Nationale Akademie der Wissenschaften zur Bekämpfung der Ethik von CRISPR-Cas9, der Gen-Editing-Technologie
Nationale Akademie der Wissenschaften zur Bekämpfung der Ethik von CRISPR-Cas9, der Gen-Editing-Technologie
Anonim

NEW YORK (Reuters) – Die führende US-amerikanische Wissenschaftsorganisation hat als Reaktion auf die von Wissenschaftlern und Ethikern geäußerten Bedenken eine ehrgeizige Initiative gestartet, um Leitlinien für neue Gentechnologien zu empfehlen, die das Potenzial haben, „Designerbabys“zu erschaffen.

Die Technologie namens CRISPR-Cas9 ermöglicht es Wissenschaftlern, praktisch jedes Gen zu bearbeiten, auf das sie abzielen. Die Technik ähnelt einem biologischen Textverarbeitungsprogramm, das genetische Defekte findet und ersetzt.

Die Technik hat die Biologie im Sturm erobert und heftige Patentkämpfe zwischen Start-up-Unternehmen und Universitäten entfacht, die sagen, dass sie sich als ebenso profitabel und revolutionär erweisen könnte wie die rekombinante DNA-Technologie, die in den 1970er und 1980er Jahren entwickelt wurde und die Biotechnologiebranche begründete.

Aber CRISPR hat auch ethische Bedenken mit sich gebracht.

Im vergangenen Monat berichteten Wissenschaftler in China, dass sie das erste Experiment mit CRISPR-Gen-Editing durchgeführt haben, um die DNA menschlicher Embryonen zu verändern. Obwohl die Embryonen nicht lebensfähig waren und sich nicht zu Babys entwickeln konnten, löste die Ankündigung einen Aufschrei von Wissenschaftlern aus, die warnten, dass ein solcher Schritt, der das menschliche Genom für Generationen verändern könnte, nur eine Frage der Zeit sei.

Als Reaktion darauf werden die National Academy of Sciences (NAS) und ihr Institute of Medicine diesen Herbst ein internationales Gipfeltreffen einberufen, auf dem Forscher und andere Experten "die wissenschaftlichen, ethischen und politischen Fragen im Zusammenhang mit der Humangen-Editing-Forschung untersuchen", die Akademien sagte in einer Erklärung.

Darüber hinaus wird NAS – ein ehrenamtliches Gremium, das 1863 vom Kongress gegründet wurde und Studien für die Bundesregierung und andere durchführt – ein multidisziplinäres, internationales Komitee ernennen, um die wissenschaftlichen Grundlagen und die ethischen, rechtlichen und sozialen Auswirkungen der menschlichen Genbearbeitung zu untersuchen.

Es ist ein Schritt, der an 1975 erinnert, als NAS die Asilomar-Konferenz einberufen hat. Dies führte zu Richtlinien und bundesstaatlichen Vorschriften für rekombinante DNA, die Genspleißtechnologie, die der Gründung von Genentech und anderen Biotech-Unternehmen zugrunde lag und die Produktion vieler Arzneimittel revolutionierte.

Das NAS-Komitee wird ebenfalls Richtlinien für Gen-Editing-Technologien empfehlen.

"Wir waren in der Vergangenheit führend in aufstrebenden, umstrittenen neuen Bereichen der Genforschung, wie der Forschung an menschlichen embryonalen Stammzellen (und) dem Klonen von Menschen", sagten NAS-Präsident Ralph Cicerone und IOM-Präsident Victor Dzau in einer gemeinsamen Erklärung. "Wir sind bereit, mit der wissenschaftlichen und medizinischen Gemeinschaft zusammenzuarbeiten, um ein umfassendes Verständnis der menschlichen Genbearbeitung und ihrer Auswirkungen zu erlangen."

(Berichterstattung von Sharon Begley; Redaktion von Steve Orlofsky)

Beliebt nach Thema