Langlebigkeit gemessen am Geruchssinn ist eine schlechte Nachricht für Nasenblinde
Langlebigkeit gemessen am Geruchssinn ist eine schlechte Nachricht für Nasenblinde
Anonim

Ihr Gehör und Ihre Sehkraft werden irgendwann stumpf, aber nur wenige von uns sprechen über die altersbedingten Probleme, unseren Geruchssinn zu verlieren. Jetzt haben Wissenschaftler Beweise, die wir wahrscheinlich sollten, da eine neue Studie feststellt, dass das Sterberisiko erheblich ansteigt, wenn die Nase ihre Fähigkeit verliert, einzigartige Gerüche zu erkennen.

Der Geruchssinn gewinnt nicht nur als zuverlässiger Prädiktor für die Sterblichkeit an Bedeutung, sondern auch für andere wertvolle Körperfunktionen wie die weibliche Fruchtbarkeit und das Gedächtnis. Aus verschiedenen Gründen, von den sich ändernden Vorlieben einer Frau auf der Suche nach einem Partner bis hin zur Unfähigkeit des Gehirns, sensorische Informationen in ähnlichen Regionen zu verarbeiten, die mit psychischen Störungen verbunden sind, stellen Forscher fest, dass das olfaktorische System noch viel zu verstehen ist.

In der neuesten nasenbezogenen Wissenschaft untersuchte ein Team der Columbia University die Daten von 1.169 Medicare-Leistungsempfängern, die gebeten wurden, 40 mit verschiedenen Duftstoffen versetzte Streifen zu riechen. Nach jedem Hauch mussten sie eine Multiple-Choice-Frage beantworten, um den Geruch zu identifizieren.

Die Ergebnisse zeigten, dass Menschen, die bei den 40-Fragen-Tests am schlechtesten abgeschnitten haben, eine Sterblichkeitsrate von 45 Prozent hatten. Diejenigen in der Kategorie mit der höchsten Punktzahl hatten nur eine Sterblichkeitsrate von 18 Prozent. Für die Forscher bestätigte dies frühere Ergebnisse, die auf etwas Spezifisches über den Geruchssinn hindeuten: Selbst nach Kontrolle auf psychische Belastung und Demenz blieb der Geruchsverlust ein konsistenter Prädiktor für einen frühen Tod.

Es gibt einige Einschränkungen bei der Untersuchung des Todes durch eine versagende Nase. Zumindest in Bezug auf die aktuelle Studie, sagt Dr. Davangere Devanand, Erstautor und Professor für Psychiatrie an der Columbia, lässt die von ihnen getestete Altersgruppe noch Raum für Unsicherheit. „Dies war eine Studie an älteren Erwachsenen – die Frage, die bleibt, ist, ob junge bis mittlere Erwachsene mit eingeschränkter Geruchserkennung mit zunehmendem Alter einem hohen Risiko ausgesetzt sind“, sagte Devanand in einer Pressemitteilung.

Allgemeiner gesagt können Wissenschaftler nur folgern, dass die Nase Vorhersagekräfte hat; es hat keinen kausalen Einfluss. Der Geruchssinn ähnelt eher dem Kanarienvogel im Kohlebergwerk, der zuerst stirbt, weil er empfindlicher auf eine andere, im Allgemeinen besorgniserregendere Todesursache reagiert.

Aber wenn die Werkzeuge für die Analyse der Hirnforschung schärfer werden, werden Forscher wahrscheinlich mehr Macht haben, den Mechanismus zu bestimmen, der der Nase ihre einzigartige Fähigkeit verleiht. Noch wichtiger ist, dass sie diese Informationen nutzen können, um Veränderungen zu bewirken und möglicherweise sogar den Tod zu verzögern.

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