Die versteckten Kosten des Krieges: Das Gehirn von Soldaten kann aufgrund von Bombenexplosionen vorzeitig altern
Die versteckten Kosten des Krieges: Das Gehirn von Soldaten kann aufgrund von Bombenexplosionen vorzeitig altern
Anonim

In der Regel aus üblichen Materialien wie Autobatterien, Bauzündern, Dünger, Mobiltelefonen sowie Steinen und Nägeln hergestellt, waren improvisierte Sprengkörper (IEDs) eine große Bedrohung für die von den USA geführten Streitkräfte in den jüngsten Irak- und Afghanistan-Kriegen. Sie wurden wegen ihrer strategischen Platzierung als Straßenbomben bekannt und waren für drei von fünf Militärtoten im Irak und einen von vier Toten in Afghanistan verantwortlich. Unzählige andere verloren Gliedmaßen. Und dann gab es andere, die nur leichte Auswirkungen hatten; Laut einer neuen Studie kann der Preis jedoch langfristig sein.

Soldaten, die Bombenexplosionen innerhalb von 100 Metern ausgesetzt waren, leiden jetzt in beschleunigtem Tempo an einer Gehirndegeneration, wie die in Brain: A Journal of Neurology veröffentlichte Studie ergab. Sogar Soldaten, bei denen kein Schädel-Hirn-Trauma (SHT) diagnostiziert wurde und die sagten, sie hätten von der Explosion nichts gespürt, erleben die Auswirkungen. „Im Allgemeinen verschlechtern sich die Verbindungen (im Gehirn) mit zunehmendem Alter“, sagte Hauptautor Benjamin Trotter, ein biomedizinischer Ingenieur beim Department of Veterans Affairs (VA), gegenüber USA Today. "Aber bei diesen Menschen mit Explosionsbelastung scheint es schneller zu gehen."

Wenn eine Bombe explodiert, setzt sie eine Energiewelle in alle Richtungen frei, die bis zu 9 Kilometer pro Sekunde zurücklegt. Diese Energie ist stark genug, um Luftmoleküle zu komprimieren und zu beschleunigen, wodurch eine Überschall-Druckwelle erzeugt wird, auf die unmittelbar Stoßwellen folgen, die mehr Energie in alles werfen, was sie durchdringen. Das Vakuum, das diese Energie erzeugt, während sie sich ausdehnt, verursacht dann eine gleiche und entgegengesetzte Reaktion; der Körper einer Person leidet sowohl unter übermäßiger Kompression als auch unter Dekompression. Selbst wenn die Explosion nicht stark genug ist, um jemanden von den Füßen zu stoßen oder eine Gehirnerschütterung zu verursachen, können diese Druckänderungen das Gehirn beeinflussen.

Die Studie befasste sich mit 256 Veteranen und im Voraus eingesetzten Militärangehörigen. Darunter befanden sich diejenigen, die Explosionen ausgesetzt waren (195 Soldaten) und diejenigen, die es nicht waren (61 Soldaten). Bei einigen Soldaten in der exponierten Gruppe wurde kein SHT diagnostiziert, während bei anderen in der nicht exponierten Gruppe ein SHT diagnostiziert wurde, der nichts mit einer Explosion zu tun hatte. In den Gehirnen von Soldaten, die der Explosion ausgesetzt waren, hatte sich die weiße Substanz – der Teil des Gehirns, der für die Konnektivität von Interneuronen verantwortlich ist – schneller verschlechtert, was sie in einem früheren Alter einem Risiko für Demenz, Alzheimer und andere gedächtnisbezogene Krankheiten aussetzte Forscher sagten.

Außerdem wussten viele Soldaten nicht, dass sie ein Problem hatten. Während einige sagten, sie hätten nie irgendwelche Symptome von den Explosionen gespürt, erlebten andere einen leichten Bewusstseinsverlust, einen veränderten mentalen Status und eine posttraumatische Amnesie. Da jedoch keines dieser Symptome länger als einen Tag anhielt, betrachteten die Ärzte sie als genesen. Die Ergebnisse widerlegen dies, was darauf hindeutet, dass es langfristige Auswirkungen gibt, die für einige Zeit verborgen bleiben.

William Milberg, Psychologieprofessor an der Harvard Medical School und Mitautor der Studie, sagte gegenüber USA Today, dass wenn die Symptome dieser Hirnerkrankungen bei vielen Menschen fünf bis zehn Jahre früher auftreten, „das enorme Konsequenzen für die Gesellschaft hätte. Wir müssten in einem viel größeren Maßstab Wege finden, wie wir uns um die Menschen kümmern können.“

Fast 2,5 Millionen Veteranen kämpften im Irak- und Afghanistan-Krieg. Von ihnen wurde bei etwa 40.000 SHT diagnostiziert, die sie im Kampf erhalten hatten. Unzählige andere können unterdessen nicht diagnostiziert werden, ohne zu wissen, welche Veränderungen ihr Körper derzeit durchmacht.

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