Neue Medikamente aus Bristol, Merck an der Spitze des Krebstreffens
Neue Medikamente aus Bristol, Merck an der Spitze des Krebstreffens
Anonim

(Reuters) - Neue Daten, die an diesem Wochenende veröffentlicht werden sollen, sollen dazu beitragen, das Verständnis dafür zu vertiefen, wie allgemein neue Medikamente eingesetzt werden können, die das körpereigene Immunsystem zur Bekämpfung von Krebs entfesseln.

Ergebnisse aus wichtigen klinischen Studien werden ab Freitag in Chicago auf der Jahrestagung der American Society of Clinical Oncology vorgestellt. Dazu gehören Studien, die im Voraus bestimmen sollen, welche Patienten wahrscheinlich von den teuren Medikamenten profitieren werden.

An vorderster Front stehen konkurrierende Medikamente von Bristol-Myers Squibb Co und Merck & Co, die entwickelt wurden, um ein Protein namens Programmed Death Rezeptor (PD-1) zu blockieren, das von Tumoren verwendet wird, um die natürlichen Abwehrkräfte des Körpers zu umgehen.

„Es wird ein wichtiges Treffen, um mehr (Details) zu den PD-1- und PD-L1-Medikamenten zu erfahren“, sagte Morningstar-Analyst Damien Conover.

Bristols Opdivo oder Nivolumab wurde im Dezember von der US-amerikanischen Food and Drug Administration zur Behandlung von fortgeschrittenem Melanom zugelassen. Im März erhielt es auch die Zulassung zur Behandlung einer Form von Lungenkrebs, was Bristol einen frühen Vorteil auf dem viel größeren Markt verschaffte. Keytruda oder Pembrolizumab von Merck ist seit September für das fortgeschrittene Melanom zugelassen und wartet auf die behördliche Zulassung zur Behandlung von Lungenkrebs.

Die Verkäufe beider Medikamente im ersten Quartal überraschten die Wall Street, wobei der Umsatz von Keytruda 83 Millionen US-Dollar erreichte, verglichen mit 40 Millionen US-Dollar für Opdivo, was auf einen frühen Vorteil für Merck in einem jahrelangen Kampf um Marktanteile hindeutet.

Andere Arzneimittelhersteller, die an ähnlichen Behandlungen arbeiten, sind Roche Holding AG, AstraZeneca Plc und Pfizer Inc.

Viele Branchenexperten erwarten, dass die gesamte Klasse schließlich einen Jahresumsatz in Milliardenhöhe erzielen wird, insbesondere wenn sie sich gegen andere Krebsarten als wirksam erwiesen hat.

Am Freitag werden auf der ASCO-Konferenz Studien zur Anwendung von Opdivo gegen fortgeschrittenen Leberkrebs und nicht-plattenepithelialen, nicht-kleinzelligen Lungenkrebs (NSCLC), die häufigste Form von Lungenkrebs, vorgestellt. Außerdem werden Ergebnisse einer Studie mit Keytruda bei Kopf- und Halskrebs vorgestellt.

"Bristol ist in einer wirklich guten Position", sagte Seamus Fernandez, Analyst von Leerink Partners. "Meine Erwartung ist, dass sie im Bereich Lungenkrebs führend sein werden und auch weiterhin sein werden." Lungenkrebs, die weltweit häufigste Krebserkrankung, ist in den USA die häufigste Todesursache durch Krebs.

Gleichzeitig könnte Merck sein Argument untermauern, dass Keytruda mit „eindeutiger Aktivität bei 13 verschiedenen Tumorarten“die bisher umfassendste Anwendung bewiesen habe.

Andere Datenpunkte, die von Onkologen und Investoren genau beobachtet werden, umfassen die Frage, ob der PD-1-Proteinspiegel in einem Tumor vorhersagen kann, wie gut die neuen Immuntherapien wirken. Anfang dieses Monats gab Roche bekannt, dass eine Studie im mittleren Stadium seiner experimentellen Immuntherapie MPDL3280A gezeigt hat, dass die Überlebenswahrscheinlichkeit von Lungenkrebspatienten mit den höchsten PD-L1-Werten verdoppelt wird.

Eine separate Studie mit Keytruda von Merck, die bei ASCO veröffentlicht wird, sollte untersuchen, ob eine höhere Anzahl genetischer Mutationen in einem Tumor zu besseren Ergebnissen bei der Behandlung von Darmkrebs und anderen Krebsarten führen kann.

Die Ärzte des Treffens werden auch mehr über das Potenzial der Kombination verschiedener Arten von Immuntherapien erfahren, um sie effektiver zu machen, sowie über die hohen Kosten, die mit mehreren Behandlungsschemata verbunden sind. Die Behandlung mit Opdivo oder Keytruda allein kostet in den Vereinigten Staaten beispielsweise etwa 12.500 US-Dollar pro Monat oder 150.000 US-Dollar pro Jahr.

"Der Name des Spiels besteht darin, Daten zum Gesamtüberleben in Ihrem Etikett zu haben", sagte John Boris, Analyst von Suntrust Robinson Humphrey.

(Berichterstattung von Deena Beasley in Los Angeles und Bill Berkrot in New York; Redaktion von Diane Craft)

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