Hippocampus-Form, kein Massenvolumen, zeigt an, wie gut unser Gedächtnis funktioniert
Hippocampus-Form, kein Massenvolumen, zeigt an, wie gut unser Gedächtnis funktioniert
Anonim

Ist größer immer besser? Eine neue Untersuchung des Hippocampus – der Gehirnstruktur, in der wir faktische Erinnerungen konsolidieren – kann die übliche Voreingenommenheit zugunsten der Größe nicht aufheben, aber sie verleiht dem Argument eine neue Wendung. Eine Gruppe von Neurowissenschaftlern zeigte, dass eine breitere Hippocampusform mit einem besseren Arbeitsgedächtnis zusammenhängt, während ein größeres Hippocampusvolumen, das übliche Maß für die Gehirngröße, dies nicht tat.

Das Gedächtnis wird von unserem Gehirn nicht einheitlich verarbeitet. Verschiedene Regionen und Systeme sortieren und sammeln unsere deklarativen Erinnerungen, während andere Systeme in unserem Gehirn prozedurale Erinnerungen verarbeiten. Das deklarative Gedächtnis umfasst die Fakten, an die wir uns erinnern – zum Beispiel habe ich am Dienstag ein Käsesandwich gegessen, als ich am Fluss saß. Das prozedurale Gedächtnis, manchmal auch als implizites oder unbewusstes Gedächtnis bezeichnet, regelt die Erinnerung an erlernte Fähigkeiten – zum Beispiel Fahrradfahren. Aufgrund dieser mentalen Arbeitsteilung ist der Hippocampus der König des deklarativen Gedächtnisses, spielt aber beim prozeduralen Gedächtnis keine Rolle.

Bemerkenswert ist, dass der Hippocampus, der wie ein Seepferdchen geformt und unter den Oberflächenfalten versteckt ist, die erste Gehirnregion ist, die von Alzheimer erodiert wurde, einer Krankheit, die unsere Erinnerungen stiehlt. Wenn Sie mehr über den Hippocampus erfahren, kann dies direkte Auswirkungen auf diese Krankheit haben.

Form vs. Volumen

Normalerweise betrachten Wissenschaftler die Größe des Hippocampus als eine Möglichkeit, die Integrität des Gedächtnisses einer älteren Person zu bestimmen, während sie jede Berücksichtigung der Form dieser Gehirnstruktur vernachlässigen. Für die aktuelle Studie haben Wissenschaftler unter der Leitung von Dr. Mallar Chakravarty, Assistenzprofessor an der McGill University, mit Forschern des Center for Addiction and Mental Health zusammengearbeitet, um die Beziehung zwischen Hippocampusgröße und Gedächtnis zu untersuchen. Chakravarty und sein Team begannen mit der Entwicklung einer algorithmischen Technik zur Kartierung des Hippocampus.

Nachdem sie eine Vielzahl von Hippocampus-Formen identifiziert hatten, führten sie eine genaue Analyse durch und charakterisierten und sortierten dann die Hippocampus-Typen basierend auf dem relativen Aussehen von Kopf, Schwanz und Körper.

Seltsamerweise entdeckten sie, dass es für den Hippocampus stereotype Formen gibt.

Sie führten diese Beobachtung noch einen Schritt weiter und fanden heraus, dass Menschen mit einem breiteren Hippocampus bei Gedächtnistests tendenziell besser abschneiden als andere. Tatsächlich waren Formunterschiede bessere Prädiktoren für die Gedächtnisfunktion als das Volumen.

„Diese aufregende neue Erkenntnis könnte uns helfen, unser Verständnis darüber zu verbessern, wie der Speicherkreislauf und seine Funktion erhalten werden können“, erklärte Chakravarty in einer Pressemitteilung. Für alle, die Alzheimer fürchten, ist diese Studie eine neue Hoffnung für zukünftige Behandlungen und Prävention.

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