5 oder Partikel mit einem Durchmesser von weniger als 2,5 Mikrometern. Diese Partikel sind so klein, dass sie nur durch ein Elektronenmikroskop sichtbar sind und stammen normalerweise aus verschiedenen Verbrennungsarten, der Verbrennung verschiedener Materialien und einigen industriellen Prozessen.

Mithilfe von Satellitendaten konnten die Forscher die Partikelkonzentration sowie die Temperatur in jeder Postleitzahl der Region Neuengland überwachen. Durch die Untersuchung der Auswirkungen von PM2,5 auf jeden Standort von Messstationen aus konnten die Forscher gleichzeitig die Auswirkungen einer kurzfristigen Exposition und der durchschnittlichen jährlichen Exposition entdecken. Sie haben diese Informationen dann mit den Gesundheitsakten der 2,4 Millionen Einwohner Neuenglands verglichen, die von 2003 bis 2008 von Medicare betreut wurden, und ihren Gesundheitszustand bis zu ihrem Tod verfolgt.

Was die Forscher schließlich herausfanden, gibt Anlass zur Besorgnis. Sowohl die langfristige als auch die kurzfristige Exposition gegenüber PM2,5 war signifikant mit höheren Sterblichkeitsraten verbunden, selbst in Gebieten, in denen die jährliche Exposition unter den EPA-Standards lag. Es wurde festgestellt, dass eine kurzzeitige Exposition, definiert als zwei Tage Exposition, zu einem Anstieg der Sterblichkeitsrate um 2,14 % pro 10 µg/m3 Anstieg der PM2,5-Konzentration führte, und eine langfristige Exposition, definiert als ein Jahr, zu einer 7,52 %-igen Anstieg der Sterblichkeitsrate pro Anstieg um 10 µg/m3. Die Todesursachen dieser Personen sind am häufigsten mit Herzerkrankungen, einem Anstieg des Blutdrucks und einer eingeschränkten Lungenfunktion verbunden.

„Der größte Teil des Landes erfüllt entweder jetzt die EPA-Standards oder wird sie voraussichtlich in einigen Jahren erfüllen, wenn neue Kraftwerkskontrollen in Kraft treten“, bemerkte der Professor für Umweltepidemiologie, Joel Schwartz, kürzlich in einer Pressemitteilung. „Diese Studie zeigt, dass das nicht reicht. Wir müssen Kohlekraftwerke ins Visier nehmen, die noch immer keine Scrubber verwenden, um ihre Emissionen zu reinigen, sowie andere Partikelquellen wie Verkehr und Holzrauch.“

Schwartz stellte auch fest, dass die Exposition gegenüber einer beliebigen Menge an Feinstaub-Luftverschmutzung potenziell schädlich ist. „Die Luftverschmutzung durch Feinstaub ist wie die Bleiverschmutzung: Es gibt keine Hinweise auf einen sicheren Schwellenwert, selbst bei Werten, die weit unter den aktuellen Standards liegen, auch nicht in den von uns untersuchten ländlichen Gebieten“, sagte er. „Wir müssen uns auf Strategien konzentrieren, die die Exposition überall und jederzeit senken, nicht nur an Orten oder an Tagen mit hohem Feinstaubgehalt.“

Diese Studie erweist sich als nur eine von vielen, die uns vor den schädlichen Auswirkungen der Feinstaub-Luftverschmutzung warnen. In einer anderen Studie, die von Forschern der NYU durchgeführt wurde, wurde die Feinstaubbelastung auch mit einem erhöhten Schlaganfallrisiko durch ihre verengenden Auswirkungen auf die Arterien in Verbindung gebracht. Da dies nur die Spitze des Eisbergs ist, ist es möglicherweise an der Zeit, die Standards zur Regulierung dieser Form der Umweltverschmutzung zu überprüfen.

Quellen: Shi L, Zanobetti A, Schwartz D, et al. Niedrige PM2,5-Konzentration und Mortalität: Schätzung akuter und chronischer Auswirkungen in einer bevölkerungsbasierten Studie. Umwelt und Gesundheit Perspektiven. 2015.

Thurston GD, Cromar K., Guo Y, et al. Partikelluftverschmutzung und Halsschlagaderstenose. Zeitschrift des American College of Cardiology. 2015.

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