Bill Gates befürchtet, dass zu seinen Lebzeiten eine massive Infektionskrankheit droht
Bill Gates befürchtet, dass zu seinen Lebzeiten eine massive Infektionskrankheit droht
Anonim

Mit Milliarden und Abermilliarden von Dollar würde man meinen, Bill Gates würde sich im Informationszeitalter zumindest ein wenig sicherer fühlen. Aber wie der 59-jährige Microsoft-Gründer und Philanthrop kürzlich gegenüber Vox sagte, ist das einfach nicht der Fall.

„Wir haben in Bezug auf die Verbreitung die gefährlichste Umgebung geschaffen, die wir je in der Geschichte der Menschheit hatten“, sagte Gates.

Das liegt nicht daran, dass die Menschen gewalttätiger sind als zuvor – wir sind tatsächlich am friedlichsten, argumentiert der Harvard-Kognitionswissenschaftler Steven Pinker – oder daran, dass unsere Pflanzen genetisch verändert sind und unser Vieh von antibiotikahaltigem Futter lebt. Gates‘Vision unseres Untergangs ist viel stärker vergrößert. Bill Gates sagt, dass 33 Millionen Menschen innerhalb eines Jahres an Infektionskrankheiten sterben könnten.

„Ich schätze die Wahrscheinlichkeit eines Atomkriegs in meinem Leben als relativ gering ein“, sagte er. In diesen Topf unwahrscheinlicher Ereignisse geworfen: Tod durch Vulkanausbrüche, enorme Erdbeben und die Art von Asteroiden, die die Dinosaurier vernichteten. "Ich schätze jedoch die Wahrscheinlichkeit einer weit verbreiteten Epidemie, die in meinem Leben weitaus schlimmer ist als Ebola, mit über 50 Prozent ein."

„Weit schlimmer als Ebola“ist keine Übertreibung. Angesichts der Geschichte unseres Planeten mit Ausbrüchen von pandemischen Krankheiten, einschließlich der Spanischen Grippe aus dem frühen 20 Szenario, in dem winzige mikrobielle Eindringlinge in nur 250 Tagen 33 Millionen Menschen auslöschen könnten.

Es ist nicht nur die Virulenz, die die Sicherheit der Menschen bedroht. Wie der Ebola-Ausbruch im letzten Jahr gezeigt hat, ist die Welt einfach nicht bereit, einen Ausbruch dieser Größenordnung einzudämmen. Die Zahl der Todesopfer durch das Virus war zwischen 2014 und 2015 zehnmal höher als bei jedem früheren Ebola-Ausbruch zusammen.

Noch erschreckender ist, dass die Reproduktionszahl von Ebola – ein Maß, das Epidemiologen verwenden, um zu bestimmen, wie viele Menschen eine infizierte Person anstecken wird – eher niedrig ist. Es sind nur zwei. SARS hatte unterdessen eine Reproduktionszahl von vier und Masern eine erstaunliche 18. Die Tatsache, dass Ebola es geschafft hat, mit einer so mittelmäßigen Reproduktionszahl so viele zu töten, gibt Menschen wie Gates Anlass zur Sorge, zumal sich viele Krankheiten ausbreiten, lange bevor Wissenschaftler ihre Finger haben am Puls.

„Wenn man sich die H1N1-Grippe im Jahr 2009 anschaut“, sagte Ron Klain, der sogenannte „Ebola-Zar“, der Amerikas Reaktion auf den Virusausbruch koordinierte, „hatte sie sich auf der ganzen Welt verbreitet, bevor wir überhaupt wussten, dass sie existiert.“Das gleiche geschah mit der Spanischen Grippe im Jahr 1918. Das Virus kam nicht aus Spanien. Wissenschaftler wissen nicht, woher es kam – sie haben es nur nach dem Land benannt, weil dort die Nachricht vom Ausbruch zum ersten Mal bekannt wurde.

In Wirklichkeit kann unser Fortschritt als Spezies unser Untergang sein. Die Raten immunbedingter Erkrankungen wie Asthma und Allergien sind in westlichen Ländern, in denen Sauberkeit und Sterilität im Vordergrund stehen, deutlich höher. Diese Theorie ist als „Hygiene-Hypothese“bekannt und gewinnt an Bedeutung, insbesondere da die Bedingungen, die unter ihr Dach fallen, immer häufiger werden. Die Centers for Disease Control and Prevention stellt fest, dass Allergien seit den 1980er Jahren stetig zugenommen haben.

Um diese Trends umzukehren, muss man sich gezielt auf die Verbesserung der Versorgung in den Krankenhäusern eines Landes konzentrieren, in denen Quarantänen ernst genommen werden. Aber das erfordert die Koordination vieler beweglicher Teile, was der Ebola-Ausbruch gezeigt hat, dass den USA reichlich fehlt. Unsere Technologie entwickelt sich Jahr für Jahr erheblich weiter. Ohne eine Möglichkeit, es effektiv zu nutzen, wird es nutzlos, so dass die Menschen hilflos werden.

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