Die Genetik der Vorfahren der Bronzezeit lebt bei 2 von 3 europäischen Männern aus
Die Genetik der Vorfahren der Bronzezeit lebt bei 2 von 3 europäischen Männern aus
Anonim

Historiker kategorisieren antike Gesellschaften aufgrund ihrer Fähigkeiten im Werkzeugbau in drei verschiedene Zeitalter: die Steinzeit, die Bronzezeit und die Eisenzeit. (Nach diesem Standard könnte unsere gegenwärtige Periode das Siliziumzeitalter genannt werden.) Eine an der University of Leicester durchgeführte Studie zeigt, dass fast zwei von drei modernen europäischen Männern von nur drei Vorfahren der Bronzezeit abstammen.

Die Bronzezeit, eine Ära von etwa 3.000 Jahren, steht für eine Zeit des sozialen, wirtschaftlichen und technologischen Fortschritts. Der Beginn dieser historischen Periode, die durch die ursprüngliche und dann weit verbreitete Verwendung von Metall identifiziert wurde, variiert je nach Region. Historiker markieren den Beginn der Bronzezeit in Griechenland und China vor 3000 v. Chr., während in Großbritannien der Beginn um 1900 v. Chr. protokolliert wird. In allen Fällen folgt die Periode der Steinzeit.

In den frühesten Jahren der Bronzezeit vermischten Handwerker im zeitgenössischen Nahen Osten Stein mit reinem Kupfer, das aufgrund seiner Seltenheit nur für kostbare Gegenstände verwendet wurde. Um 3000 jedoch hatten sich die Verfügbarkeit und Praktiken von Kupfer aus dem Nahen Osten ausgebreitet, und Metallarbeiter begannen, Bronze zu verwenden, eine Legierung aus Kupfer und Zinn. Historiker verlegen die frühe Kupferphase in die Bronzezeit, da diese Zeit den Beginn eines weit verbreiteten Handels mit eskalierenden Exporten von Metallgegenständen in alle Welt markiert. Neben Kunsthandwerk und wirtschaftlichem Fortschritt umfasst die Bronzezeit die Erfindung des Rades, verbesserte Kenntnisse der Navigation, die Entwicklung des Ochsenpfluges, Änderungen der Bestattungspraktiken, die Verbreitung des Reitens und die Ausweitung der Waffen. Die fortgesetzte Verwendung und Erforschung von Metallen während dieser Zeit führte ganz natürlich zur Eisenzeit und zur weiteren Artikulation der neuen Fähigkeiten, die in den Jahren der Bronze entwickelt wurden.

Diese bahnbrechenden Errungenschaften mögen sichtbar sein, aber was Historiker etwas weniger klar finden, ist, wie sich die Menschen in diesen frühen Perioden verändert haben. Und hier kommen Genetiker ins Spiel.

Familienstammbaum

Für die aktuelle Studie hat eine Forschergruppe um Dr. Mark Jobling, Professor am Fachbereich Genetik, die DNA-Sequenzen von 334 Männern bestimmt, die 17 Populationen aus Europa und dem Nahen Osten angehören. Die Forscher konzentrierten sich auf das Y-Chromosom, das von ihren Vätern an Männer weitergegeben wurde, und verwendeten neue Methoden zur Analyse genetischer Variationen, von denen sie glauben, dass sie den Zeitpunkt von Populationsereignissen besser abschätzen können. Entscheidend war auch die Wahl der Mutationsrate, die auf verschiedene Weise gemessen werden kann, da sie die Ergebnisse beeinflusst.

Betrachtet man die gesammelten genetischen Daten als Ganzes, konstruierten die Forscher einen Stammbaum europäischer Y-Chromosomen.

Der konfigurierte Baum hatte drei sehr junge Äste, die bei etwa zwei Dritteln (64 Prozent) der untersuchten Männer die Y-Chromosomen ausmachten. Wichtig ist, dass die Form der Zweige auf jüngste Bevölkerungsexplosionen hinweist, die in die Bronzezeit fallen. Populationen vom Balkan bis zu den britischen Inseln, sagen die Forscher, haben vor 2.000 bis 4.000 Jahren eine Explosion erlebt.

Obwohl genaue Ereignisse schwer abzuleiten sind, werden kontinuierliche Fortschritte in der Gentechnologie weitere Forschungen ermöglichen. „Y-Chromosom-DNA-Sequenzen aus Skelettresten werden verfügbar, und dies wird uns helfen zu verstehen, was wann passiert ist“, erklärte Dr. Chiara Batini, Hauptautorin der Studie.

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