Das Spielen mit Essen kann Vorschulkindern helfen, weniger wählerische Esser zu werden
Das Spielen mit Essen kann Vorschulkindern helfen, weniger wählerische Esser zu werden
Anonim

(Reuters Health) - Eltern, die vergeblich versucht haben, ihren Vorschulkindern Tischmanieren beizubringen, haben möglicherweise einen neuen Grund, den Kampf aufzugeben. Das Spielen mit Essen kann Kindern tatsächlich helfen, die Angst vor neuen Geschmacksrichtungen zu überwinden und sich abwechslungsreicher zu ernähren, wie eine kleine Studie nahelegt.

Forscher in Großbritannien baten eine Gruppe von Kindern, in Kartoffelpüree und Gelee nach vergrabenem Spielzeug zu suchen, und fanden heraus, dass die Kinder, die sich gerne am Tisch die Hände schmutzig machten, weniger wahrscheinlich an einer als Lebensmittel-Neophobie bekannten Erkrankung leiden, die Angst vor dem Neugeschmack haben Dinge.

„Obwohl dies nur eine Assoziation ist, bedeutet dies, dass das Spielen von Kindern mit unordentlichen Substanzen ihre Lebensmittelakzeptanz verbessern kann“, sagte die leitende Studienautorin Helen Coulthard, eine Psychologieforscherin an der De Montfort University in Leicester, Großbritannien, per E-Mail.

Es ist ziemlich normal, dass kleine Kinder eine Zeit durchmachen, in der sie bei unbekannten Lebensmitteln misstrauisch sind oder sich weigern, mehr als eine Handvoll verschiedener Dinge zu konsumieren, obwohl die meisten Kinder während der Grundschule daraus herauswachsen. Es ist nicht unbedingt schädlich, solange die Kinder ein gesundes Gewicht für ihre Körpergröße halten, sagen Kinderärzte.

Da jedoch frühere Forschungen Lebensmittel-Neophobie mit begrenztem Obst- und Gemüsekonsum in Verbindung gebracht haben, wollten Coulthard und Kollegen sehen, ob sie einen Zusammenhang zwischen dem Anfassen von Lebensmitteln und dem Probieren unbekannter Gerichte herstellen könnten.

Sie baten eine Gruppe von 70 Kindern im Alter von zwei bis fünf Jahren, mit matschigem, schleimigem Essen zu spielen, während ihre Eltern beobachteten und beobachteten, ob die Kinder gerne ihre Hände benutzen würden, um nach einem Spielzeugsoldaten zu suchen, der auf dem Boden einer Schüssel Kartoffelpüree vergraben war oder Gelee. Kindern, die ihre Hände nicht benutzen wollten, wurde ein Löffel angeboten.

Eltern und Forscher bewerteten jeweils auf einer Skala von eins bis fünf, wie glücklich die Kinder waren, sich die Hände schmutzig zu machen, wobei eine höhere Zahl mehr Freude bedeutete. Kinder konnten eine Gesamtpunktzahl von bis zu 20 erreichen, eine Gesamtpunktzahl von Forschern und Eltern für das Spielen mit Kartoffelpüree und Gelee.

Um zu verstehen, was Kinder normalerweise essen, befragten die Forscher die Eltern, wie ungern Kinder neue Lebensmittel probierten, und fragten auch, wie viele Portionen Obst und Gemüse sie und ihre Kinder täglich aßen, ohne Säfte, Trockenfrüchte und Püree.

Kinder aßen mehr Obst und Gemüse als ihre Eltern, so die Studie.

Die Forscher gaben den Eltern auch einen Fragebogen, um die sogenannte taktile Sensibilität der Kinder zu beurteilen, und befragten sie beispielsweise, ob Kinder nicht gerne barfuß im Sand und Gras gingen oder es vermieden, unordentlich zu werden.

Die Studie ergab, dass Kinder, die gerne mit ihrem Essen spielten, weniger an Neophobie oder Tastempfindlichkeit litten.

Die gute Nachricht für Eltern ist, dass vielen wählerischen Essern beigebracht werden kann, gerne mit Essen zu spielen, sagte Coulthard.

Food Art ist ein guter Anfang, sagte sie. Eltern können das Essen verwenden, um Bilder oder Formen auf dem Teller zu machen, ohne die Kinder unter Druck zu setzen, etwas zu berühren oder zu probieren, und dann die Kinder nach und nach dazu ermutigen, ihre eigenen Kunstwerke zu machen und sie die Ergebnisse probieren lassen, wenn sie fertig sind, sagte sie. Schon in jungen Jahren so viel Abwechslung wie möglich anzubieten, hilft Kindern auch, viele Texturen und Geschmacksrichtungen zu erleben, was ihre Angst vor unbekannten Lebensmitteln verringern kann.

„Eltern denken vielleicht weniger darüber nach, ihre Kinder unter Druck zu setzen oder zu zwingen, Obst und Gemüse zu essen, und mehr über Möglichkeiten, Spaß, Neugier und Erkundung zu fördern“, sagt Myles Faith, Ernährungsforscher an der Gillings School of Public Health an der University of North Carolina, Chapel Hill, sagte per E-Mail.

„Sie könnten Aktivitäten in Betracht ziehen, bei denen Kinder ‚Lebensmitteldetektive‘sind, neue Lebensmittel probieren und bewerten oder sogar Lebensmittelkritiker sind“, sagte Faith, die nicht an der Studie beteiligt war. "Gärtnern oder sogar Basteln mit Obst und Gemüse ist eine praktische Tätigkeit. Betreuer denken vielleicht weniger an Druck und mehr an Vergnügen, da die Kontrolle des Fütterns nach hinten losgehen kann."

(Berichtet von Lisa Rapaport)

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