Die Überwindung der Angst, sei es vor Spinnen oder vor öffentlichen Reden, bedeutet, Ihrem Gehirn das Denken beizubringen
Die Überwindung der Angst, sei es vor Spinnen oder vor öffentlichen Reden, bedeutet, Ihrem Gehirn das Denken beizubringen
Anonim

Jeder hat Angst vor etwas: Spinnen, der Dunkelheit, der sinnlosen Sinnlosigkeit des Daseins. Versuchen Sie, diese Ängste mit temporären Lösungen zu überwinden (oder einfach nur aus dem Weg zu räumen), die Ängste blieben in unserer Psyche gesperrt. Die meiste Zeit bleiben sie inaktiv, bleiben vergessen, bis wir zufällig auf sie stoßen. An diesem Punkt werden wir daran erinnert, wie viel besser das Leben wäre, wenn sie für immer verschwinden würden.

Glücklicherweise ist es ein wichtiger Punkt der wissenschaftlichen Forschung zu verstehen, warum wir Angst haben und wie wir diese Ängste überwinden können. Psychologen können Bilder des Gehirns sammeln und aus erster Hand sehen, wenn das Gehirn eine Angstreaktion erfährt. Im Alltag spielen diese Erkenntnisse kaum eine Rolle. Einige Schlüsselstrategien haben sich jedoch durchgesetzt und können den Menschen helfen, in Frieden zu leben.

Was ist Angst?

Im Gegensatz zu den vielen zusammenlebenden Fähigkeiten des Gehirns bleibt die Angst meist für sich. Es lebt in der Amygdala, wo eingehende Signale auf Augen und Ohren treffen und in Nervenimpulse umgewandelt werden, die direkt an die beiden mandelförmigen Strukturen direkt hinter Ihren Augen gesendet werden.

Diese Signale greifen dann auf fest verdrahtete Erinnerungen zurück, um einen Aktionsplan aus einer Liste von drei Optionen zu erstellen, die Ihnen wahrscheinlich seit der Grundschule in den Kopf gehämmert wurden: Kampf, Flucht oder Einfrieren. Spinnen sind gruselig und krabbelnd und nützen niemandem, besonders Ihnen gerade jetzt. Wenn Sie also eine auf Ihrem Küchenboden sehen, müssen Sie schreien und auf den nächsten Stuhl springen.

Wissenschaftlich gesehen löste der Anblick der Spinne eine angstbasierte Erinnerung aus, die Ihre Muskeln zwang, aktiv zu werden. In diesem Sinne ist Angst also weniger eine Emotion als eine Reaktion. Du hast dich schließlich nicht dazu entschieden, auf dem Stuhl zu kauern; du hast es gerade getan. Das heißt, Ängste müssen irgendwann als negative Assoziation mit einer anregenden Handlung, einem Tier, einer Empfindung oder einem Ereignis eintreffen. Oft kommen sie im Säuglingsalter. Das ist zum Beispiel bei Höhenangst der Fall.

Eine Studie aus dem Jahr 2013 ergab, dass Babys, die früher zu krabbeln begannen, eine stärkere Angstreaktion auf einen Sturz aus einem Meter hatten als Babys, die später begannen. Die Erklärung war, dass Babys, die mit ihrer Umgebung vertraut waren, die Gefahr eines Sturzes besser einschätzen konnten. Die nicht krabbelnden Babys schienen stattdessen von Ehrfurcht ergriffen zu sein.

Die Höhenangst oder Akrophobie ist nur eine von vielen. Und nicht allen Ängsten lässt sich eine ausgeprägte Phobie zuordnen, wie zum Beispiel die plötzliche Besorgnis kurz vor einer großen Rede oder die wachsende Angst vor einem Angstanfall. Aber das ist vielleicht nicht so wichtig, wenn es darum geht, Ängste im Allgemeinen zu überwinden. Wissenschaftler finden heraus, wie Menschen ihre Ängste überwinden, weil sie tatsächlich auf das Aufbrechen negativer Assoziationen zurückgeführt werden können, die sich in der Vergangenheit gebildet haben. Dafür bieten sie ein Menü mit Optionen.

Wie man es für immer loswird

Wissenschaftler nennen die Beseitigung einer Angst gerne ihr „Aussterben“. Ängste erlöschen, wenn der Reiz keine physiologische und verhaltensbezogene Reaktion mehr auslöst. Dies geschieht normalerweise durch eine Mischung aus Expositionstherapie, psychologischer Neuausrichtung und ein wenig Hilfe durch Hormone.

Die Expositionstherapie versucht, das zu erreichen, was der Name schon ziemlich offensichtlich macht: Wenn jemand Angst vor Schlangen hat, erhöht die Person allmählich ihre Interaktion mit Schlangen, bis sie sich wohl oder bestenfalls angstfrei fühlt. Sie könnte damit beginnen, sich Bilder von Schlangen anzuschauen und zu sagen, wie sie sich fühlt. Dies wird als „Effektkennzeichnung“bezeichnet. Es funktioniert, indem es die automatische Reaktion einer Person auf einen ängstlichen Reiz aufschlüsselt, was Wissenschaftler in einer Studie aus dem Jahr 2007 am überzeugendsten entdeckten. Als Probanden ihre Bauchreaktionen verbalisierten, ließ ihre Amygdala-Reaktion zusammen mit anderen Teilen ihres festverdrahteten emotionalen Reaktionssystems nach. Sie verwandelten eine reflexartige Reaktion effektiv in eine Entscheidung darüber, wie man sich fühlt.

Diese Techniken eignen sich nicht nur gut für allgemeine Phobien, sondern auch für die alltäglichen Ängste, die uns mit Furcht erfüllen - die Arten, die in Form von Angst, Stress und Nervosität auftreten.

Wenn wir diese Reaktionen erleben, schüttet unser Gehirn Cortisol und Adrenalin aus. Wissenschaftler haben einen Weg gefunden, sie verschwinden zu lassen, indem sie der Ausschüttung von Oxytocin entgegenwirken, das oft als „Liebeshormon“bezeichnet wird und freigesetzt wird, wenn wir jemanden umarmen, küssen und uns mit jemandem intim fühlen. Im Jahr 2014 zeigten Wissenschaftler, dass ein Oxytocin-Nasenspray dazu beiträgt, dass Angstreize bei Probanden leichter nachlassen. Die Ergebnisse könnten in Form neuer Medikamente enorme Auswirkungen auf Angstpatienten haben, erklärten die Forscher. Im täglichen Leben bedeutet dies, dass eine beruhigende Umarmung Ihre gesamte Einstellung zu Ihrer Angst verändern kann.

Für die lästigen Ängste, die nörgelnden Schmetterlinge, die einfach nicht aufhören wollen, ist der beste Rat gegen die allgemeine Weisheit, sich zu beruhigen – Sie sollten sich treiben lassen. Im Jahr 2013 fanden Wissenschaftler heraus, dass die Leistungsangstraten erheblich zurückgingen, wenn die Teilnehmer sich selbst aufpumpten und nicht versuchten, ihre Herzfrequenz zu senken. In die gleiche Richtung hat die Forschung der Psychologin Amy Cuddy herausgefunden, dass das Einnehmen der kraftvollen „Wonder Woman“-Pose vor einem großen Interview oder Meeting Testosteron freisetzt und hilft, das Selbstvertrauen zu stärken.

Wenn alles andere fehlschlägt und Sie einfach nur Ihre Spinnenphobie loswerden möchten, eine der häufigsten Ängste der Welt, gibt es eine App dafür.

Die Macht zurückerobern

Eine Angst zu überwinden kann sich wie ein hilfloses, einsames Streben anfühlen. Psychologen versuchen zu betonen, dass die Beseitigung der automatischen Reaktionen bedeutet, sich damit abzufinden, warum die Erfahrung ängstlich ist.

Große Reden überzeugen Ihr Gehirn, dass das Überleben auf dem Spiel steht, weil die alten Menschen soziale Anerkennung brauchten, um in der Gruppe zu bleiben, wo es Nahrung und Unterkunft gab. Insekten und Reptilien wecken eine ursprüngliche Abneigung gegen möglicherweise giftige Wildtiere, selbst wenn es sich um harmlose Eidechsen oder Gartenschlangen handelt. Und tiefsitzende Ängste, die am schwersten zu überwindenden emotionalen Barrieren, können auf einen narbenhaften Vorfall in der Kindheit zurückgehen, mit dem wir noch nicht fertig geworden sind.

Der Trick, meinen viele, besteht darin zu erkennen, dass das ängstliche Objekt normalerweise unter unserer Kontrolle ist. Wir müssen nur mutig genug sein, uns dem zu stellen.

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