Klinischer Psychologe leitet das größte Gefängnis des Landes: Was es für die psychische Gesundheit in den USA bedeutet
Klinischer Psychologe leitet das größte Gefängnis des Landes: Was es für die psychische Gesundheit in den USA bedeutet
Anonim

Ein Drittel der Insassen des Cook County Jail in Chicago ist psychisch krank und gilt als eine der größten psychiatrischen Einrichtungen des Landes. Cook County ist auch das größte Gefängnis in den USA, in dem täglich etwa 9.000 Gefangene untergebracht sind.

Nun übernimmt eine klinische Psychologin, Nneka Jones Tapia, das Gefängnis als Geschäftsführerin. Sie wird das Gefängnis mit einer neuen Perspektive auf die psychische Gesundheit leiten – ein dringend benötigter Standpunkt in einem Land, das psychische Erkrankungen oft unter den Teppich kehrt und hinter Gittern.

Die Deinstitutionalisierung, die 1955 begann, beinhaltete die Verlegung psychisch kranker Patienten aus großen staatlichen Einrichtungen zurück in ihre Gemeinden, die oft keine angemessenen psychiatrischen Dienste für sie boten. Infolgedessen landeten Tausende psychisch kranker Menschen obdachlos oder im Gefängnis – häufig wegen geringfügiger Straftaten oder aus eigenem Antrieb inhaftiert, weil sie nirgendwo anders hingehen konnten.

Das Cook County Jail ist ein stehendes Symbol für die durch Deinstitutionalisierung verursachte Krise der psychischen Erkrankungen in Amerika. Aber die Ernennung von Tapia bietet Hoffnung für diejenigen, die das System ändern wollen.

„Die konservativen Zahlen sind 25, aber wir glauben, dass 30 oder 35 Prozent unserer Gefängnisinsassen eine psychische Erkrankung haben“, sagte der Sheriff von Cook County, Tom Dart, gegenüber ThinkProgress, „also sind wir effektiv das größte psychiatrische Krankenhaus des Landes geworden. Ich kenne niemanden, der sagen könnte, dass jemand, der an einer schweren psychischen Erkrankung leidet, in einen winzigen, beengten Raum gebracht werden sollte, der von einer anderen Person mit einer psychischen Erkrankung bewohnt wird – die Sie nicht kennen und die möglicherweise welche hat oder auch nicht auch Probleme mit Gewalt - werden medizinisch behandelt und behandelt, als ob Sie ein Krimineller wären.“

In den letzten Jahrzehnten wurden nicht nur psychiatrische Patienten in Gefängnisse gebracht, sondern auch die öffentlichen Gesundheitsmittel für psychische Erkrankungen wurden erheblich gekürzt. In den USA wirbelt das Thema psychische Gesundheit nach einer Massenerschießung kurz durch die Medien und verschwindet dann wieder. Und ein Stigma bleibt – Menschen, die psychisch krank sind, werden nicht so ernst genommen, wie sie sein sollten, und es fehlen die psychiatrischen Dienste des Landes.

Dies gilt insbesondere für das US-Gefängnissystem. Ein Anfang dieses Jahres veröffentlichter Untersuchungsbericht der New York Times ergab, dass trotz der jüngsten Versuche der Stadt, die Gefängnisse in New York City zu reformieren, psychisch kranke Insassen immer noch geschlagen, misshandelt und in Einzelhaftzellen geworfen wurden, was ihren Zustand verschlechterte und zu der Teufelskreis.

In einem Interview mit NPR stellt Tapia fest, dass die Zahl der psychisch Kranken in Gefängnissen aufgrund „mangels an Dienstleistungen in der Gemeinde, insbesondere an psychiatrischen Diensten“, zunimmt, sagte sie. „Die Stadt Chicago beginnt, mit uns zusammenzuarbeiten, aber wissen Sie, ihre Geschichte der Schließung der sechs psychiatrischen Kliniken hat uns keinen Gefallen getan, und die Zahl der Krankenhäuser, die bereit sind, Menschen mit psychischen Erkrankungen aufzunehmen, nimmt ab.“

Schwere psychische Erkrankung

Dank des Mental Health Parity Act von Obamacare sind die meisten psychiatrischen Dienste heute durch eine Versicherung abgedeckt. Aber auf allen anderen Ebenen hinkt das Land hinterher.

Tapia hofft, dass ihre Ernennung zur Chefin des Cook County Jail eine Botschaft an den Rest des Landes sendet, das die psychiatrische Versorgung zum Nachteil Tausender Menschen wiederholt vernachlässigt und geschlossen hat.

„[I]t sendet eine starke Botschaft“, sagte Tapia gegenüber NPR. „Wissen Sie, die Strafverfolgung war nie dazu gedacht, mit psychischen Erkrankungen umzugehen – schweren psychischen Erkrankungen. Aber unsere Mitarbeiter leisten einen tollen Job und ich kann sie dabei nur weiterhin unterstützen. Zweifellos hat der Sheriff daran gedacht, als er mich für diese Rolle in Betracht zog.“

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