Obamacare-Kritiker, der eine Augenoperation benötigt, wird von seinen Unterstützern über eine Spendenaktion gerettet
Obamacare-Kritiker, der eine Augenoperation benötigt, wird von seinen Unterstützern über eine Spendenaktion gerettet
Anonim

Die Debatte um den Affordable Care Act (ACA) in den letzten Jahren hat sich von offenkundig lächerlich bis zu eklatant absurd ausgeweitet.

Missverständnisse, Fehlinformationen und Mythen über die Natur der Gesetzgebung, die in erster Linie mehr Amerikanern die Möglichkeit bieten sollen, eine Krankenversicherung abzuschließen, waren die Regel, nicht die Ausnahme. Diese fast immer konservativen Angriffe haben es dem durchschnittlichen Amerikaner nicht nur schwer gemacht, sich im ohnehin schwerfälligen Gesundheitssystem zurechtzufinden. Ein besonderes Genre dieser Kritik sind persönliche Anekdoten von Amerikanern, deren Leben durch neue ACA-Vorschriften ruiniert wurde, oft durch abgeschaffte oder exorbitant teure Versicherungspläne; Anekdoten, die oft sehr zweifelhaft waren, wenn sie einmal genauer unter die Lupe genommen wurden.

Die Geschichte von Luis Lang, einem 49-jährigen, nicht versicherten Mann aus South Carolina, der in Gefahr ist, zu erblinden, und der, wie The Charlotte Observer an diesem Dienstag berichtete, der ACA die Schuld für seine Leiden gab, schien in dieselbe Richtung zu gehen. Aber jetzt scheint es doch ein Happy End zu geben, vor allem dank selbstdefinierter Liberaler und Progressiver, die Geld spendeten, um Langs Gesundheitsversorgung zu bezahlen.

Wie von Ann Doss Helms berichtet, war Lang ein selbstständiger Handwerker, der sich bei der Vorstellung von Versicherungen sträubte und bereit war, seine Arztrechnungen selbst zu bezahlen. Auch als die Anmeldefristen für Versicherungsbörsen nach dem Rechnungshof kamen, schreckte Lang nicht zurück. Aber im vergangenen Winter holten ihn Langs langjährige gesundheitliche Probleme mit Diabetes, insbesondere in seinen Augen, endlich ein. Im Februar musste er die Notaufnahme aufsuchen, nachdem er mehrere kleine Schlaganfälle erlitten hatte, und seine Ersparnisse versiegten bald. Seine Augen wurden immer schlechter, und als Helms ihn einholte, hatte Lang Blutungen in den Augen und eine teilweise abgelöste Netzhaut. Langs Augenarzt sagte Helms, dass Lang ohne Behandlung unweigerlich erblinden würde.

Schlimmer noch, Lang hatte aufgrund seiner Sehprobleme aufgehört zu arbeiten, und er verpasste 2015 die letzte verfügbare Ausschlussfrist für den Versicherungsaustausch. Lang war im Niemandsland: Zu jung und leistungsfähig (bis er tatsächlich blind wurde), um sich zu qualifizieren für die finanzielle Hilfe, die den verzweifeltsten Menschen gewährt wird, die jedoch zu arm sind, um einen staatlichen Zuschuss zu erhalten, der ihm helfen würde, eine private Versicherungspolice abzuschließen. Während er sich mit einigen Hail Mary-Optionen beschäftigte, richtete Lang im April ein GoFundMe ein, um die medizinischen Kosten zu decken, ein Phänomen, das deprimierend populär geworden ist. Für die Leser von Helms Artikel war es jedoch die Reaktion des erklärten Republikaners Lang auf seine Notlage, die der überraschendste (und viralste) Teil der Geschichte war; er und seine Frau machten Obamacare lautstark für ihre Probleme verantwortlich, seine Frau nannte es den "Not Fair Health Care Act".

Die Reaktion kam von vielen Seiten schnell, und Kommentatoren stellten fest, dass nicht nur Lang, ein aktiver Raucher, der wiederholt vor der Behandlung seines Diabetes gewarnt wurde, die Einschreibungsphase nicht nutzte, als er relativ gesund war, sondern auch seine republikanischen Vertreter in South Carolina, das Angebote von Bundesgeldern zur kostenlosen Erweiterung der Medicaid-Abdeckung blockiert hatte, eine weitere wichtige Komponente des ACA. Es ist eine Berichterstattung, die wahrscheinlich Situationen wie die von Lang erfasst hätte, bevor sie den Bruchpunkt erreichten. "Lang befindet sich genau in der Situation, die bestehen würde, wenn der ACA nie verabschiedet worden wäre. Also gibt er Obama die Schuld", fasste Josh Marshall von Talking Points Memo den wahnsinnigen und herzzerreißenden Zustand der Dinge zusammen.

Aber wie Helms heute früher berichtete, scheint Langs Schande ein versteckter Segen zu sein, da sein GoFundMe jetzt über 13.000 US-Dollar erreicht und Spenden zählt. Auch wenn es noch nicht die volle 30.000-Dollar-Grenze erreicht hat, reicht es bereits, um sicherzustellen, dass Langs Augen gerettet werden können. Und überraschenderweise kamen viele der kleinen Spenden von unverfrorenen Liberalen und Progressiven.

Diese Spenden kamen nicht ohne ihren Anteil an Snark, aber sie sind auch nicht leer an Mitgefühl. „Meine Güte, hier bin ich – ein weiterer Liberaler. Ich hoffe, Sie erfahren, dass Obama nicht das Problem ist. Unser Land der Ersten Welt sollte eine universelle Gesundheitsversorgung haben“, schrieb L Slyder. „Obamacare ist nicht perfekt, aber es versucht legitim, Menschen in Ihrer Situation zu helfen“, schrieb der 100-Dollar-Spender Andrew Coburn. „Ich finde es barbarisch, die Verfügbarkeit medizinischer Versorgung nach der Größe des Bankkontos zu bestimmen“, schrieb die selbsternannte böse kanadische Sozialistin Karen Christie."

Sowohl im Nachfolgeinterview mit Helms als auch auf seiner GoFundMe-Seite beklagte Lang, dass seine Geschichte so politisiert wurde wie zuvor, aber er schämte sich nicht, den Verantwortlichen zu danken. „Auch wenn Sie mich in Ihren Kommentaren gekreuzigt haben, haben Sie mit den Spenden aus vollem Herzen gesprochen“, schrieb Lang, „Was die konservative Seite angeht, wünschte ich, sie würden an die Platte treten und dort (sic) partizipieren.“

Der Hauptpunkt von Helms fortlaufender Serie besteht darin, die Schwierigkeiten aufzuzeigen, die mit dem Versuch verbunden sind, die Garantie einer universellen Gesundheitsversorgung inmitten eines Aufeinanderpralls widersprüchlicher Philosophien zu erfüllen, und die Folgen, wenn Menschen durch das Raster fallen. Und in diesem Sinne ist Langs Geschichte sowohl ärgerlich als auch hoffnungsvoll. Obwohl er immer noch harte Worte für die allgemeine Dysfunktion der Regierung hat, ein Gefühl, dem viele nur schwer widersprechen könnten, behauptet Lang auch, er habe die Erfahrung verlassen, die sich jetzt der Medicaid-Lücke bewusst ist, die teilweise zu seiner Situation geführt hat, und er akzeptiert Verantwortung dafür, dass Sie sich nicht früher versichert haben.

Dennoch scheint es unwahrscheinlich, dass diese politische Kluft durch die Spenden von mehreren hundert barmherzigen Samaritern überbrückt werden kann, nicht wenn noch immer etwa 13 Prozent der US-Bevölkerung ohne Versicherung sind. Ob Sie dem ACA voll und ganz zustimmen, seine Umsetzung hat diese Quote nur gesenkt. Vielleicht müssen wir uns eines Tages keine Sorgen machen, dass Menschen wie Lang zu dieser Bevölkerungsgruppe gehören.

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