Herpes-basiertes Medikament kann aggressiven Hautkrebs behandeln
Herpes-basiertes Medikament kann aggressiven Hautkrebs behandeln
Anonim

Es wurde festgestellt, dass ein Medikament, das einen genetisch veränderten Stamm des Herpesvirus enthält, das Tumorwachstum bei Patienten mit der tödlichsten Form von Hautkrebs, dem Melanom, beseitigt. Darüber hinaus fanden Forscher heraus, dass diese Behandlungsform, die "Virotherapie", bei einigen Patienten sogar in eine vollständige Remission führte. Die jüngste Studie zu diesem T-VEC-Stamm markiert das erste Mal, dass ein Virus in einer abschließenden klinischen Phase-3-Studie erfolgreich Krebszellen zerstört und Türen für eine völlig neue Klasse von Medikamenten öffnen könnte.

In der Studie, die jetzt im Journal of Clinical Oncology veröffentlicht wurde, hat ein Forscherteam des Instituts für Krebsforschung mehr als 400 Patienten mit aggressivem malignem Melanom das Medikament T-VEC verabreicht. Alle an der Studie beteiligten Patienten hatten ein inoperables, rezidiviertes oder metastasiertes Melanom, für das ihnen keine konventionellen Behandlungsoptionen zur Verfügung standen, berichtete The Guardian.

„Sie hatten eine Krankheit, die von Dutzenden bis Hunderten von Melanomablagerungen an einer Gliedmaße bis hin zu Patienten reichte, bei denen sich Krebs auf Lunge und Leber ausgebreitet hatte“, erklärte Kevin Harrington, leitender Forscher des Projekts, wie The Guardian berichtet.

Von dieser Gruppe sprach jeder Vierte auf die Behandlung an, 16 Prozent befanden sich nach sechs Monaten noch in Remission und 10 Prozent galten als „vollständig“in Remission, ohne dass im Körper nachweisbarer Krebs vorhanden war. Wenn diese Gruppe in fünf Jahren krebsfrei bleibt, gilt sie als „geheilt“.

Die Ergebnisse sind äußerst vielversprechend und Amgen, das Unternehmen, das das Medikament herstellt, hat es bereits zur Zulassung sowohl bei der US-amerikanischen Food and Drug Administration als auch bei der Europäischen Arzneimittelbehörde eingereicht. Wenn es genehmigt wird, könnte es bereits im nächsten Jahr zur Verwendung verfügbar sein.

Die Virotherapie beinhaltet genetische Modifikationen, um Viren so umzuprogrammieren, dass sie Krebszellen anstelle von gesunden Zellen angreifen. Das modifizierte Virus stimuliert auch eine Immunantwort des Körpers, die dazu beiträgt, den eindringenden Krebs weiter aus dem Körper zu eliminieren. Das Konzept, Viren zur Behandlung von Krebs einzusetzen, gibt es seit den frühen 1950er Jahren, als Ärzte bemerkten, dass Krebspatienten, die auch an Virusinfektionen erkrankt waren oder kürzlich geimpft wurden, leichte Anzeichen einer Besserung zeigten.

Leider betrafen frühere Studien zur Virotherapie in der Regel Patienten, die sich genau mit dem Virus infizierten, das ihr Leben retten sollte. Doch heute können Wissenschaftler dank moderner Technik Viren genetisch so verändern, dass sie gesundes Gewebe nicht mehr gefährden.

In jüngeren Projekten zur Virotherapie wurde das Masernvirus zur Behandlung einer Form von Blutkrebs und das Poliovirus zur Behandlung von Hirnkrebs eingesetzt. Sogar das tödliche HIV wurde auf seinen potenziellen Einsatz als Krebsbehandlung untersucht. Dieses spezifische Re-Engineering des Herpesvirus markiert jedoch die ersten positiven Phase-3-Studienergebnisse für eine Krebsvirotherapie.

Normalerweise infiziert das Herpesvirus gesunde Zellen und kann Ausbrüche von Wunden im Mund und an den Genitalien verursachen, aber das genetisch modifizierte T-VEC-Virus wurde so programmiert, dass es eher Krebszellen als gesunde Zellen infiziert. Einmal in den Krebszellen angekommen, vermehrt sich Herpes, bis die Zellen aufplatzen. Dadurch gelangt das Virus in die Umgebung und löst eine Immunreaktion aus.

Aus noch unklaren Gründen kann die modifizierte Virusbehandlung auch im ganzen Körper verstreute Sekundärtumore angreifen: "Es ist wie eine Entlarvung des Krebses", sagte Harrington. „Das Immunsystem des Patienten wacht auf und greift die Krebszellen an, wo immer sie sich im Körper befinden.“

Die Studie könnte eine Verschiebung von der traditionellen Chemotherapie-basierten Krebsbehandlung, die sowohl Krebszellen als auch gesunde Zellen abtöten kann, hin zu einer stärker auf Viren basierenden Technik hinweisen, die in der Lage ist, den Krebs präzise zu bekämpfen, während der Rest des Körpers intakt bleibt.

„Normalerweise halten wir Viren für die Feinde der Menschheit, aber gerade ihre Fähigkeit, menschliche Zellen gezielt zu infizieren und abzutöten, macht sie zu vielversprechenden Krebsbehandlungen“, erklärt Paul Workman, Geschäftsführer des Institute of Cancer Research.

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